С работой плохо, а с вэлфером?

Из штата в штат
№15 (415)

Многие эксперты предсказывали, что с наступлением очередной рецессии получателей вэлфера обязательно станет больше. Прогноз, однако, подтвердился лишь в некоторых штатах, таких, например, как Аризона, Невада, Висконсин. В большинстве же остальных, несмотря на скверное состояние рынка труда в последние три года, общее количество американцев, вынужденных существовать за счет государства, не увеличилось, а даже немного сократилось. В чем же дело, почему при уменьшении общего числа рабочих мест и серьезных проблемах с трудоустройством, вэлферные офисы особой нагрузки не ощутили? [!]
Специалисты социальной сферы объясняют данный феномен следующими причинами.
Во-первых, многие из бывших вэлферщиков сделали для себя надлежащие выводы, стараясь любой ценой найти применение своим рукам. Люди явно не хотят возвращаться к прежнему зависимому от государства образу жизни.
Во-вторых, в ряде штатов местные власти выделили на программы по уходу за детьми дополнительные средства. Это позволило родителям, особенно одиноким матерям, спокойно работать, не думая о том, с кем же оставить ребенка.
В-третьих, определенная часть американцев, потерявших работу, возможно, и вернулась бы на вэлфер, если бы не строгие правила получения пособия, отпугнувшие потенциальных клиентов.
Очень заметно поредели ряды вэлферщиков в таких штатах, как Нью-Йорк и Иллионойс, где их в прошлые годы традиционно было очень много. В первом число зависимых от государства людей за последние три года сократилось на 39 процентов, во втором еще больше – на 45 процентов.
«Реформа вэлфера доказала свою жизнеспособность и в условиях последней рецессии», - заявил помощник министра здравоохранения Вейд Хорн.
Между тем сокращение числа вэлферщиков вовсе не привело к росту благосостояния миллионов американцев, находящихся у подножия социальной лестницы, наоборот, бедняков в общей массе американского населения стало больше. Граждан, получавших наличные из государственной казны, действительно поубавилось, зато резко возросло количество тех, кто не может обойтись без фудстемпов – прирост за последние три года составил в 35 процентов (в общей сложности 10 млн. человек в нашей стране пользуются сегодня продовольственными талонами). Этот показатель по объективными причинам должен быть на порядок выше: только в г. Нью-Йорке на фудстемпы могут рассчитывать еще не менее полумиллиона жителей. Вся беда в том, что власти города просто не ударили палец о палец и не разъяснили людям их права. Подобная картина наблюдается не только в Большом Яблоке.
Мистер Хорн и его патрон, министр здравоохранения Томми Томпсон, кстати, бывший губернатор Висконсина и один из пионеров вэлферной реформы, заявляют, что довольны ходом реформы, обращая внимание исключительно на изменения в психологии малоимущих и смысле их желания трудиться. Это правильно, но лишь отчасти. Оба, начальник и подчиненный, не могут не признать очевидный факт: жалованье миллионов американцев довольно скромное, заработки практически не растут. При этом многие из них, уйдя с вэлфера, теряют возможность пользоваться бесплатной медицинской помощью. Напомню, что, согласно статистике, более 90 процентов малых бизнесов не обеспечивают страховками своих сотрудников. А если заработка нет вообще, если поиск работы занимает 3-4 месяца, а то и полгода, если не больше, что делать тогда? Выход один, снова обращаться на вэлфер. Между тем сделать это в условиях углубляющейся реформы очень нелегко: десяткам тысяч малоимущих просителей отказывают, нередко просто по причине истечения допустимого срока получения пособия. Еще одно препятствие: усложнившийся процесс оформления документов - люди опускают руки, не желая проходить круги бюрократического ада. Давайте не забывать и том, что вэлферные власти давно уже не не церемонятся с теми, кто нарушил правил предоставления пособия, например, несколько раз пропустил отработки. Вновь восстановиться на вэлфере после этого очень и очень непросто.
В качестве примера сверхжесткого отношения к вэлферщикам можно назвать бывшую вотчину президента Буша - Техас. Здесь не скрывают, что продолжают следовать курсу пошедшего на повышение губернатора, который считал, что следует лишать иллюзий тех, кто вознамерился обращаться в местный Department of Human Service. Если человек потерял работу, то ему лучше опереться на плечо друга или попросить поддержки у родственников, говорят чиновники, вовсе не стесняясь своей откровенности. Правила предоставления государственной помощи в Техасе самые суровые. Пособие выдается главе семьи сроком не более чем на год, при этом он должен обязательно иметь диплом об окончании средней школы и хотя бы небольшой трудовой стаж. При несоблюдении этих условий о вэлфере в Техасе можно забыть. Неудивительно, что в этих условиях, получателей пособия в штате Одинокой звезды осталось очень мало, чуть более 100 тысяч семей. Еще немного, еще чуть - и вэлфер в Техасе превратится в предание. И возможно, что не только в Техасе, если господину Бушу повезет задержаться в Белом доме еще на один срок...