Social Security и перспективы республиканцев

Экспресс-опрос "РБ"
№19 (472)

«Думайте о будущих поколениях, а не о грядущих выборах». Такое лаконичное письмо написал один из зрителей CNN американским политикам во главе с президентом Джорджем Бушем.
Письмо это было откликом на последнюю, «большую» пресс-конференцию президента, по ходу которой он попытался убедить журналистов в оправданности некоторых его мер и планов, в частности, плана реформы пенсионного фонда Social Security. Пресс-конференция состоялась в 99-й день второй каденции Буша и после его 60-дневного путешествия по Америке, целью которого тоже была «продажа» народу плана перестройки пенсионного фонда. Несмотря на это путешествие, которому в шутку можно дать разные «кодовые» названия («Вокруг Америки – в 60 дней», «Назад, в будущее», «Пенсионные войны» и т.д.), план президента не привлекает новых поклонников, а его собственный рейтинг в минувший уик-энд был самым низким за 51 неделю его пребывания в Белом доме. И это неудивительно, если учесть, что перекройка Social Security – центральное положение внутренней политики президента и его команды, а на внешнеполитическом, то есть Иракском фронте, тоже нет особых перемен...
Некоторые аналитики предполагают, что провал намерений Буша реформировать пенсионный план может стать для республиканцев таким же камнем преткновения, каким для демократов стал провал попыток Хиллари Клинтон реформировать систему здравоохранения США и создать универсальную медстраховку. В результате маятник политических симпатий может снова качнуться в сторону демократов, и после предстоящих выборов в Конгресс расстановка сил на Капитолийском холме может резко измениться. По всему поэтому президенту надо приложить максимум усилий для того, чтобы: а) убедить американцев в необходимости перестройки Social Security и б) внушить народу, что его план перестройки – самый эффективный и оптимальный.
Удалось ли Бушу убедить в своей правоте самую взыскательную и придирчивую часть народа – пишущую (и вещающую) братию? На взгляд Нэнси Пелоси, лидера демократов в Палате представителей, президент позорно провалил «экзамен». Г-жа Пелоси даже съязвила по поводу того, что Буш мог бы лучше подготовиться в ходе пресловутого 60-дневного турне, давшего ему возможность многократно отрепетировать свое коронное выступление.
До сих пор главными противниками Бушевской реформы были Нэнси Пелоси и иже с ней, то есть либеральные демократы, считающие, что Буш посягает на самую священную из священных социальных коров и хочет поставить будущих пенсионеров в зависимость от акул Уолл-стрит. Однако в выступлении президента перед масс-медиа прозвучали ноты, которые насторожили уже не либералов, а консерваторов. Буш заявил, что по его плану пенсии людей небогатых будут расти быстрее, чем пенсии людей более состоятельных. На взгляд некоторых обозревателей, это заявление - политически корректный аналог другого: «пенсии бедняков урезаться не будут, в отличие от пенсий богачей». То есть президент собирается превратить общую для всех американцев пенсионную копилку в очередную программу помощи бедным! А такая программа отнюдь не соответствует общему духу «консервативной революции», возрождающей традиционную американскую самостоятельность... Буш явно сделал реверанс в сторону либеральных демократов, и республиканцы стали опасаться, что подобные уступки (или маневры) могут принести им не меньший вред, чем провал плана президента.
Как видим, вопреки советам телезрителей, представители обеих главных партий думают скорее о предстоящих выборах, чем о будущих поколениях. Что ж, мы тоже решили на этот раз поразмышлять о выборах и перспективах Республиканской партии.
Насколько убедителен был президент Буш во время его выступления перед СМИ? Удалось ли ему доказать журналистам, да и всем американцам, что его план реформы Social Security достаточно «благонадежен»? Или Буш действительно провалил экзамен? А если да, то как этот провал отразится на будущем Республиканской партии?
С такими вопросами мы обратились к политикам, журналистам и ученым. [!]

