ДВОЕ НА ДОРОЖКЕ

Спорт
№31 (431)

Это касание бортика на финише заплыва спинистов на 100 метров могло стать последней в карьере Ленни Крайзельбурга. Но он не допустил, чтобы большое плавание закончилось для него именно таким образом. 28-летний атлет мечтал не о таком прощании с бассейном. У него была конкретная цель, которая двигала им на протяжении последнего года – завоевать место в олимпийской сборной США. Крайзельбург «пробил стену», в чем многие сомневались, и сделал, казалось, невозможное. В захватывающем соперничестве он вырвал путевку в Афины у двух конкурентов, опередив их буквально на ладонь. Ленни финишировал вторым после Аарона Персола, выиграв у третьего призера мизерные 0,04 секунды. Второй результат вывел калифорнийца в олимпийцы.
Когда Крайзельбург увидел свое время на табло, он вскинул вверх правую руку и повернулся в сторону Персола. Аарон встретил его широкой улыбкой и вытянутым указательным пальцем. Тут же Персол сорвался с места и сделал нырок под двумя дорожками в направлении Ленни, а затем атлеты застыли в могучих объятиях. В это время на бортике не находил себе места их общий тренер - счастливый Дэйв Сало... А восторженные зрители стоя наблюдали за волнующей сценой.
«Это возвращение стоило мне многих физических и душевных сил. Ради этого мгновения я сделал все от меня зависящее. Четыре года назад для меня все было гораздо проще. В этот раз мне пришлось намного труднее. Это было долгое и тяжелое путешествие назад в плавание», - признался позже Ленни Крайзельбург.
Приятно удивило то, что в этот вечер именно он оказался в центре внимания поклонников спорта. Не Аарон Персол – сильнейший на планете спинист, двукратный чемпион и рекордсмен мира, за которым охотились объективы телекамер, а Ленни Крайзельбург – трехкратный победитель Олимпиады-2000 в Сиднее. До старта и после финиша ему выпало больше аплодисментов, чем на долю победителя. Даже феноменального Майкла Фелпса зрители не встречали и не провожали с такой теплотой, как его.
«Я очень взволнован и смущен таким вниманием к себе. Я благодарю всех за поддержку. Я признателен спорту за то, что он дал мне. И я действительно готов сделать все от меня зависящее, чтобы и дальше радовать своих поклонников», - сказал Ленни.
Четыре года назад Крайзельбург был сильнейшим в мире в плавании на спине. В свои 24 года он завоевал три высшие награды в олимпийском Сиднее – на дистанциях 100 и 200 метров, а также в комбинированной эстафете 4х100. Тогда 17-летний Персол только пробивался в большое плавание и мечтал быть похожим на него. Ааарон также участвовал на Олимпиаде в Австралии. Он был самым молодым в американской команде пловцов, после 15-летнего Майкла Фелпса. В Сиднее Персол выступал на двух дистанциях. В финал стометровки он не сумел пробиться, однако удостоился серебряной награды в заплыве на 200 метров.
Многие предсказывали, что находящийся в расцвете сил 24-летний Крайзельбург продолжит доминировать на международной арене. В то же время в талантливом Персоле специалисты усмотрели будущего преемника трехкратного олимпийского чемпиона. Эксперты предрекали интереснейшее противостояние двух пловцов, представляющих разные поколения. Но им не суждено было доказывать друг другу, кто из них истинный «король» спинистов. Трон перешел к Персолу, который после Сиднея ни разу не сошелся на водной дорожке со своим кумиром.
Олимпиада в Австралии стала последним крупным турниром для уроженца Одессы Ленни Крайзельбурга. После австралийского триумсфа он стал испытывать острую боль в левом плече. Врачи установили разрыв мышцы. Лечение не принесло желаемого эффекта: боль то отступала, то снова обострялась. Но он терпел. Летом 2001 года поклонники плавания все же увидели его на водной глади бассейна в Хайфе на XVI Всемирной «Маккабиаде» (Ленни был знаменосцем американской делегации на торжественном открытии), в рамках которой он установил мировой рекорд на спринтерской дистанции спинистов – 100 метров он проплыл за 55,24 секунды. А через месяц ему все же пришлось лечь на операционный стол.
Позже пловец почувствовал некоторое облегчение и приступил к тренировкам. Однако весной 2002 плечо снова стало беспокоить. Последовала повторная операция. «Все повторилось с точностью. Тот же разрыв и в том же месте, та же боль и те же доктора. Настроение у меня было ужасное, хотя врачи заверяли, что операция прошла очень успешно», - вспоминает Ленни.
Для пловцов подобные травмы не редкость. Но не многим удалось вернуться на водную дорожку. Крайзельбург поставил перед собой цель – вернуться. Так как считал, что не успел раскрыть свой истинный потенциал. Но возвращение оказалось нелегким. О нем стали забывать. Никто не верил, что после столь длительного перерыва (в лексикон товарищей по сборной США вошло выражение «плечо Ленни») он сможет выйти на прежний уровень.
