Уле - бессмертный

Спорт
№9 (305)

В Скандинавии по-своему чтут своих героев. Им при жизни устанавливают бронзовые памятники. Первым такой чести удостоился конькобежец Ялмар Андерсен, завоевавший три высшие награды на Олимпийских играх 1952 года. Причем норвежцы весьма своеобразно оценили спортивный подвиг своего соотечественника. С тех пор бронзовые памятники стоят на знаменитом стадионе «Бишлет» в Осло, не менее знаменитом конькобежном центре в Хамаре и на родине Ялмара – в городе Тронхейме.[!] Трижды таким же образом были отмечены в Финляндии достижения легендарного легкоатлета Пааво Нурми. Отныне эту «компанию» пополнит герой Игр-2002 в Солт-Лейк-Сити обладатель трех золотых наград 28-летний норвежский лыжник Уле Эйнар Бьорндален. Первый памятник ему будет воздвигнут в его родном Симонстранде.
Еще неделю назад такое ему не могло присниться. Ведь Уле не совсем удачно стартовал на нынешних Играх. В первый «рабочий» день Олимпиады он был только шестым в гонке на 30 километров свободным стилем. Но он не был сильно огорчен, ибо своей основной спортивной профессией считает биатлон. Именно успехи в этой комбинированной дисциплине (лыжная гонка со стрельбой) принесли ему мировую известность. На предыдущих Играх в японском Нагано Бьорндален завоевал высшую награду на дистанции 10 километров и был вторым в эстафете в составе норвежского квартета.
После завершения своей первой гонки в Солт-Лейк-Сити Уле заметил, что решил на «ровной» лыжне поразмяться. Если так, то это принесло ему неоценимую пользу. В течение всей последующей недели он выиграл три дисциплины подряд. Фантастика!
Норвежец был первым на дистанции 20 километров, потом победил в споре на «спринтерских» 10 километрах, а затем первенствовал в гонке с преследованием. Причем в стрельбе Уле сделал два промаха. Но на лыжне ему не было равных, и норвежец легко компенсировал потери на огневой площадке.
Единственное, о чем он сейчас сожалеет, то, - что тренеры его не включили в состав эстафеты. «Я в прекрасной форме и мог бы принести пользу команде. А какая из наград мне дороже? Я не могу ответить на этот вопрос. Сначала я думал, что день, когда я выиграл гонку на 20 километров, лучший в моей карьере. Потом я полагал, что победа на спринтерской дистанции самая-самая. Теперь мне кажется самым значительным успех в гонке с преследованием», - говорит герой Игр-2002.
Уле Эйнар Бьорндален стал членом символического «Клуба трехкратных олимпийских чемпионов» Норвегии. В него входят спортсмены, завоевавшие на одних зимних Играх три высшие награды. Ранее членами клуба были шесть атлетов – Тулейф Хайг, Ивар Баллангрюд, Ялмар Андерсен, Вегард Ульванг, Бьорн Дэли и Юхан Улав Кросс. Уле Эйнар Бьорндален стал седьмым в этом списке спортивных легенд Норвегии.