Наука добывания денег

Советы специалистов
№14 (310)

«- У вас, может быть, нет денег?
- «Быть может» тут излишне, - ответил, улыбаясь, Д'Артаньян».
(Александр Дюма)

Итак, ваши одиннадцатиклассники (high school juniors) начали второй семестр. Надеемся, что они прислушались к нашим советам и выбрали наиболее сложные и престижные курсы и сейчас старательно «грызут гранит науки». Ну а ваши почтовые ящики, должно быть, еле выдерживают натиск различных университетов и колледжей. В это время работы у почтовых служащих не меньше, чем перед Рождеством. Ваш почтальон уже знает, что у вас сын или дочь в одиннадцатом классе. Каждый день он аккуратно сворачивает в трубочку послания приемных комиссий и кладет их в ваш ящик.[!] Затем вы вытаскиваете пухлую пачку корреспонденции, адресованную мистеру (или мисс) - о боже! - вашему чаду, которого кто-то по большой ошибке назвал «мистером», и хотите выкинуть всю эту рекламную продукцию, не читая. Остановитесь! Да, это реклама, да, она рассчитана на то, чтобы привлечь ваше внимание (и внимание вашего ребенка), но это в ваших интересах. Не выкидывайте эту корреспонденцию, даже если ни вы сами, ни ваш ребенок никогда не слышали о таком университете или колледже. Складывайте все в один большой мешок или ящик. Через пару недель этот поток корреспонденции, вызванный неплохим результатом теста PSAT, иссякнет.
Тогда, на весенних каникулах, вы, вместе с вашим сыном или дочерью, сможете рассортировать все эти письма. Это неплохая возможность провести немного времени вместе с вашим ребенком и в то же время побольше узнать как о его собственных интересах, так и об американских высших учебных заведениях. Воспользуйтесь ею и не прогадаете. Разработайте вместе с самым заинтересованным лицом - вашим сыном или дочерью - критерии отбора учебных заведений. Но очень советую - не отбрасывайте, не читая, письма из частных колледжей и университетов. Не надо пугаться многозначных цифр в графе «стоимость обучения». Вы думаете, что вам это не под силу, и выбираете городской университет для своего ребенка. Вам трудно поверить, а между тем вполне может быть, что обучение вашего чада в частном колледже обойдется вашей семье в меньшую сумму, чем в университете города или штата. Почему это получается? Вот мы и добрались до давно обещанной темы:

Оплата за обучение в американских вузах, или как можно сократить семейные расходы на обучение отдельно взятого отпрыска

