КОННЕКТИКУТ - ПЕРВЫЙ ДУБЛЬ

Спорт
№17 (417)

«Турнир Четырех»
(женщины)
НОВЫЙ ОРЛЕАН
1/2 финала
Коннектикут - Миннесота - 67:58
Теннесси - Луизиана - 52:50
ФИНАЛ
Коннектикут – Теннесси - 70:61

Баскетболисты Университета Коннектикут переписали историю студенческих чемпионатов США. Впервые две команды одного вуза завершили сезон в ранге сильнейших в стране. Сначала победу праздновала мужская дружина под началом известного тренера Джима Кэлхоуна, а на следующий день поздравления принимали Джино Ариемма и его девочки.
Ранее был только один случай, когда в двух финалах одновременно играли представители одного и того же университета – Дьюка. Но в 1999 году обе команды этого вуза остались без высшего титула.[!]
Кэлхоун возглавил мужскую команду Университета Коннектикут из небольшого городка Сторрс в 1986 году и во второй раз привел к победе: первый высший титул был завоеван в 1996 году. Ариемма в качестве главного тренера женской команды был назначен годом раньше своего коллеги и стал триумфатором в пятый раз. Каждый выход в финал для него завершался победой (первый успех пришел в 1995-м). Причем последние три года чемпионат неизменно выигрывали его «Лайки» (так болельщики называют баскетболистов и баскетболисток Коннектикута). Тем самым повторен рекорд женских чемпионатов, который принадлежал студенткам Университета Теннесси, первенствовавшим в розыгрышах 1996, 1997 и 1998 годов. Именно эти две команды разыграли высший титул сезона-2004.
В девяностых годах прошлого столетия женская команда Университета Теннесси считалась сильнейшей в стране. Они выиграли шесть чемпионатов и все под началом известного тренера Пэта Суммитта – рекорд страны. Затем на авансцену стали выходить «Лайки» и началось противостояние двух сильнейших женских студенческих команд. Три раза соперницы сходились в финале и каждый раз победу праздновали «Лайки» Джино Ариеммы.
Накануне нынешнего поединка за высший титул шансы команды Университета Коннектикут на победу расценивались гораздо выше. Подопечные Ариеммы выиграли у баскетболисток Теннесси семь из предыдущих восьми встреч, и специалисты считали, что на их стороне подавляющее психологическое преимущество, которое, несомненно, скажется и в предстоящем матче. В начале встречи это сильно ощущалось. «Лайки» навязали соперницам быструю комбинационную игру и за шесть минут до конца первого тайма лидировали с огромным отрывом – 30:13.
Однако баскетболисты Университета Теннесси не дрогнули и постепенно стали выходить из шокового состояния. Им удался поразительный рывок (11:0), и к перерыву разрыв сократился до шести очков.
Трудно представить, как бы развивались дальнейшие события, не будь в составе «Лаек» сильнейшей баскетболистки женского студенческого баскетбола страны последних лет Дайаны Тораси (второй год подряд ей вручили приз лучшего игрока). Благодаря ее высокому индивидуальному мастерству и отменным организаторским способностям, «Лайки» не позволили соперницам переломить ход матча. «Когда мяч был у Дайаны, я был спокоен. Даже в те моменты, когда наше преимущество составляло 204 очка. Я был уверен, что она найдет верное продолжение. Тораси и в этот раз проявила качества истинного лидера и вела команду к победе. Она внесла неоценимый вклад в общий успех», - сказал после матча Джино Ариемма.
«Сегодня для меня был особый день. Эту победу я буду помнить всю свою жизнь», - призналась Дайана, сыгравшая свой последний матч на любительском уровне. Она заканчивает учебу в Университете Коннектикута. За четыре года, проведенных в стенах этого вуза с одной из лучших в стране баскетбольных программ, Тораси трижды становилась чемпионкой страны. Вскоре она будет представлена на традиционном драфте Женской НБА и начнет профессиональную карьеру.
«Обидно проигрывать в финале. Но мы действительно проиграли сильнейшей команде», - заявила Пэт Суммитт.
Еще один интересный факт: в последний раз «Лайки» проиграли кубковый матч в полуфинале розыгрыша-2001, когда Дайана Тораси была первокурсницей. В последующих трех плей-офф подопечные Джино Ариеммы выиграли все свои 18 встреч. Победа в последней принесла им очередной чемпионский титул и стала составной первого дубля в истории студенческого баскетбола страны.