Безопасность детей или паранойЯ?

Из штата в штат
№49 (449)

Крупнейший промышленный, финансовый и транспортный центр штата Техас Хьюстон известен в мире и как «ворота в космос» - здесь расположен знаменитый Центр пилотируемых космических полетов имени Джонсона. Не исключено, однако, что этот город окажется «впереди планеты всей» и в другой, может быть, не менее важной области – обеспечении безопасности маленьких американцев.
...Утро в небольшом городке Spring - части энергично развивающегося северного пригорода Хьюстона. У одного из местных жилых комплексов, где живут семьи рабочих и представителей среднего класса, останавливается желтый школьный автобус, из которого шумной гурьбой высыпаются дети, навьюченные тяжелыми рюкзаками с учебниками и тетрадями. А из расположенной в миле отсюда специальной диспетчерской за ними внимательно следит шеф местной полиции Алан Брэгг.
Нет, никаких видеокамер в его распоряжении нет. Каждый из доставленных автобусом учеников возникает на высвеченной на экране полицейского монитора карте района в виде индивидуальной иконки. Вот прибыла домой четвероклассница Кортни Пэйн, 9-летняя девчушка со стянутыми в «конский хвостик» темными волосами; за ней появляется ее ровесник и приятель Кристофер Нуньес; а вот обозначился и Фелипе Матеус, малыш «киндергарднер» в рубашке с эмблемой Спайдермена...
У каждого из них болтается на шее или спрятана в кармане желтая карточка с встроенным в нее «личным» компьютерным чипом. Проходя через дверь автобуса, они нажимают пальцем на серый квадратик в центре своей карточки, и она отзывается на это звуковым сигналом, а на экране перед шерифом появляется соответствующая иконка... Так в школьном округе Spring испытывают новую систему обеспечения безопасности для детей.
База для ее разработки здесь была уже раньше: округ давно построил собственную быстродействующую сеть передачи данных и с помощью ряда компаний штата обеспечил школы беспроводным доступом в Интернет. Сама же технология с индивидуально запрограммированными компьютерными чипами, названная радиочастотной идентификацией или RFID, была разработана не так давно и по мере развития техники беспрерывно совершенствуется и дешевеет.
Сейчас около тридцати тысяч школьников получили в техасском городке личные электронные карточки. Информация считывается с них и автоматически передается по беспроводному телефону в полицию и школьным администраторам, когда дети входят или выходят из школьных автобусов.
Используя эту технологию, напоминающую ту, которая применяется в пастбищном скотоводстве и таких крупных торговых центрах как для контроля за перемещением товаров, техасские власти надеются предотвратить похищения детей и успокоить родителей, волнующихся, когда их чадо по каким-то причинам вовремя не является домой или оказывается в неизвестном для них месте. Поэтому, когда руководство школьного округа единодушно одобрило создание новой системы безопасности ценой 180 тысяч долларов, говорит заведующий местным отделом образования, родители это только приветствовали.
«Я уверена, что сейчас мы защищены гораздо лучше, чем раньше, - сказала мать одного из малолетних участников эксперимента. – Все мы наслышаны о многочисленных случаях насилия, в том числе направленных и против детей. Я не говорю, что новые меры остановят преступников, но теперь мы сможем гораздо эффективнее противостоять им».
К сожалению, введение в строй новой системы не обходится без ошибок и сбоев. Случается всякое: то информация с карточек не поступит в диспетчерскую, то она повторится дважды, то доставит неправильные адреса и время прибытия школьников. Брайен Вейзингер, ведающий транспортом, обслуживающим округ Spring, называет это временными трудностями. Хорошо бы. Ведь в школе в Буффало, где удостоверения личности с чипами RFID еще в прошлом году получил около 500 учеников, подобные проблемы не могли разрешить в течение многих месяцев. В конце концов с ними справились, но возникли новые сложности. Оказалось, что многие юные владельцы идентификационных карточек нередко теряли их или забывали дома. И все же, несмотря на это, педагогический состав школы уже тогда выражал уверенность, что их опыт обязательно найдет широкое распространение.
Этот прогноз полностью подтвердился: к администраторам Буффало уже обратились заинтересованные в использовании технической новинки представители множества школьных округов из других штатов и даже стран.
И все же у электронной системы школьной безопасности нашлись и противники. Причем не только в лице таких организаций, как правозащитный некоммерческий фонд Electronic Frontier Foundation и Американский союз защиты гражданских свобод (ACLU), назвавший новинку «паранойей на почве безопасности», но и среди самих школьников.
«Это слишком напоминает мне Большого Брата, - сказал Кеннет Хэйнес, 15-летний девятиклассник и игрок школьной футбольной команды. – То, что кто-то хочет постоянно знать, где и когда я нахожусь, заставляет меня чувствовать себя каким-то бессловесным животным». А некоторые водители школьных автобусов уже посчитали себя вправе угрожать своим «оцифрованным» пассажирам, говоря, что за ними следят для того, чтобы принудить вести себя лучше.
«Наивно полагать, что все эти данные будут использоваться только для того, чтобы следить за детьми в чрезвычайно редких случаях их похищения, - сомневается Барри Штейнхардт, директор программ по технологиям и свободе в ACLU. - Школы, вложившие капитал в новую технологию, вряд ли избегут соблазна получить больший возврат на свои инвестиции, используя новую технику гораздо шире, чем простая слежка за местонахождением своих подопечных».
Хотя сторонники «электронного глаза» не согласны со своими оппонентами, они не отрицают того, что и в самом деле видят более широкие возможности своей системы. В частности, она, по их мнению, может помочь следить, посещают ли студенты индивидуальные классы. А еще предлагается в недалеком будущем начать внедрять чипы RFID детям под кожу, чтобы таким образом раз и навсегда решить проблему потерянных или забытых личных карточек. Напомним, что в октябре федеральная Администрация по контролю над пищевыми продуктами и лекарствами (FDA) одобрила «подкожное» использование чипов RFID для больных, вынужденных постоянно «носить с собой» в таком виде нечто вроде электронной истории болезни.
Шеф полиции округа Spring Алан Брэгг называет фактор времени ключевым в деле обнаружения и поимки похитителей людей. Технология с «говорящими» карточками, позволяя в рекордные сроки получить информацию о таком преступлении, успешно решает эту задачу.
«Нам повезло: у нас не было похищений, - говорит Брайен Вейзингер. - Но если новая система сработает хотя бы один раз и поможет спасти похищенного ребенка, она себя полностью оправдает».