Во-первых, все абитуриенты (независимо от того, куда они хотят поступать), желающие получить какую-либо финансовую помощь, должны заполнить форму FAFSA (Free Application for Federal Student Aid). Это необходимое условие для любой, а не только федеральной, помощи. Как вы поняли из названия, это заявление подается бесплатно, в отличие от заявлений в сам колледж/университет, поэтому просто грех не заполнить эту самую форму. Форму заполняют только один раз на одного конкретного ребенка.
Вопрос первый: где эту форму берут? Форму FAFSA можно получить в школе, где учится ваш ребенок, в guidance office. В любом случае, ребенку неплохо поддерживать хорошие отношения с сотрудниками этого заведения. Если же у него нет особого желания или времени пообщаться с ними лишний раз, можно заполнить форму на интернете на сайте www.fafsa.ed.gov. Правда, мне кажется, что в данном случае лучше обратиться в школьный офис, так как там вам смогут ответить на все возникающие вопросы.
Вопрос второй: когда ее следует заполнять? Заполнять ее можно только после первого января последнего года в школе (senior year). И, естественно, только после того, как вы заполнили налоговые декларации. Но вы очень ошибаетесь, если думаете, что у вас много времени, и собираетесь заполнять FAFSA в апреле. Дело в том, что в некоторых вузах крайний срок подачи заявлений истекает уже в январе. Поэтому будьте готовы к тому, что в будущем году у вас будет очень горячее начало января и надо будет немало побегать, чтобы заполнить все формы в срок.
Вопрос третий: куда ее следует посылать? Если вы пользуетесь интернетом, виртуальный вариант вашей формы сам попадет, куда надо. Если заполняете нормальную форму, вам надо ее послать по адресу, указанному на бланке.
Вопрос четвертый (отражающий специфику некоторых наших бывших соотечественников): можно ли, как бы это помягче сказать, изменять данные при заполнении формы FAFSA? Не советую. Федеральные средства расходуются под контролем, поэтому вся информация, которую вы предоставляете в форме FAFSA, подвергается компьютерной аудиторской проверке. При малейшем вопросе от вас потребуют предоставить всю документацию, если же вы не сможете это сделать, вам придется оплачивать всю стоимость обучения вашего чада самостоятельно. Кроме этого, проводятся выборочные проверки форм FAFSA. Подумайте, стоит ли игра свеч?
Вопрос пятый: как я узнаю, на какую помощь может рассчитывать мой ребенок? Через четыре недели вы должны получить документ, называющийся SAR (Student Aid Report). Если вы не получили вовремя SAR, советую вам обратиться в федеральную службу по тел. 1-319-337-5665. При обращении необходимо указать номер Social Security вашего ребенка и дату его рождения.
Во-вторых, почти все частные и некоторые государственные колледжи и университеты требуют заполнения еще одной формы, которая называется CSS/Financial Aid PROFILE form. Это - условие для получения финансовой помощи из средств самих учебных заведений. За формой можно обратиться по тел. 1-800-778-6888 или заполнить ее на интернете (www.collegeboard.com). В отличие от формы FAFSA, форма CSS платная. Регистрация стоит шесть долларов, кроме того, 16 долларов надо платить за каждое учебное заведение, куда вы хотите послать документы.
Ну, хорошо, скажете вы, заполним мы все эти формы. Но все-таки каким же образом обучение в частном колледже может оказаться дешевле, чем в государственном? Вот мы посмотрели, что обучение, скажем, в Бруклин колледже стоит 1600 долларов в семестр для жителей штата Нью-Йорк и 3400 - для приезжих. А обучение, допустим, в Университете Оберлин стоит 27.880 в год. Можно ли это сравнивать?
Но это стоимость обучения на бумаге, а не та сумма, которую заплатит какая-та конкретная семья. Для того чтобы определить размер финансовой помощи студенту, в каждом конкретном случае рассчитывается соотношение между стоимостью занятий в данном университете и возможным вкладом семьи.
Стоимость занятий (Cost of Attendance) включает:
- непосредственно стоимость обучения (tuition),
- различные студенческие взносы (fees),
- проживание и питание (room and board),
- учебники и другие необходимые учебные материалы (books and supplies),
- расходы на дорогу (travel expenses).
Возможный вклад семьи (Expected Family Contribution - EFC) - это специальный термин для обозначения суммы денег, которую семья может потратить на обучение студента. При определении EFC учитываются реальные доходы родителей и самого студента, а также имущество, принадлежащее родителям и студенту (на основании заполненных вами форм и, возможно, других документов). Эти данные меняются, поэтому EFC пересчитывается каждый год. Но на данный год ваш EFC теоретически остается неизменным, вне зависимости от того, в какой университет поступает ваш ребенок. В каждом университете специалисты отдела финансовой помощи рассчитывают соотношение стоимости образования в данном заведении к вашему EFC. Таким образом определяется размер необходимой финансовой помощи вашему ребенку (need). Если ваш EFC, к примеру, 6000 долларов, а для обучения в университете штата требуется 10.000, необходимая финансовая помощь может составить четыре тысячи. Если ваш ребенок поступил в частный университет, где стоимость обучения составляет 31 тысячу, ваш EFC остается таким же, т.е. необходимая финансовая помощь может составить 25 тысяч.
Мы говорим «может», так как, к сожалению, не все университеты могут полностью обеспечить всех студентов необходимой финансовой помощью. В первую очередь это касается городских и штатных университетов. Частные университеты обычно финансируются лучше. Кроме того, небольшие малоизвестные университеты чаще готовы предоставить хорошим студентам полную стипендию.
Пока вы ждете следующий номер «Русского базара» с подробным рассказом о различных конкретных видах финансовой помощи студентам, которая предоставляется как самими учебными заведениями, так и другими организациями, изучите внимательно брошюрки и письма, которые вам присылают из разных колледжей и университетов, вполне может быть, что это именно то, что нужно вашему ребенку.

