Этот безумный, безумный... март

Спорт
№13 (309)

Любителям спорта нашей страны скучать никогда не приходится. Ежегодный календарь внутренних соревнований составлен с таким расчетом, что постоянно держит болельщиков в напряжении. Практически нет «окна» и ни малейшей передышки. Январь назвал первого чемпиона сезона-2002 – нового обладателя Кубка Ломбарди по американскому футболу «Нью-Ингленд пэтриотс». Затем были зимние Олимпийские игры в Солт-Лейк-Сити. С наступлением весны обычно вступают в решающую фазу регулярные чемпионаты НХЛ и НБА и, по давно утвердившейся традиции, проходит «плей-офф» студенческого первенства США по баскетболу. [!]
К кубковому раунду соревнований, который определит лучшую команду страны среди вузов, сейчас приковано все внимание американской спортивной общественности. Этот турнир, как правило, вытесняет на второй план все остальные. Две недели болельщики живут баскетболом под названием «мартовское безумие». Ведь это не только захватывающее зрелище, часто с непредсказуемым итогом. «Плей-офф» студенческого чемпионата - одновременно и демонстрация талантов, которые в ближайшее время пополнят профессиональные клубы НБА. Словосочетание «мартовское безумие» имеет давнее происхождение. Оно «родилось» в 1939 году вместе с первым чемпионатом баскетболистов, который прошел под эгидой Национальной спортивной ассоциации колледжей США. Первый «безумный март» назвал и первого чемпиона страны: в финале команда Орегона обыграла баскетболистов из Огайо - 46:34. Однако по большому счету баскетбольная мартовская лихорадка охватила страну сорок лет спустя. Сезон 78/79 выявил две лучшие студенческие команды, игра которых доставляла болельщикам огромное наслаждение: Университет штата Мичиган и Университет штата Индиана. Кульминация чемпионата наступила с финалом, в котором высший титул оспаривали баскетболисты этих вузов. В составе каждого из них были яркие игроки. Впоследствии они стали легендарными «звездами» НБА: за Мичиган выступал Ирвин «Мэджик» Джонсон, за Индиану – Ларри «Легенд» Берд. Тот финал получил самый высокий телевизионный рейтинг в истории студенческого баскетбола (он до сих пор остается рекордным). Команда Джонсона выиграла у команды Берда со счетом 75:64. С тех пор март официально стал для американских любителей спорта месяцем студенческого баскетбола.
Студенческий чемпионат, как правило, делится на два этапа. В первом раунде участвуют свыше 300 команд. К розыгрышу общенационального кубка допускаются только 64 из них. Кстати, число участников «плей-офф» было увеличено в 1984 году, что повлекло за собой тотальный интерес к чемпионату. В кубковом раунде команды по географическому принципу разделены на четыре зоны (Юг, Запад, Средний Запад, Восток): по 16 в каждой. Они в зависимости от результатов, показанных на предварительном этапе, получают номера от 1-го до 16-го. В первом круге «плей-офф» сильнейшие разведены по разным полюсам и при удачном стечении обстоятельств могут сойтись в матче за звание лучшей команды своего региона. Победители зон составляют «Большую четверку», которая разыгрывает высший титул студенческого баскетбола страны. Сначала проходят два полуфинала, в которых встретятся чемпионы Юга и Запада, а также Востока и Среднего Запада. А потом предстоит финальный матч. В этот раз «Большая четверка» соберется в Атланте. Встречи пройдут 30 марта и 1 апреля.
В нынешний кубковый раунд пробились 14 команд, которые в разные годы владели званием чемпионов США. В этом списке все победители розыгрыша начиная с 1991 года за исключением команды Университета Арканзас (1994). За этот период чаще других почетный трофей завоевывали баскетболисты Университета Дьюк – трижды (1991, 1992 и 2001). Так что подопечным знаменитого тренера Майка Кшишевски, под началом которого были одержаны все эти победы, предстоит отстаивать свое высокое звание. А самой титулованной является команда Калифорнийского университета Лос-Анджелеса, которая 11 раз побеждала в чемпионате США. У нее есть возможность поднять рекордный «потолок».
