ГОНКА ЗА КУБОК СТЭНЛИ

Спорт
№16 (416)

Действующие чемпионы Национальной хоккейной лиги «Нью-Джерси девилс» начали отстаивать свой титул. В стартовом круге розыгрыша Кубка Стэнли-2004 в четверг они проведут первый матч в гостях с «Филадельфия флайерс».
Когда одна из команд начинает серию на выезде, это означает, что в предстоящем поединке до четырех побед соперники будут иметь преимущество своей площадки.
То, что «Девилс» выйдут в плей-офф, было известно давно. Но до самого последнего дня регулярного розыгрыша не было ясно, какое место они займут в итоговой таблице Восточной конференции. Перед заключительным туром была известная лучшая команда конференции – «Тампа-Бэй лайтнинг» (106 очков) и команды, получившие №7 и №8 – соответственно «Монреаль канадиенс» (93 очка) и «Нью-Йорк айлендерс» (90). Заключительные воскресные матчи должны были расставить участников плей-офф со 2-го по 6-е места. Накануне «Торонто мейпл лифс» имели 103 очка, «Оттава сенаторс» - 102, «Бостонс брюинс» - 102, «Нью-Джерси девилс» - 100 и «Филадельфия флайерс» - 100.
«Мейпл лифс», «Сенаторс» и «Брюинс» претендовали на первое место в дивизионе «Норт-Ист», «Девилс» и «Флайерс» - лидерство в дивизионе «Атлантик». Победители дивизионов гарантировали себе места не ниже третьего в Конференции и в первом раунде розыгрыша Кубка Стэнли получали преимущество своей площадки.
Поклонники «Девилс» надеялись, что команда не упустит свой шанс и в домашней встрече обыграет «Брюинс». Такой оптимизм был понятен. Ведь в субботу ньюджерсийцы обыграли бостонцев на их льду – 5:2. Подопечным Пата Барнса, который совсем недавно отметил спортивный юбилей – 500 побед в матчах НХЛ в качестве тренера, оставалось сделать еще один шаг. Но именно он не удался. «Девилс» проиграли у себя дома весьма принципиальную встречу со счетом 1:3. А «Флайерс» сыграли вничью с «Айлендерс» - 3:3. В итоге «Девилс» откатились на шестую позицию. «Сенаторс» стали пятыми, «Мейпл лифс» - четвертыми, «Флайерс» (101 очко), как победители дивизиона «Атлантик» - третьими, а «Брюинс» (104 очка) обошли всех конкурентов по дивизиону «Норт-Ист» и совершили прыжок на вторую строку итоговой таблицы Восточной конференции.
Пары первого кубкового раунда (первыми названы команды, получившие преимущество своей площадки): «Тампа-Бэй лайтнинг» (№1) – «Нью-Йорк айлендерс» (№8), «Бостон брюинс» (№2) – «Монреал канадиенс» (№7), «Филадельфия флайерс» (№3) – «Нью-Джерси девилс» (№6), «Торонто мейпл лифс» (№4) – «Оттава сенаторс» (№5).
Лучшая команда Лиги по итогам регулярного чемпионата определилась еще неделю назад. После победы над «Сент-Луис блюз» (3:2) хоккеисты «Детройт ред уингс» набрали 109 очков и стали недосягаемы для конкурентов. Таким образом, «Красные крылья» на всех этапах розыгрыша Кубка будут иметь преимущество своего льда. Еще шесть участников плей-офф от Западной конференции были известны на прошлой неделе. Право оспаривать почетный трофей получили «Сан-Хосе шаркс», «Ванкувер кэнакс», «Колорадо авеланш», «Даллас старс», «Калгари флеймс» и «Сент-Луис блюз». На восьмую путевку в плей-офф претендовали «Нэшвилл предэйторс» и «Эдмонтон ойлерс» (по 89 очков). Причем к воскресенью эдмонтонцы сыграли все календарные матчи, а «Предэйторс» предстояла выездная встреча с «Авеланш». Хоккеисты из Нэшвилла выиграли очень важный для себя матч – 2:1 (в овер-тайме) и получили последнюю восьмую путевку (91 очко) в плей-офф от Западной конференции.
В воскресенье состоялись еще несколько матчей, результаты которых повлияли на окончательную расстановку команд: «Даллас старс» - «Чикаго блэкхоукс» - 5:2, «Сан-Хосе шаркс» - «Лос-Анджелес кингс» - 4:3 (о/т), «Анахайм майти дакс» - «Калгари флеймс» - 2:1, «Миннесота уайлд» - «Сент-Луис блюз» - 3:0.
В итоге места со второго по седьмое между командами распределились таким образом: «Шаркс» (104 очка – победитель дивизиона), «Кэнакс» (101 – победитель дивизиона), «Авеланш» (100), «Старс» (97), «Флеймс» (94) и «Блюз» (91), обошедшие по лучшему коэффициенту хоккеистов «Предэйторс».
Пары первого кубкового раунда в Западной конференции составили: «Детройт ред уингс» (№1) - «Нэшвилл предэйторс» (№8), «Сан-Хосе шаркс» (№2) – «Сент-Луис блюз» (№7), «Ванкувер кэнакс» (№3) – «Калгари флеймс» (№6), «Колорадо авеланш» (№4) – «Даллас старс» (№5).
ОДИН ТРОФЕЙ НА ТРОИХ
Илья Ковальчук, Рик Нэш и Джером Игинла стали лучшими снайперами лиги по итогам регулярного чемпионата и одновременно обладателями «Морис Ришар Трофи». Такой расклад бомбардиров сложился после того, как «Калгари флеймс» проиграли в гостях «Анахайм майти дакс» (1:2), а Игинла забил лишь один гол, сравнявшись с молодыми конкурентами,– у всех троих стало по 41 шайбе.
Игинла очень старался забить этот недостающий гол – провел на площадке почти 21 минуту, нанес 6 бросков. А отличился... в меньшинстве, когда пролетел по правому флангу и неотразимым броском из круга поразил ворота Жана-Себастьяна Жигера, самого ценного игрока плей-офф-2003.
«Для меня большая честь, что я вышел на первое место в списке снайперов, - заметил Игинла. – Но надо отдать должное одноклубникам, которые в последних матчах намеренно играли на меня».
Теперь по копии «Морис Ришар Трофи» получат сразу три игрока – уникальный случай в истории НХЛ! Илья Ковальчук стал третьим россиянином, выигравшим титул лучшего снайпера лиги, – после Александра Могильного (1993) и Павла Буре (1994, 2000, 2001).