Вот мы и дошли до самого главного и - что греха таить - самого неприятного вопроса: где и как раздобыть деньги на образование. Хотя вопрос этот больше беспокоит родителей, чем самих абитуриентов, данная статья рассчитана, прежде всего, на потенциальных студентов, ибо в большинстве семей русскоязычных иммигрантов всю работу по поиску финансирования, вероятнее всего, придется делать самим детям. Итак, ГДЕ искать? [!]

- Прежде всего, в самом университете/колледже, куда вы собираетесь поступать. «Ну да, - скажете вы, - там таких, как я, пруд пруди, неужели они всем финансовую помощь давать будут? Зачем же лишний раз унижаться и просить милостыню?» Запомните, вы просите не милостыню, а помощь, которая вам полагается по закону. Кроме того, имейте в виду: часть пакета вам надо будет возвращать либо сейчас (работа в кампусе), либо по окончании учебы (ссуды).
Перейдем ко второй части нашего вопроса: КАК это сделать? Побеседовав с работниками отделов финансовой помощи нескольких университетов, я пришла к выводу, что, оказывается, получить финансовую поддержку от самого университета не так сложно, как это кажется непосвященным. Конечно, первое условие - надо, чтобы ваши оценки и курсы, которые изучали в средней школе, соответствовали требованиям приемной комиссии данного вуза, то есть чтобы вас приняли в него. Даже в тех вузах, где приемная комиссия (Admissions Office) формально объединена с отделом финансовой помощи (Financial Aid Office), вопросами приема новых студентов и финансирования их обучения занимаются, как вы сами понимаете, разные люди. Если первых можно, с определенной долей вероятности, рассматривать как людей более или менее творческих, то вторые, надо полагать, к данной категории не относятся. Если в эссе и на собеседовании в приемной комиссии ваша задача - продемонстрировать свои знаниюя, похвалить себя, единственного, то есть проявить свою индивидуальность, то при общении с бюрократами из отдела Financial Aid лучше быть, как все. Для этих последних очень многое зависит от самого вашего заявления о приеме (application form). Как мне сообщили специалисты по финансированию обучения, ключ к успеху - это следование «золотому правилу» американской бюрократии, а именно:
1. Заявление должно быть заполнено ПОЛНОСТЬЮ (то есть должны быть ответы на ВСЕ задаваемые вопросы. Если вы не знаете или не поняли, что у вас спрашивают, не стесняйтесь позвонить в офис финансовой помощи и задать все свои вопросы. Спросить ДО ТОГО всегда лучше, чем потом пытаться выяснить, почему вам не дали то, на что вы рассчитывали).
2. Заявление должно быть заполнено ЧЕТКО и АККУРАТНО (то есть чтобы рядовой работник отдела финансовой помощи мог без труда прочитать его). Помните, на данном этапе ваша задача - блистать не умом, а тем, что ценит бюрократ - аккуратностью и дисциплинированностью.
3. Заявление должно быть заполнено и ПОСЛАНО ВОВРЕМЯ (meet the deadline) Не ждите до последней минуты, учтите, что в некоторых учебных заведениях, помимо крайнего срока, действует принцип «живой очереди» (first-come, first-served). В таком случае при позднем обращении вы рискуете остаться без денег. Кроме того, если вы послали документы «с запасом времени», у вас еще остается возможность что-то исправить или дослать недостающие документы. Поэтому мой совет: отправляйте свои заявления как можно раньше, по крайней мере, за неделю до последнего срока. Посылать все документы надо заказными письмами и, конечно же, сохранять квитанции.
4. Как и во всех случаях обращения в какие-либо бюрократические инстанции, сделайте и сохраните КОПИИ всех документов, которые вы посылаете.
Кроме того, повторяю то, что уже говорила в предыдущих статьях, - не пожалейте деньги на вступительный взнос (application fee) и пошлите документы сразу в несколько университетов, тогда у вас будет возможность выбора не только самого учебного заведения, но и предлагаемой финансовой помощи.
Что же вам может предложить университет?
Обычно финансовая помощь предоставляется в виде пакета (financial aid package), включающего безвозмездную и возвращаемую части. «Безвозмездно», как нас учила в детстве Сова, «значит, даром». Эта часть пакета называется grant, и, что самое приятное, ее не надо возвращать. Гранты в большинстве случаев идут на покрытие платы за обучение, поэтому вы, возможно, этих денег (даже в виде чека) никогда не увидите, они будут автоматически зачислены на ваш счет в университете. Самое это главное - сумма будет отражена в присланном вам счете. (Правда, заметим в скобках, большинство грантов по американским законам являются доходом и посему облагаются налогом. Обычно вместе с уведомлением о формах и размере предоставляемой финансовой помощи вам присылают информацию о том, что из пакета подвергается налогообложению. Для того чтобы избежать проблем в следующем году, очень советую сохранить эту информацию)