На свой первый старт за последующие почти два с половиной года он вышел в феврале на этапе зимнего розыгрыша Кубка мира в Нью-Йорке. И Крайзельбург удивил скептиков. В коротком бассейне он финишировал вторым на стометровке и был третьим на дистанции 200 метров. И это несмотря на то, что к тому времени он еще не завершил реабилитацию и тренировался в щадящем режиме. А его новый наставник Дэйв Сало отметил, что удовлетворен моральным и физическим состоянием Ленни.
С этим знаменитым тренером Крайзельбург воссоединился осенью прошлого года. Ленни из Калифорнии переехал в Ирвин (до этого он на протяжении девяти лет занимался у не менее известного тренера Марка Шуберта, под началом которого стал трехкратным олимпийским чемпионом, завоевал три высшие награды мировых первенств, установил четыре мировых рекорда, 13 раз побеждал на национальном первенстве, признавался лучшим пловцом США, возглавлял мировой рейтинг спинистов и журналом People был назван в числе 50 самых популярных американцев 2000 года), стал одноклубником Аарона Персола, успевшего прибрать к своим рукам титул лучшего спиниста планеты. В прошлом году он доминировал на чемпионате мира в Барселоне. В столице Каталонии Персол сделал «золотой» дубль: первенствовал в двух дисциплинах – на 100 и 200 метров. Аарон также завладел мировым рекордом на дистанции 200 метров.
«Мы обсудили все детали и пришли к выводу, что у Ленни более реальные шансы завоевать олимпийскую путевку именно на стометровке. Время показало, что мы сделали правильный выбор. Он обеспечил себе место в сборной страны. Я был уверен, что у него это получится. Вы должны видеть, с каким настроем он приходит в бассейн. Человек, перенесший столь болезненную травму и операции, способен на многое. Ленни доказал это. Уверен, что к Олимпиаде он еще прибавит», - говорит Дэйв Сало.
На вопрос, как уживаются между собой его титулованные подопечные, Сало ответил: «Прекрасно. Несмотря на разницу в возрасте, они большие друзья и очень помогают друг другу. Аарон испытывает особое чувство к Ленни. Он ведь мечтал достичь его высот в спорте».
Персол признался, что перед финалом больше волновался за своего друга, чем за себя: «Я хотел видеть Ленни в числе олимпийцев. Он заслужил это. Когда я коснулся стенки, тут же повернулся и взглянул на табло. Увидел только свою фамилию. Я с волнением ждал, кто будет вторым. Чувствовал, как сильно бьется мое сердце. А потом появилось «Крайзельбург», и я что-то стал кричать во весь голос. Не помню что. Я искренне рад за Ленни».
По мнению специалистов, Персол способен повторить в Афинах триумф Крайзельбурга четырехлетней давности. На предолимпийских отборочных соревнованиях в Лонг-Бич он доказал, что по праву носит титул «короля» спинистов. Он первенствовал на обоеих дистанциях. Особенно примечательна победа 21-летнего пловца в финале на 200 метров. На этой дистанции Персол в последний раз проиграл на Олимпиаде в Сиднее... Крайзельбургу. Все последующие годы он доминирует и бьет мировые рекорды. Он и в этот раз победил, улучшив свое же прежнее высшее достижение на 0,41 секунды (новый рекорд Персола - 1 минута 54,74 секунды) и опередив Майкла Фелпса, осмелившегося взобраться на престол. «Я очень люблю эту дистанцию и не хочу проигрывать никому. Фелпс – прекрасный пловец, но я не был намерен уступать даже ему. Я вышел на старт с одним настроем – выиграть. Я ничего не отбирал у Майкла, но и не отдал то, что принадлежит мне», - сказал Персол, более чем на секунду опередивший грозного конкурента (время Фелпса – 1.55,86).
Первым, кто поздравил Аарона с блестящей победой, был Ленни. «Я видел один из самых величайших заплывов в своей жизни», - сказал Крайзельбург.
Когда его спросили, не огорчен ли он своим вторым местом на стометровке, Ленни ответил: «Я трезво смотрю на вещи и реально оцениваю свои возможности. Сегодня я сделал то, к чему был готов. Считаю, что это большой успех для меня. Я уступил только сильнейшему. Поэтому не считаю себя проигравшим. Я достиг в спорте всего, о чем можно было мечтать. И продолжаю плавать только потому, что очень люблю это занятие. Если человек получил возможность заниматься тем, что ему нравится, то он должен всецело отдаваться любимому делу. Я всегда шел этим путем».
О своих олимпийских шансах Ленни Крайзельбург сказал: «Я очень хотел поехать на Олимпиаду и достиг своей цели. Но я не намерен быть статистом. Я к этому не приучен. Я всегда стремился быть фаворитом. Это мой уровень. Главное, что я здоров и есть время прибавить».