Лас-Вегас без блеска и злата

Из штата в штат
№20 (473)

Главным годом в истории Лас-Вегаса считается не 1931-й, когда штат Невада легализовал игорный бизнес, со временем превративший город в мировую столицу отдыха и развлечений, а 1988-й, в котором магнат Стив Уинн выделил неслыханную сумму в 700 миллионов долларов на строительство первого ультра-казино “Мираж”.
С тех пор в этом оазисе среди пустыни возникло более трехсот отелей, которые язык не поворачивается называть просто гостиницами – как известно, это целые города с улицами, каналами, копиями известнейших мировых памятников... Размеры же казино в Лас-Вегасе поистине поражают, к примеру, в Caesars Palace оно превосходит по размеру все игровые залы Монте-Карло, вместе взятые.
Несмотря ни на что, в том числе на трудности в экономике, войну в Ираке, борьбу с терроризмом, город продолжает стремительно развиваться. Тот же Уинн вот уже 17 лет не прерывает строительства и буквально только что открыл самое дорогое в мире казино с искусственным озером и полем для гольфа, потратив на него почти три миллиарда долларов. Достигла нового рекордного уровня - 38 миллионов туристов - и упавшая после трагических событий 11 сентября 2001 года ежегодная посещаемость Лас-Вегаса.
Казалось бы, все прекрасно. Однако постоянно растущее богатство, сосредоточенное на легендарном “Стрипе” - улице, вдоль которой расположены все главные городские отели и казино, - входит во все более кричащее противоречие с положением местных жителей, создающих для гостей города эту неповторимую атмосферу всеобщего отдыха и развлечений.
Большая часть горожан, занятая в торговле и сфере обслуживания, недовольна своей жизнью. “Думаю, что во всей стране трудно будет найти другой город такого же масштаба, где бы общественный транспорт, школы, госпитали и другие социальные службы работали так же плохо, как у нас,” - жалуется Ричард Марьянетти, сменный управляющий казино Imperial Palace, проживающий в восточной части Лас-Вегаса с 1972 года. - Если вам нужно добраться до работы на автобусе, забудьте об этом. Зато ни у кого не возникнет никаких проблем с заказом лимузина или такси до казино. Все здесь принадлежит отелям и туристам, в то время как наши нужды всегда оказываются на последнем месте.”
Он отмечает галочками те строчки в растущем перечне проблем, с которыми постоянно сталкиваются аборигены: пробки на дорогах, смог, преступность, “паршивое” автобусное обслуживание, многочасовые ожидания в приемных отделениях госпиталей, школы с 50 учениками в каждом классе, жесткие ограничения на поливку лужаек и мытье автомобилей на фоне более чем щедрого использования воды в украшающих “Стрип” фонтанах и бассейнах...
“Мы должны навести порядок во всем этом, - говорит Сомер Холлингсуорт, президент и главный администратор Ассоциации развития Невады. При этом первое, на что следует обратить внимание, - это школы, поскольку в течение всех последних лет в них ежегодно добавляется до 15 тысяч учеников. Впрочем, не меньших забот требуют госпитали, управления пожарной охраны и полиции, дорожная служба. К сожалению, здесь нам нечем похвастать”.
Между тем население этого наиболее быстрорастущего города Америки увеличивается, что называется, не по дням, а по часам. За год до того, как штат легализовал игру на деньги в 1931 году, в Лас-Вегасе насчитывалось всего 5100 постоянных жителей. К 2000 году в нем уже проживало полмиллиона, а с пригородами - полтора миллиона человек. С тех пор здесь каждый месяц появляется от 6 до 7 тысяч новых жителей, и именно столь быстрый рост лишает городские власти, как они говорят, возможности обеспечивать городу адекватную инфраструктуру.
В части обеспеченности населения Лас-Вегаса жильем эта неспособность властей оборачивается, прежде всего, высокими ценами на дома и квартиры. В 1997 году обустройство участков для жилищного строительства обходилось примерно в 20 тысяч долларов за акр. Сегодня эта цена возросла в 35 раз. Это делает город все более и более недоступным для представителей среднего класса. Резко вырос спрос и на высотные кондоминиумы, которые буквально с лету раскупаются богатыми приезжими, желающими иметь в Лас- Вегасе второй дом.
“Еще пять-десять лет назад можно было услышать, что это был город работающего среднего класса, где тот, кто упорно трудится, мог купить дом неподалеку от места работы, - говорит Роберт Паркер, урбанист в Университете штата Невада в Лас- Вегасе. - Сейчас это уже не так. Теперь приемлемое по цене и качеству жилье можно найти только там, откуда вам придется добираться до работы часа два на машине”.
Происходящие в Лас-Вегасе изменения касаются не только качества жизни горожан. В 1970-е годы 70 процентов доходов города составляли прибыль от азартных игр. В прошлом году эта цифра снизилась до 40 процентов. Сегодня только 22 процента рабочей силы штата привязаны к гостиницам, играм и отдыху по сравнению с 29 процентами в 1995 году.
Холлингсуорт из Ассоциации развития Невады и мэр Лас-Вегаса Оскар Гудман отмечают, что экономика города уже не ориентируется только на курортную индустрию. Одновременно с ростом игрового бизнеса в нем обосновывается все больше компаний, занимающихся фармацевтикой, телекоммуникациями, развитием интернета, компьютерной техникой, альтернативной энергетикой, даже авиастроением и космосом. Многие из этих фирм привлекло сюда отсутствие в штате корпоративного подоходного налога или персонального подоходного налога, весьма обременительного в соседних штатах, особенно в Калифорнии.
“Поначалу было трудно убедить людей перемещать сюда их производства, и поэтому местные бизнесы (кроме игровых) были недостаточно успешными. Однако со временем это положение изменилось, и сейчас они уже перестали жаловаться”, - говорит Кэтлин Фоли, редактор Nevada Business Journal.
И все же самой большой приманкой города остается его способность на несколько дней полностью освободить человека от повседневных забот, превратив их в настоящий праздник. К тому же сейчас из столицы греха город превратился в столицу семейных развлечений. Как говорит историк Ротман, “Вегас умеет быть всем для всех – и для миллиардеров, и для совсем небогатых людей”. Кстати, именно последние в значительной мере финансируют программы образования и многие другие социальные нужды штата, поскольку те, кто зарабатывает менее 20 тысяч долларов на семью в год - что ниже черты бедности, тратят на азартные игры в два-пять раз больше, чем их более состоятельные соотечественники.