Хиллари Клинтон,
сенатор США:

Президент Буш наконец-то признал то, что мы знали давно: он собирается уменьшить размеры пенсий. Никто не должен попадаться на удочку президента и верить, что люди с низким доходом будут защищены. Правда заключается в том, что его план приватизации Social Security приведет к существенному сокращению размеров пенсий всех американцев, заработавших пенсии честным трудом, в том числе представителей среднего класса.
Президент умолчал о том, что в случае принятия его плана, пенсии представителей среднего класса сократятся на 40 процентов. Например, пенсия человека, зарабатывавшего в год $37,000, сократится на 28 процентов. Пенсия человека, зарабатывавшего $58,000 – на 42 процента. И это коснется всех, независимо от того, будут они вкладывать часть налогов Social Security в частные сберегательные счета, или нет. Тем, кто откроет частные сберегательные счета, придется платить так называемый “privatization tax”, который аннулирует даже остатки их пенсий. Что еще хуже, план президента оставит последующим поколениям новые долги размером в триллионы долларов.
Обеспечение американцев пенсией – чрезвычайно важная проблема, и мы должны решить ее правильно, но в первую очередь мы должны думать о том, чтобы не причинить пенсионерам вреда. Американцы должны получать заслуженные пенсии, и мы должны укреплять пенсионный фонд Social Security, не подрывая его основ, не отказываясь от его изначальных целей.

Джерролд Надлер,
конгрессмен США:

Президент полностью провалился. Ему не удалось убедить американский народ в необходимости принятия плана реформы Social Security, который может иметь катастрофические последствия. Подавляющее большинство американцев – против идеи приватизации пенсионного плана, в частности, его последней версии, согласно которой будут уменьшаться пенсии людей «сравнительно состоятельных», то есть – среднего класса. Я думаю, республиканцы нервничают по поводу всей этой затеи, и их беспокойство вполне обосновано. Противиться воле народа – значит проводить плохую политику.

Адель Коэн,
депутат Ассамблеи штата Нью-Йорк:

Обсуждая будущее Social Security, президент Буш всегда говорит о неминуемом «кризисе». Финансирование этой системы, возможно, большая проблема, но ее вряд ли можно назвать кризисом. В соответствии с обнародованным в этом году докладом попечительского совета Social Security и Медикера, система может обанкротиться лишь в 2041 году, причем лишь в том случае, если мы никак ее не изменим. То есть у нас есть еще 36 лет для того, чтобы решить эту проблему.
Настоящий кризис грозит не Social Security, а Медикеру. В соответствии с упомянутым докладом, эта программа может обанкротиться уже в 2019 году. Президент Буш не предлагает ничего для предотвращения реального кризиса Медикера. Но он ничего не предлагает и для предотвращения фиктивного кризиса Social Security. Напротив, Буш собирается направить часть налогов Social Security на частные сберегательные счета, которые могут принести, а могут и не принести прибыль их владельцам. В результате такого оттока средств фонд Social Security обанкротится гораздо раньше.
Выступая перед американцами на прошлой неделе, президент Буш продолжал их дезинформировать и пропагандировать свои идеи, отвлекая их внимание от реального кризиса, который грозит программе Медикер. А ведь ему должно быть стыдно: Америка – самая процветающая и развитая страна в истории человечества, но мы не можем обеспечить достойным медосблуживанием наших пенсионеров и инвалидов. Мы можем добиться некоторого прогресса в этой сфере, если признаем, что Медикеру угрожает кризис и попытаемся его предотвратить.

Уильям Колтон,
депутат Ассамблеи штата Нью-Йорк:

Президенту не удалось убедить народ в эффективности своего плана по реформе Social Security. Ведь это план подрывает основы программы, на которую пожилые американцы привыкли рассчитывать, зачеркивает саму идею, на которой эта программа базируется. Если система будет изменена в соответствии с предложением президента, она перестанет быть краеугольным камнем в борьбе с бедностью среди пожилых людей. План президента ставит благополучие пожилых людей в зависимость от перепадов на бирже. А разве можно играть на бирже деньгами миллионов американцев, которые рассчитывают на Social Security?

Генрих Вапне,
правозащитник:

Буш проводит традиционную республиканскую политику, то есть пытается полностью снять с себя отвественность за уровень жизни сравнительно небогатых людей. Эта политика усугубляется тем, что президент, в отличие от многих республиканцев, считает возможным вести войну, не имея на то денег. Если бы на месте Буша был другой республиканец, то он, начав сокращать налоги до войны, вернул бы их в исходное положение после вступления в нее. В результате – неимоверно большой государственный долг, неимоверно большой торговый дефицит. Но, что самое печальное, большинство американцев тоже погрязли в долгах и, подобно своему президенту, живут в кредит...
То же самое можно сказать о плане реформы Social Security. Если бы на месте Буша был другой республиканец, он не стал бы просто обещать американцам призрачные блага, которые им якобы сулит инвестиция части налогов Social Security в акции частных компаний. Он бы наверняка проверил свою идею на деле, инвестировав ныне имеющиеся в пенсионном фонде средства в эти самые акции. И убедился бы в том, насколько это «выгодно»...
Тем не менее, нельзя с уверенностью сказать, что план Буша провалится или что этот провал лишит республиканцев шансов победить на предстоящих выборах. Ментальность республиканцев, суть которой – опора на самого себя, на собственные силы, - слишком заразительна. А беззубость либеральных демократов слишком очевидна.