Помимо безвозвратной помощи, в пакет могут быть включены ссуды на льготных условиях (loans), которые предоставляет сам университет или другие организации, а также федеральное правительство. Ссуды, естественно, надо возвращать, но ссуды не являются доходом и налогом не облагаются. Еще одной разновидностью «возвращаемой» помощи является работа в кампусе. Студентам часто предлагается работа в университетских библиотеках, офисах, компьютерных центрах в кампусе университета. Работа эта не особо квалифицированная и соответственно оплачивается невысоко. Но не надо сразу отказываться от нее. Во-первых, работа вам предлагается непосредственно в кампусе, не надо тратить время и деньги на дорогу, а во-вторых, такая работа предоставляет много возможностей быстрей познакомиться с жизнью университета и легче к ней адаптироваться. На старших курсах вам может быть предложена более квалифицированная работа, например, помощь в научных исследованиях, помощь первокурсникам и т. д.
Кроме описанной выше финансовой помощи, основанной на необходимости (based on need), практически все учебные заведения предоставляют особо выдающимся студентам различные стипендии (merit based). О том, что хорошо учиться хорошо, мы уже говорили раньше. Теперь перейдем к денежному выражению данного постулата. Например, Гарвард обеспечивает всех поступивших (но что значит поступить в Гарвард!) полной финансовой поддержкой. А Saint Joseph's University в Филадельфии дает студентам, получившим на тесте SAT не менее 1400, двадцать одну тысячу долларов в год, независимо от их финансового положения. На такие стипендии особых заявлений подавать не надо, приемная комиссия, обработав результаты ваших тестов и среднего балла, сама определит, какая стипендия вам полагается.
Кроме того, многие вузы дают особые стипендии для поощрения обучения различных меньшинств или представителей каких-то определенных групп. Я имею в виду не только афроамериканцев или выходцев из Латинской Америки. Например, некоторые католические университеты дают специальные стипендии членам местной католической общины, другие вузы поддерживают жителей своего города или же выбравших какую-то нужную в регионе профессию и т.д. Для таких стипендий часто есть особые условия - например, надо написать специальное эссе или представить портфолио. Во время реального или виртуального посещения университета постарайтесь выяснить его политику в области специальных стипендий.
Все это говорилось про финансирование, которое можно получить в самом учебном заведении. Но не ограничивайтесь одним только университетом.
Обращайтесь в различные «внешние» организации, которые предоставляют стипендии (scholarships). Адреса таких организаций можно получить:
1. В guidance office в вашей школе.
2. В офисе вашего конгрессмена.
3. В местных отделениях организаций типа клуба Ротари.
Кроме этого, можно поинтересоваться у ваших родителей, не захочет ли их предприятие поучаствовать в оплате вашего образования. Некоторые крупные фирмы поощряют обучение детей своих сотрудников. Конечно, большинству выходцев из одной шестой части земного шара это не грозит, но всякое бывает, и попробовать можно.
Те абитуриенты, кто сам или чьи родители приехали в США с помощью ХИАСа, могут обратиться в эту организацию и получить 1500 долларов на обучение в университете.
Затем поиск можно продолжить на интернете. Очень советую обратиться на сайт www.finaid.org, в базе данных которого более 400 000 различных стипендий. Полезно посетить также сайт www.fastaid.com. Кроме того, на сайте www.absolutelyscholarships.com имеется информация о 200 000 стипендий. Как работают эти сайты? Вы даете информацию о себе - средний балл, баллы на тестах, ваше место в классе, интересы, хобби и т.д. Затем вам совершенно бесплатно подбираются стипендии, на которые вы можете претендовать, даются адреса, куда следует обратиться, а также условия предоставления стипендий.
Есть еще очень полезная книга The Scholarship Book 2000, в которой много важной информации и дельных советов. Эту книгу можно почитать в местной или школьной библиотеке или заказать по тел. 1-800-947-7700, или на интернете www.prenhall.com (само издательство), или в виртуальном магазине www.amazon.com.