Специалисты и в этот раз считают команду «мистера Кэйя» главным претендентом на победу (болельщикам так гораздо удобнее называть Майка Кшишевски, потому что правильно произносить его фамилию удается не каждому). «Дьяволы» из Дьюка очень ровно провели первый раунд, одержав 29 побед в 32 матчах (¹1 в зоне Юг) – второй результат среди всех команд. С такими же показателями завершили регулярный чемпионат баскетболисты Канзасского университета (¹1 в зоне Средний Запад). А лучшей была команда Университета Цинциннати (30 побед при 3 поражениях), получившая первый номер на Западе. В Восточной зоне ¹1 достался баскетболистам Мэрилендского университета (26-4). Соответственно вторые номера в зонах получили команды Алабамы (26-7), Орегона (23:8), Оклахомы (27:4) и Коннектикута (24:6).
В пользу баскетболистов Дьюка свидетельствуют не только цифры. Подопечные Майка Кшишевски, который в прошлом году отметил «серебряный» юбилей своей тренерской карьеры и был введен в Пантеон баскетбольной славы, второй год подряд демонстрируют игру очень высокого качества. Оставшись после прошлогоднего победного финала над Аризонским университетом (82:72) без Шэйна Баттьера – лучшего баскетболиста-студента сезона-2002 (он перешел в НБА и выступает за «Мемфис гризилс»), «Дьяволы» по-прежнему верны своей высокоорганизованной командной тактике. К тому же у них появился новый лидер – блестящий разыгрывающий Джейсон Уильямс. Впрочем, Уильямс и год назад внес большой вклад в успех команды. Но в нынешнем чемпионате вся игра «Дьяволов» уже строится через этого быстрого, чрезвычайно техничного, умного и результативного игрока. Кстати, его второй год подряд включают в символическую сборную. В этот раз он получил абсолютное количество голосов в референдуме АП. Все 72 специалиста, принимавших участие в опросе, поставили его в своих анкетах на первое место. По словам Кшишевски, это лучший баскетболист, с которым ему когда-либо приходилось работать. Перед началом кубкового раунда стало известно, что Федерация баскетбола США включила Джейсона Уильямса в сборную США, которая выступит на чемпионате мира в Инидианаполисе (с 29 августа по 8 сентября). Он станет вторым любителем в команде, костяк которой составят десять профессионалов НБА.
А что касается лучшей студенческой пятерки сезона, в нее, кроме Уильямса, вошли разыгрывающие Дан Дико (Университет Гонзаги) и Стив Логан (Университет Цинциннати), атакующий защитник Хуан Диксон (Мэрилендский университет) и форвард Дрю Гуден (Канзасский университет). Команды Логана, Диксона и Гудена также называли в числе фаворитов чемпионата: каждая их них способна завоевать высший титул. У Гонзаги репутация «крепкого орешка». Три предыдущих сезона баскетболисты этого университета пробивалась в 1/16 финала. Ныне их шансы расценивались намного выше: команда демонстрировала свой лучший баскетбол за последние годы (¹6 на Западе). К тому же у нее есть игрок, которому прочат большое будущее. Это – Дан Дико. Многие его называют преемником знаменитого Джона Стоктона, студенческая карьера которого также была связана с Университетом Гонзаги. За Дико закрепилась кличка «белый шоколад», так как его баскетбольный стиль очень похож на манеру игры темнокожих коллег. И в мастерстве Дан, пожалуй, уступает только Уильяиму.

Однако студенческий баскетбол тем и прекрасен, что очень часто невозможно предугадать ход событий. Дико и его партнеры сошли с дистанции намного раньше, чем ожидалось. «Плей-офф», стартовавший на прошлой неделе, завершился для них после первого же круга. Команда Гонзаги неожиданно проиграла баскетболистам Университета Вайоминга (¹11) – 66:73. В Западной зоне произошла еще одна сенсация – Университет Майами (¹5) проиграл Университету Миссури (¹12) – 80:93. А один из фаворитов – команда Огайо (¹4) не без труда выиграла у Дэвидсона (¹13) - 69:64.