Джонатан Дж. Голдберг,
главный редактор англоязычного “Форварда”:

Я думаю, что Бушу удалось завоевать симпатии некоторых либеральных демократов, но далеко не всех и, тем более, далеко не всех американцев. Президент попытался апеллировать к присущему демократам чувству справедливости, заявив, что размеры пенсии людей небогатых будут больше, чем размеры пенсии людей состоятельных. Однако на самом деле демократов в пенсионном плане привлекало то, что он принадлежит всем – и богатым, и бедным. В этом сила Social Security. А президент, судя по его заявлению, хочет превратить этот фонд в очередную велфэрную программу. Велфэр непопулярен среди американцев. Поэтому заигрывания Буша с либералами могут оттолкнуть большинство американцев от его плана, который и так не пользуется особой поддержкой.
В сущности, политика Буша по отношению к пенсионному фонду – типично республиканская. Республиканцы пытались угробить Social Security с 1937 года, утверждая, что фонд находится на грани банкротства. Тем не менее, Social Security благополучно выплачивал людям пенсии все эти годы.
Станет ли план Буша камнем преткновения для республиканцев? Все зависит от пиаровской кампании демократов. Во время сенатских выборах 1994 года демократов подвела не неудачная попытка Хиллари Клинтон реформировать систему здравоохранения, а то, как эту неудачу использовали в своей пиаровской кампании республиканцы.

Александр Рашин,
писатель, ученый:

На мой взгляд, президент Буш не пытался убедить журналистов или народ в том, что его план реформы Social Security – самый эффективный. Он говорил и продолжает говорить лишь о том, что систему необходимо реформировать, иначе она обанкротится, и люди останутся без пенсий. И он готов выслушать любые мнения. Что-то надо менять – это бесспорно. Если демократы будут саботировать план Буша, ничего не предлагая взамен, то это может иметь самые печальные последствия для всех американцев.
Ясно, что вопрос реформы пенсионного фонда станет предметом политических дискуссий и взаимных нападок. Но я не думаю, что он станет определяющим во время грядущих сенатских или, тем более, президентских выборов. Есть другие проблемы, которые могут сыграть более важную роль в будущем Республиканской партии. Например, война в Ираке. Или экономика. Если экономика не выправится, американцев перестанет заботить то, что может произойти завтра, их будет волновать сегодняшний день.

Михаил Трипольский,
журналист РБ:

Мое мнение – президент не сумел убедить американцев в правоте своего видения реформы Social Security. Опросы показывают, что большинство избирателей против предложений Белого дома.
Недавние слушания в финансовом комитете Сената продемонстрировали глубокие расхождения в отношении проекта рефомы Белого дома со стороны республиканцев и демократов. Шансы на выработку совместного документа, который можно было представить на суд высшей палате Конгресса практически равны нулю.
Интересно, что лидеры республиканцев в палате представителей, столкнувшись с жесткой оппозицей со стороны демократов, попросили своих однопартийцев в Сенате выступить со своим планом реформ первыми. Дело в том, что они опасаются, как бы в следующем году, на промежуточных выборах в Конгресс, не повторилась ситуация 1994 года. Тогда, напомню, благодаря широкомасштабной кампании против реформы здравоохранения, «Великой старой партии» удалось убедить избирателя выступить против ее разработчиков-демократов. Теперь многие республиканцы опасаются, как бы в ноябре 2006 год их не постигла та же участь. Общественность, в первую очередь люди предпенсионного и пенсионного возвраста, явно не благоволят к приватизационным планам президента Буша. Молодежь воспринимает их куда охотней, однако люди старшего возраста голосуют намного активнее, чем 20-30-летние.
Я же остаюсь при своем мнении: приватизация фонда Social Security – опасная затея. Если уж идти путем вкладывания денег в акции биржи, то делать это должно государство, беря на себя ответственность за сбережения миллионов вкладчиков. Так считал президент Клинтон, и с этой точкой зрения я согласен на все 100 процентов.
Не стоит бояться и небольшого повышения налогов – на 1-2 процента. Пойдя на этот шаг, фонд Social Security получит достаточно средств, позволив правительству не урезать бенефиты и увеличить возраст выхода на пенсию.