«ПРОФЕССОР» СКАЗАЛ: «ПРОЩАЙТЕ!»

Спорт
№18 (418)

43-летний русский форвард клуба НХЛ “Нью-Джерси девилс” Игорь Ларионов объявил о завершении карьеры. Самый возрастной хоккеист Лиги в последних сезонах сделал это сразу по завершении пятого матча серии первого круга плей-офф-2004 против «Филадельфия флайерс». «Девилс» проиграли поединок со счетом 1:4 и сдали свои чемпионские полномочия.
Игорь Ларионов, прозванный североамериканскими поклонниками хоккея «Профессором», не участвовал в заключительной встрече. Он даже не переоделся и в цивильном костюме наблюдал за игрой. А после финальной сирены незаметно ушел в подтрибунное помещение. Спустя несколько минут он был уже в раздевалке «Флайерс» и поздравлял своих соотечественников Алексея Жамнова, Владимира Малахова и Даниила Маркова с выходом в следующий круг розыгрыша Кубка Стэнли. Им же с выступившими на глазах слезами, Игорь признался, что навсегда уходит из хоккея.
Решение Ларионова в тот же вечер получило широкую огласку.
Один из самых прославленных игроков в истории хоккея СССР и России Игорь Ларионов начал свою карьеру 24 года назад и дебютировал в НХЛ в 1989 году. За это время, выступая за команды «Ванкувер кэнакс», «Сан-Хосе шаркс», «Детройт ред уингс», «Флорида пэнтерс» и «Нью-Джерси девилс», он провел 921 матч в регулярных розыгрышах, забросил 169 шайб, сделал 475 результативных пасов и набрал в сумме 644 очка. Лучшие годы его энхаэловского периода прошли в детройтском клубе, где под началом легендарного тренера Скотта Боумэна и вместе со многими выдающимися партнерами «Профессор» трижды завоевал Кубок Стэнли (1997, 1998, 2002). В его послужном списке есть также две победы в составе сборной СССР на Олимпийских играх 1984 и 1988 годов.
Перед началом этого сезона он на правах свободного агента подписал контракт с “Нью-Джерси девилс”. Тогда генеральный менеджер чемпионов НХЛ Лу Ламориелло не скрывал своего восхищения от удачно завершившихся переговоров с Ларионовым. «У «Дьяволов» есть сердце и дух. С приходом профессора наша команда приобретет и игровой интеллект», - говорил он.
Но сезон для Игоря сложился не так, как хотелось ему самому и как того желали поклонники команды. Обозреватели утверждали, что Ларионов не вписывался в силовые тактические схемы главного тренера Пата Барнса и на льду он проводил гораздо меньше времени. В составе “Дьяволов” русский хоккеист сыграл всего 49 матчей, забросил одну шайбу и сделал 10 точных передач. В завершившейся кубковой серии против «Флайерс» он вышел на лед только во втором матче.
“Я действительно завершил карьеру игрока. Это решение окончательное, хотя признаюсь, что принять его было не так легко. Ведь большому хоккею я отдал 27 лет жизни. Но в карьере каждого наступает этот день. Настало мое время откладывать клюшку. Очень грустно осознать это, но ничего не поделаешь. Такова жизнь», - сказал Игорь Ларионов.
Он сообщил, что свой прощальный матч планирует провести на родине – в Москве, в начале декабря: «В этот день я в последний раз выйду на лед, чтобы всем выразить свою благодарность и одновременно попрощаться с хоккеем. Что касается моего будущего, говорить об этом пока рановато. В настоящее время после достаточно нервного сезона в “Девилс»” необходимо отдохнуть. Но у меня есть определенные планы. Я еще многое не успел сделать в этой жизни, помимо хоккея», - заметил Ларионов.
Он признался, что сильно переживает за Пата Барнса, у которого врачи обнаружили тяжелый недуг: «Об этом нам, игрокам, было известно уже на старте плей-офф. Но общественность узнала о болезни Пата лишь после завершения серии с «Флайерс». Я желаю ему скорого выздоровления. Фото AP