Если вы получили какую-либо стипендию, не надо скрывать этот факт при обращении в другие фонды и организации. В Америке любят помогать не тем, у кого ничего нет, а тем, кому кто-то уже помогает. Так что, если вам кто-то уже выделил средства, значит, вы являетесь ценным кадром и в вас выгодно вкладывать деньги (matching scholarships).
Перед обращением во «внешние» источники финансирования (т.е. вне самого университета) рекомендую выяснить политику данного учебного заведения по отношению к таким стипендиям. Дело в том, что многие вузы вычитают «внешние» стипендии из университетского гранта. Тогда вы не только ничего не получите, но можете даже потерять. Поэтому, если вам дают «внешние» деньги, попытайтесь договориться с вашим университетом, чтобы эта сумма вычиталась не из университетского гранта (безвозмездной помощи), а из возвращаемой части - ссуды или работы в кампусе.
Следующим важным этапом процесса по добыванию денег является… не догадались сами? … рассмотрение поступивших предложений. Сравните все поступившие предложения с учетом стоимости обучения, проживания, питания, медицинской страховки, стоимости книг и учебных материалов, транспорта и всего того, о чем мы говорили в предыдущей статье. При рассмотрении финансовых пакетов обращайте особое внимание на суммы безвозвратной и возвращаемой помощи, а также на отношение данного вуза к «внешнему» финансированию. Подумайте, где бы вы хотели учиться, но не забывайте и о вопросе, где жить. Городские университеты могут предоставить вам стипендию, покрывающую стоимость обучения, но их не интересуют ваше проживание, питание, страховка, транспортные расходы и т. д. Если вас приняли, к примеру, в Бруклин Колледж и дали полную стипендию, то жить вам придется с родителями, так как снимать квартиру в Нью-Йорке вам самим явно не по силам. Если же вы уже поняли, что вам пора попробовать жить отдельно от мамы с папой, надо выбирать университет со своим хорошим кампусом. Поэтому «думайте сами, решайте сами».
Не надо воспринимать предложенный пакет в качестве окончательного решения. Если университет, который вы предпочитаете (first choice), предлагает вам меньше помощи или худшие условия, чем другой/другие университет/ы, не стесняйтесь и позвоните в офис финансовой помощи того университета, куда бы вы хотели поступить. Объясните, что это ваш first choice и вы очень хотите учиться именно в этом университете, но финансовые возможности вам это не позволяют. Вполне возможно, что ваши пожелания учтут, особенно если у вас высокие баллы и университет в вас заинтересован так же, как и вы в нем. Поверьте, деньги у университета есть. Ведь если вы откажетесь от этого вуза и пойдете в другой, та сумма, которую они предложили вам, останется и пойдет на увеличение финансирования других студентов. А если откажутся другие студенты, ваша доля возрастет.
Если же вам не удастся ничего изменить, вы ничего не теряете. Выбор остается за вами. Сами решайте, что для вас лучше - жертвовать деньгами или более престижным университетом.
Хочу обратить ваше внимание на еще один очень важный момент, о котором часто забывают в момент восторга по поводу поступления в университет. Когда вы получите письмо о предоставляемой вам финансовой помощи, там, помимо поздравлений и ценной информации о предоставляемых грантах, будет лежать листок, на котором надо отметить, какие виды помощи (awards) вы принимаете. Не потеряйте этот листок! Отметьте все виды помощи, которые вы принимаете, распишитеcь и поставьте дату. Затем пошлите это письмо в офис финансовой помощи вашего университета. Опять-таки обратите внимание на крайний срок отправки этого письма, иначе вы не получите обещанную помощь.
Деньги вам выделяют на учебный год, но получаете вы их по частям, половину - в начале осеннего семестра и половину в начале весеннего. Но делается это не автоматически. Для того чтобы получить обещанную вам «внешнюю» стипендию, вы должны сразу же после регистрации в учебном заведении послать официальное письмо, подтверждающее вашу регистрацию, в ту организацию, которая вам выделяет средства. Такое письмо вам напишут в Registrar's Office. Затем в начале каждого семестра вы должны будете посылать такие же письма, а главное, заказывать в том же Registrar's Office официальные транскрипты (академические справки с вашими оценками и количеством заработанных кредитов), которые также будете отправлять в спонсирующие организации. Если справку о регистрации выдают бесплатно и сразу же, то за каждый транскрипт надо платить 4-5 долларов, и делают его обычно в течение недели. Так что получение второй части вашей стипендии будет зависеть от вашей учебы в первом семестре и от вашей аккуратности в заполнении нужных бумажек.

