«БОЛЬШАЯ ЧЕТВЕРКА» ЕВРОЛИГИ

Спорт
№17 (417)

Определился состав участников «Финала четырех» Евролиги по баскетболу. В него вошли победители второго группового этапа розыгрыша, который выявляет сильнейшую команду Старого Света. В этот раз право оспаривать высший континентальный клубный титул завоевали тель-авивский «Маккаби», московский ЦСКА, итальянские «Сиена» и «Скиппер». Завершающий турнир пройдет с 29 апреля по 1 мая в Тель-Авиве.
Хозяевам предстоящего «Финала четырех» в последнее время пришлось пережить много волнений. Он оказался на грани срыва. В Европе были немало противников его проведения в стране, в которой крайне сложно обеспечить безопасность участников. Они требовали переноса заключительного турнира на территорию другого государства. Однако Совет Евролиги проявил свою последовательность и принципиальность при рассмотрении спорного вопроса. Все члены этой организации приняли во внимание гарантии безопасности, представленные израильской стороной и две недели назад на экстренном заседании в Барселоне единогласно проголосовали за то, чтобы организацию «Финала четырех» оставить за Тель-Авивом, как и было запланировано.
Теперь дело оставалось за баскетболистами «Маккаби». Им необходимо было пробиваться в четверку. «Маккаби» не разочаровал своих поклонников, совершив настоящее чудо. Самый популярный клуб Израиля в последний день группового этапа, который принято называть «Топ-16», вырвал путевку у каунасского «Жальгириса». Перед заключительным туром в группе «G» по три победы имели три команды – «Маккаби», «Жальгирис» и испанская «Памеса» (руководители именно этого клуба возглавили компанию по переносу «Финала четырех» из Тель-Авива). Последняя даже в случае успеха над турецким «Улкером» не могла рассчитывать на попадание в «Финал четырех»: испанцы по коэффициенту личных встреч уступали баскетболистам из Тель-Авива и Каунаса. Так что матч «Маккаби» - «Жальгирис», проходивший в Тель-Авиве, носил характер мини-финала: победитель выходил в «Большую четверку».
К великой радости израильских поклонников баскетбола, «Маккаби», по мнению обозревателей, одержал самую фантастическую победу в своей истории в редком по драматизму матче и столкнул с подножки поезда «Жальгирис» с Арвидасом Сабонисом. Когда за 15 секунд до сирены пуэрториканец Эд Кота довел преимущество литовского клуба до 6 очков (92:86), в 10-тысячном зале Nokia Arena повисла гробовая тишина. К этому моменту на площадке не было звездного и надежного лидера Арвидаса Сабониса, за пять нарушений превратившегося в зрителя. Но даже это не предвещало беду «Жальгириса». За три секунды литовцы были впереди (94:91) и выиграли подбор под своим щитом. Победа «Жальгириса» казалась неминуемой. Но «Маккаби» постарался использовать единственный шанс: хозяева площадки тут же заработали фол. И фортуна стала поворачиваться лицом к хозяевам. Гедрюс Густас дважды промахнулся со штрафной линии. Правда, и эта осечка соперников не вывела из оцепенения переполненные трибуны. Пожалуй, никто в зале не верил в чудо.
«Маккаби» взял тайм-аут. А затем произошел эпизод, который, несомненно, войдет в летопись израильского баскетбола и розыгрыша Евролиги. Сабонис вскочил со своего места и что-то во весь голос прокричал своим партнерам. Но те, видимо, не слышали его. Последовал дальний пас из-под кольца капитана Гура Шелефа на темнокожего Дерека Шарпа, находящегося у трехочковой линии соперников. Последний успел развернуться и чуть ли не в падении бросил. Секундное молчание – и зал взорвался от восторга. Вместе с финальной сиреной мяч опустился в корзину - 94:94. После такого шока «Жальгирис», игравший без Сабониса (он набрал 29 очков и выиграл 10 подборов), уже не смог прийти в себя. Овертайм был проигран вчистую – 99:107. Самым результативным игроком встречи стал литовский легионер тель-авивского клуба разыгрывающий Шарунас Ясикявичюс (37 очков), который в прошлом году в составе национальной сборной праздновал победу на чемпионате Европы. Тогда он был признан лучшим игроком турнира и был включен в символическую сборную континента.
«Маккаби» с четырьмя победами занял первое место в своей группе. «Памеса» - «Улкер» - 78:72.
Заключительный тур второго группового раунда принес удивительные результаты. Так же, как и «Маккаби», дорогу в «Финал четырех» на падающем флажке проложили итальянские «Скиппер» и «Сиена». Последняя сенсационно завоевала первое место в «группе смерти», опередив такие клубные гранды, как прошлогодний победитель Евролиги - испанская «Барселона», греческий «Панатинаикос», и соотечественников из «Бенеттона».
Сложная ситуация сложилась в группе «F» перед заключительными матчами. «Бенеттону» даже победа во встрече с «Барселоной» не гарантировала выход в «Финал четырех». Это могло произойти только в том случае, если другой представитель Италии «Сиена» проиграет свою последнюю встречу греческим баскетболистам. «Бенеттон» выиграл – 88:72 и остался на втором месте, так как «Сиена» не упустила свой шанс и в Афинах переиграла «Панатинаикос» - 86:77.
Первая команда в группе «Е» также определилась в последний день. Турецкий «Эфис Пилсен» одержал четвертую победу (над «Олимпией» из Словении – 68:58), но тем не менее отстал от итальянского «Скиппера», вписавшего в свой актив пятое очко во встрече с французским «По-Ортез» - 81:80.
Только московский клуб ЦСКА чувствовал себя спокойно перед последней игрой. Армейцы из столицы России первыми обеспечили себе место в «Финале четырех» (5 побед), и результат встречи с хорватской «Цибоной» уже не мог повлиять на окончательную расстановку команд. ЦСКА поехал в Загреб без трех легионеров - - американца Маркуса Брауна, турка Мирсада Туркана и Виктора Александера. Москвич проиграл в гостях (72:81), но сохранил за собой первое место.
Совет Евролиги определил лауреатов «Тор-16». Самым ценным игроком назван 39-летний Арвидас Сабонис. Лучшим снайпером стал защитник «Барселоны» Хуан Карлос Наварро (в среднем 18,6 очка за игру). Лучшим на подборах признан турецкий форвард ЦСКА Мирсад Туркан (в среднем 12,8 подбора за игру), лучшим разыгрывающим - Шарунас Ясикявичюс.
Согласно правилам Евролиги, в одном полуфинале «Финала четырех» в Тель-Авиве 29 мая встретятся представители одной страны - две итальянские команды «Скиппер» и «Монтепаски». В тот же день «Маккаби» сыграет с ЦСКА. Кстати, на первом этапе эти команды дважды встречались и выиграли по одному матчу.
Победители пар 1 мая разыграют титул лучшего баскетбольного клуба Европы 2004 года, а проигравшие сойдутся в утешительном финале за третье место.