Действующие чемпионы играючи разделались с командой Университета Уинтроп – 84:37. Другие фавориты зоны Юг баскетболисты Алабамы (¹2) также успешно начали кубковый раунд. Они переиграли Университет Флориды – 86:78. Первый раунд не смогла пройти команда Университета Южная Калифорния (¹4), уступившая баскетболистам из Северной Каролины (¹13) – 89:93. Кентский университет (¹10) выключил из борьбы баскетболистов Оклахомы (¹7) – 69:61.
Канзасский университет в первом круге легко выиграл у команды вуза Холи Кросс – 70:59. Орегонцы легко расправились с баскетболистами Монтаны – 81:62. И здесь не обошлось без неожиданностей. Баскетболисты Флоридского университета (¹5) в упорнейшем поединке проиграли команде Крейтона (¹12) всего одно очко – 82:83.
В нынешнем розыгрыше в центре внимания любителей баскетбола была команда Технологического университета Техаса, ничем не привлекавшая в предыдущие годы (последний сезон она завершила 9 победами при 19 поражениях). Резкие перемены в ее судьбе произошли с приходом легендарного тренера Боби Найта. Все были уверены, что под руководством одного из лучших в истории мирового баскетбола наставника команда поправит свои дела. Но такого ощутимого прогресса от нее никто не ожидал. Техасцы пробились в «плей-офф» с 23 победами при 8 поражениях и получили ¹6 в зоне Восток. Многие специалисты предрекали им продвижение вверх. Однако в первом же круге подопечные Найта неожиданно «споткнулись». Они проиграли Университету Южный Иллинойс (¹11) – 68:76.
В субботу и воскресенье прошли игры второго круга «плей-офф», и число соискателей чемпионского титула сократилось до 16 команд. Состоялось несколько сенсаций. Одну из них в зоне Юг сотворили баскетболисты Кентского университета (¹10), уверенно обыгравшие команду Университета Алабамы (¹2) – 71:58. Назревала сенсация и в матче между командами Дьюк и Нотр-Дама. За шесть минут до конца встречи подопечные Майка Кшишевски проигрывали соперникам семь очков – 64:71. Однако «Дьяволы», ведомые Джейсоном Уильямсом (на его счету 18 очков и 6 результативных пасов), сумели внести перелом в ход игры. Им удался отменный финишный рывок - 20:6. Бескетболисты Дьюка победили со счетом 84:77. В следующий круг также вышли Индиана (¹5) и Питсбург (¹3).
Продолжают приятно удивлять своих поклонников баскетболисты Университета Миссури. Выступающие под ¹12, они сокрушили еще одного фаворита зоны Запад. После команды Майами (¹5) были повержены студенты Университета штата Огайо (¹4) – 83:67. Другая крупная сенсация состоялась во встрече команд Цинциннати (¹1) и Лос-Анджелеса (¹8). Баскетболисты Калифорнийского университета вырвали победу во второй дополнительной пятиминутке – 105:101. Это пока единственный случай, когда судьбу матча решил «овер-тайм». Прошли дальше также команды Оклахомы (¹2) и Аризоны (¹3).
В зоне Восток произошла одна неожиданность. Команда Университета штата Джорджия (¹3) проиграла студентам Южного Иллинойса (¹11) – 75:77. Остальные фавориты - Мэриленд (¹1), Кентукки (¹4) и Коннектикут (¹2) продолжили борьбу за чемпионский титул.
В зоне Среднего Запада фавориты оказались на высоте. Баскетболисты Канзаса (¹1) легко победили студентов Стэнфордского университета (86:63), а команда Орегона (¹2) не без труда переиграла Университет Уэйк Форест 92:87. Успешно преодолели этот барьер Университет Техаса (¹6) и Иллинойс (¹4).
В четверг и пятницу прошли матчи третьего круга «плей-офф». Встречались: «Юг» – Дьюк – Индиана, Питсбург – Кент, «Запад» - Лос-Анджелес – Миссури, Аризона – Оклахома, «Восток» - Мэриленд – Кентукки, Южный Иллинойс – Коннектикут, «Средний Запад» - Канзас – Иллиноис, Техас – Орегон.