Если во время учебы в университете вы вдруг решите, что данное учебное заведение вам по каким-либо причинам не подходит, и захотите перейти (transfer) в другое, делать это советую (за исключением, конечно, непредвиденных обстоятельств) только в конце учебного года. Иначе вам придется оплачивать свою учебу самостоятельно. В другом вузе в середине учебного года найти деньги достаточно сложно, то есть на «внутреннюю» стипендию можно не рассчитывать. Но и «внешние» деньги вы вряд ли получите. Дело в том, что средства, выделенные лично на вас, рассчитаны на данный учебный год и на конкретный вуз. В большинстве случаев при переходе в другой университет вы утрачиваете право на эти деньги. Поэтому готовиться к переходу надо так же, как к поступлению, - обращаться за стипендиями заранее.
А пока у вас есть время основательно все обдумать и подготовиться к поступлению. Желаю удачи и - ни пуха ни пера!


Комментарии (Всего: 6)

Очень толковая подача информации, узнала много нового. Большое спасибо!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Оказываем услуги по поиску потенциальных клиентов для Вашего Бизнеса
Подробнее узнайте по телефону: +79133913837
Email: [email protected]
ICQ: 6288862
Skype: prodawez3837

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Через такие статьи перестаешь чувствовать себя беспомощным в стране,с которой пока мало знаком.Спасибо.Творческих и личных успехов.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
И в этой статье я нашла очень много ценной информации для себя. Спасибо!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
И в этой статье я нашла очень много ценной информации для себя. Спасибо!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Dear Alla,<br>What is the best way to contact you?

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *