КРУШЕНИЕ НАДЕЖД

Спорт
№15 (415)

Задолго до начала Игр-2004 в столице Греции знаменитый австрийский пловец Иэн Торп лишился как минимум одной олимпийской награды. В Афинах он не сможет защитить высший титул на дистанции 400 метров кролем.
На национальном чемпионате в Сиднее, который одновременно является и предолимпийским отборочным турниром, «Черная акула» - так прозвали Торпа поклонники спорта - не сумел пройти квалификацию в этом виде программы. Во время заплыва он был дисквалифицирован за фальстарт. Торп попытался опротестовать решение арбитров. Преждевременный старт, по утверждению Иэна, был вызван посторонним звуком. [!]
Однако судейская коллегия соревнований не придала этому объяснению никакого значения и отклонила апелляцию пловца. Тем самым Торп - один из главных претендентов на высшую олимпийскую награду - не сможет представлять Австралию на этой дистанции. Этот факт получил скандальный оттенок. Спортивная общественность страны шокирована происшедшим. Даже премьер-министр Австралии Джон Ховард публично высказал свое глубокое разочарование: «В это трудно поверить. Один из лучших пловцов мира за всю историю не сможет защитить честь Австралии на главном турнире четырехлетия. Это наша общая трагедия».
На предстоящей Олимпиаде 21-летний Торп планировал выступить в четырех видах программы – 100, 200 и 400 метров вольным стилем, а также на 200 метров в комплексном плавании. Причем на последней из этих дистанции он намеревался бросить вызов 19-летнему феноменальному американцу Майклу Фелпсу – рекордсмену мира. Надежды Торпа рухнули в один миг. А чемпионом Австралии в этом виде программы стал Грант Хэкетт (3 минуты 43,35 секунды).
Была обескуражена и тренер Торпа Трэйси Мензес: «Иэн проделал колоссальный объем тренировочной работы и подошел к чемпионату в прекрасной спортивной форме. Но я надеюсь, что эта нелепая ошибка не повлияет на его психологическое и моральное состояние».
На следующий день Торп снова вышел на старт и продемонстрировал отличное плавание на дистанции 200 метров кролем. Он был вне конкуренции. Второго призера Гранта Хэкетта Иэн обошел более чем за полсекунды. Это внушительный отрыв.