Юные гости Америки: приглашений все меньше

Факты. События. Комментарии
№50 (450)

В 1980-е и 1990-е годы обмен школьниками между Соединенными Штатами и другими странами стал настолько популярным, что без участия юных гостей не обходился в ту пору ни один голливудский фильм о подростках. К сожалению, в настоящее время число иностранных учащихся в американских школах значительно снизилось.
Причин тому много, причем не все они известны даже специалистам. Отчасти в этом могут быть виноваты усложненные правила получения въездных виз, которые вступили в силу в конце 1990-х годов, свою роль сыграла и забота о безопасности, хотя наблюдающийся спад, похоже, начался еще до террористической атаки 11 сентября. Сам Хишмэ считает, что наиболее вероятной причиной является ухудшение материального положения школьных округов и американских семей: «Для программ, пытающихся найти гостеприимные школы и семьи, наступили тяжелые времена. Заинтересованность в общественной дипломатии и ее финансирование неуклонно убывают».
В прошлом году по программам Американского совета по международному образованию, организации, которой руководит Хишмэ, Соединенные Штаты Америки посетило около 28 тысяч иностранных школьников. Это намного меньше, чем в 1999-2000-м (более 44 тысяч) и в 1993-1994-м (62 тысячи) учебных годах. Заметное падение числа приглашенных учеников отмечает и Бюро образования и культурных связей Государственного Департамента.
Рожденные сразу после Второй мировой войны программы обмена школьниками со временем стали важным элементом американской культуры. Их целью было показать миру открытое отношение американского общества к тем нациям, с которыми Соединенные Штаты стремились улучшить взаимоотношения. Люди, принимавшие в свои семьи ребят из других стран, считали, что таким образом поддерживают имидж Америки за границей. «Так я вношу свою маленькую долю в международную разрядку», - говорила одна из них, Кристина Пиллот, приютившая у себя 16-летнего юношу из Таиланда.
В прошлом году семь из десяти приглашений в американские школы были направлены в страны, бывшие либо военными противниками Соединенных Штатов, либо их союзниками по борьбе. В этом списке значатся Германия, Япония, Южная Корея, Вьетнам, Франция, Италия, Китай и Россия. В частности, с Россией Американский совет по международному образованию сотрудничает с 1976 года. При этом каждый год в Соединенные Штаты прибывает по обмену около трех тысяч молодых россиян.
В 2003 году Государственный Департамент решил упрочить эту традицию, основав программу стоимостью 10 миллионов долларов, нацеленную на расширение обмена учащимися с мусульманскими странами. В первый же год действия этой инициативы американские школы приняли 160 юношей и девушек из различных регионов Среднего Востока, Северной Африки и Южной Азии. В этом году их число увеличилось до 400, а в конечном счете Государственный Департамент предполагает довести численность таких гостей до тысячи.
Помешать этому может только недостаток американских школ и семей, пожелавших играть роль хозяина. Не секрет, что такие тенденции уже имеют место. Например, штат Юта принял в прошлом году закон, ограничивающий финансирование программы обмена и требующий плату за обучение от прибывающих школьников, если их число превышает количество юных жителей штата, отправленных за границу.
Некоторые школы Пенсильвании, такие, скажем, как в городе Нью-Брайтон, расположенном в 25 милях от Питсбурга, собираются принимать по обмену только одного-двух иностранных учеников вместо обычных четырех-пяти. Причиной этого, по словам исполнительного директора местного Совета по вопросам образования Джима Бакхейта, является повысившаяся стоимость обучения.
«В наши дни семьи не очень расположены к тому, чтобы брать к себе иностранных учащихся, поскольку больше, чем раньше, чувствуют себя стесненными в средствах, - сказала Кэролин Мёрфи, координатор программы по обмену учащихся средней школы North Penn в городе Лэнсдэйл близ Филадельфии. – К тому же взрослые в наших семьях настолько заняты сейчас собственными делами, что не могут думать о чем-либо еще».
В то же время не все образовательные организации считают сложившееся положение настолько плохим. В их числе следует назвать American Field Service (AFS) - один из старейших и крупнейших фондов, ежегодно обеспечивающий годовые и семестровые программы международного обмена для десяти тысяч школьников и предлагающий около тысячи специальных краткосрочных программ. Организация действует через своих внештатных сотрудников - волонтеров, объединенных на местах в городские и региональные отделения. По количеству добровольных участников AFS занимает второе место в мире после Красного Креста.
Так вот, по данным этого фонда, в прошлом году наблюдался 6-процентный рост количества американских семей, желающих принять в гости иностранных учащихся. «И мы надеемся, что этот процент будет расти, - сказала Кристин Вогель, вице-президент AFS.- Конечно, проще всего признать собственное бессилие. Однако мы уверены, что американские семьи способны на большее».
И эта уверенность имеет под собой твердую почву. Чтобы не ходить далеко, приведем лишь некоторые примеры перспективных российско-американских контактов. В марте следующего года в рамках программы обмена в Америку отправится группа школьников из города Котлас. В Чебоксарах недавно прошел конкурс, финалисты которого бесплатно поедут на один учебный год в Соединенные Штаты, где будут проживать в американских семьях. А несколько ребят из города Эпплтон в штате Висконсин работали недавно вместе со своими курганскими сверстниками в местных детских домах...
И это лишь малая толика того хорошего, что происходит между детьми наших стран. Их знакомство друг с другом продолжается, а это обещает в будущем укрепление дружбы и сотрудничества между двумя великими народами.