Чтобы Великие озера оставались великими

Из штата в штат
№23 (423)

18 мая президент Буш создал экспертную группу для координации политики правительства по очистке Великих озер. Он сообщил, что этим уже занимаются более 140 федеральных программ, за которыми наблюдают десять правительственных агентств, нуждающихся в «более систематическом сотрудничестве и лучшей интеграции».
Великие озера – гордость Североамериканского континента. Крупнейшее в мире скопление пресной воды содержит более 90 процентов пресной воды на территории Соединенных Штатов или пятую часть всех мировых запасов. Пять огромных озер - Верхнее, Гурон, Мичиган, Эри и Онтарио, посередине которых проходит граница между Америкой и Канадой, обеспечивают питьевой водой более 30 миллионов жителей этих двух стран.
Пользуются водой из гигантского резервуара и многочисленные производства. В 1970-е годы его воды были так загрязнены их отходами, что жизнь в озерах почти прекратилась. Правительство Соединенных Штатов приняло тогда решение полностью реорганизовать методы использования воды и выделило на эти цели пять миллиардов долларов. Правда, ряд экспертов утверждал, что для полного возрождения озер требовалась в пять раз большая сумма.
Как бы то ни было, принятые меры проблемы не решили. Мало того, ядовитые вещества, в течение десятилетий попадавшие в Великие озера, уже после их очистки стали загрязнять окружающую среду. По данным Гидрометеорологического центра страны, в период с 1992 по 1996 год из одного только озера Онтарио выделилось несколько тонн токсичных химикатов.
А в последние годы озерам стала угрожать совсем неожиданная опасность. Двадцать лет назад в Америку привезли мальков азиатского карпа и заселили ими пруды в Арканзасе и Миссисипи. Через десятилетие после крупнейшего наводнения эти рыбы вырвались в воды местных рек, но тогда экологи не поняли размеров грозящей катастрофы. Однако вскоре нашествие карпов уже обсуждалось в стенах Конгресса.
Активно размножаясь, азиатский карп подчистую уничтожает планктон. Нередко эти рыбины достигают метра в длину, весят под стать теленку и откладывают по сотне тысяч икринок за раз. Азиатские карпы стали настоящим бедствием на крупнейших реках США - Миссисипи и Миссури. В штате Мэриленд даже специально травили воды в прудах, чтобы извести этих чудовищ.
Они выпрыгивают высоко из воды, становясь опасными даже для людей. «Моего друга такая летающая рыбина ударила в голову, да так, что его выбросило за борт, - жаловался один из местных рыболовов. - Для нас наступили тяжелые времена. Прочие виды рыб, теряя прокорм, уходят из наших вод».
Сейчас азиатские карпы плавают в считанных милях от Великих озер. Чтобы помешать им проникнуть туда, неподалеку от Чикаго и озера Мичиган установлены электрические барьеры. Они останавливают подавляющее большинство рыб, стремящихся выйти «на оперативный простор». С той же целью применяют подводные шумовые установки и даже нагревающие воду электроды.
«Если азиатские карпы, уже нанесшие ущерб в миллионы долларов, все же попадут в Великие озера, - говорит биолог Джерри Расмуссен, - последствия катастрофы трудно будет подсчитать. Экологический баланс, складывающийся на протяжении тысячелетий, наверняка будет уничтожен этой агрессивной рыбой. Навсегда могут исчезнуть десятки, если не сотни видов речной фауны»...
В прошлом году назначенная Конгрессом комиссия обнаружила вопиющую несогласованность в работе федеральных и штатных организаций, занимающихся очисткой и другими проблемами Великих озер. Координация этих усилий оказалась настолько несовершенной, что было даже трудно измерить их эффективность. Именно это положение послужило основанием для объявления президентом новой инициативы и его требования о подготовке соответствующих рекомендаций к 31 мая 2005 года.
Возглавить работу новой группы экспертов поручено администратору Агентства по охране окружающей среды Майклу Левитту. По словам последнего, в течение месяца он встретится с губернаторами всех приозерных регионов, а также с мэрами крупных городов, вождями племен и с канадскими властями, чтобы определить приоритетные задачи. При этом самыми главными направлениями предстоящей работы Левитт считает улучшение качества воды и сохранение рыбных запасов Великих озер.
На меры по очистке их дна от токсичных отложений Буш обещал выделить в 2005 году 45 миллионов долларов. Одновременно президент напомнил, что только за два последних года его администрация потратила на связанные с озерами проекты более 1,3 миллиарда долларов. В прошлом году член Палаты представителей Рэм Эмануэль, демократ от штата Иллинойс, предложил выделить городам и штатам, расположенным вокруг Великих озер, четыре миллиарда долларов в виде грантов. Как сказал законодатель, «это примерно такая же сумма, какую просит у правительства губернатор штата Флорида Джеб Буш на меры по защите Эверглейдса – обширных заболоченных равнин на юге полуострова».
«Мы уже семь раз обращались к проблемам Великих озер в текущем году, - продолжил конгрессмен. – Полагаю, что и это восьмое вряд ли принесет что-то новое. Мы проводим слишком много исследований и очень ограничены в средствах. Между тем нужно признать, что Конгресс уделяет Великим озерам меньше внимания и выделяет на их восстановление значительно меньше денег, чем на обустройство таких крупных водных систем, как Эверглейдс или Чесапикский залив».
Новая инициатива президента наверняка привлечет внимание не только защитников окружающей среды, но и политических обозревателей. Некоторые из них уже заметили, что штаты, расположенные вокруг Великих озер, «являются ключевыми в политическом отношении, и, может быть, именно поэтому в преддверии выборов Белый дом вдруг осознал всю значимость этого водоема». И последнее замечание: в Ираке Соединенные Штаты тратят на подготовку питьевой воды, обработку сточных вод и восстановление орошаемых земель пять миллиардов долларов. Не правда ли, есть повод для раздумий и сравнений?