ПРОЩАНИЕ ПОД БРЫЗГИ ШАМПАНСКОГО

Спорт
№31 (484)

Американец Лэнс Армстронг в очередной раз переписал историю самой знаменитой и престижной многодневки «Тур де Франс». Первый шестикратный победитель «Большой петли» отныне является единственным семикратным триумфатором этих соревнований. Свой послужной список на дорогах Франции Армстронг уже не пополнит. 34-летний велоас сдержал данное обещание – он объявил о своей отставке. Лэнс уходит из большого спорта со спокойным сердцем. Его невероятный рекорд если и будет побит, то не скоро. По крайней мере, ближайшие восемь лет ему ничего не грозит.

Президент США Джордж Буш поздравил Лэнса Армстронга с седьмым триумфом в “Тур де Франс”. “Наша страна и весь мир гордятся вами. Это Ваш большой личный успех и в то же время - блестящее национальное достижение. Вы продемонстрировали высоты человеческого духа” - с такими словами обратился Джордж Буш к непобедимому «Железному техасцу», объявившему о завершении спортивной карьеры.

Итог “Тур де Франс”-2005 оказался таким, как и предсказывали большинство специалистов. С одной лишь разницей. Мало кто предполагал, что превосходство американской команды «Дискавери» и его лидера Лэнса Армстронга над конкурентами будет столь очевидным. Обозреватели предрекали острое соперничество. Не только потому, что у нашей дружины появились серьезные конкуренты в лице команд «Ти-Мобил» и «Си-Эс-Си». А прежде всего потому, что многие считали нынешний состав «Синего экспресса» (так называли команду, когда она выступала под названием «Почтовая служба США», так называют ее и сейчас) несколько слабее прошлогодней. Те, кто не ставил на Лэнса Армстронга, мотивировали свою позицию тем, что «железный техасец» после прошлогодней шестой победы подряд во французском «Туре» утратил мотивацию и вряд ли заставит себя снова крутить педали на пределе сил. К тому же Армстронг постарел на год, и его физические возможности уже не те. В-третьих, Армстронг долго не мог определиться, «как ему жить дальше». И только после подписания контракта с руководством «Дискавери» стало очевидно, что он выступит в «Тур де Франс» (это было предусмотрено новым соглашением). После этого Армстронг приступил к полноценной подготовке к сезону, и поначалу казалось, что он не успеет набрать свои прежние физические кондиции к главному для себя старту – «Тур де Франс».
К тому же незадолго до начала многодневки во Франции команда «Дискавери» лишилась очень ценного гонщика – россиянина Вячеслава Екимова. Нелепая авария во время тренировки на дорогах в Калифорнии вывела «Маэстро» из строя на несколько месяцев. И Армстронгу пришлось ехать в Европу без многолетнего надежного партнера и верного друга. Ко всему Лэнс очень ограничил себя участием в различных соревнованиях, и о его реальных возможностях создалось весьма туманное представление.
Одним словом, комментаторы сходилось во мнении, что Армстронг может выиграть седьмой подряд “Тур”, но победа достанется ему ценой больших усилий. Интерес к его персоне подогревался еще и тем, что Лэнс незадолго до старта официально заявил, что независимо от результатов он навсегда покинет велопелетон. Кто-то расценил это как дополнительный стимул, а кто-то, наоборот, посчитал, что американец не столь уверен в себе, как прежде. Естественно, доброжелатели мечтали увидеть Армстронга триумфатором на Елисейских полях в Париже. А недруги желали, наконец, видеть его поверженным.
Последним явно не повезло. С труднейшими перевалами Альп и Пиренеев Лэнс Армстронг справился на “отлично”, доказал собственную неуязвимость и заслужил счастливое прощание с велоспортом - в желтой майке на верхней ступеньке подиума в Париже. То, что Армстронга очень трудно будет победить, стало очевидно по завершении 15-го этапа многодневки.
На протяжении ключевой второй недели “Большой петли” настроение конкурентов только ухудшалось. Особенно это стало заметно после первого же горного этапа в Альпах, когда Армстронг в пух и прах разделался с триумвиратом из “Т-Мобил” – немцами Яном Ульрихом и Андреасом Клоденом, а также Александром Винокуровым из Казахстана – и спустя день вернул себе желтую майку лидера, с которой уже не расставался до конца многодневки.
А перед этапами в Пиренеях от самоуверенных заявлений конкурентов не осталось и следа. Никто, конечно, не сдался, однако каждый уже понимал, что остановить Армстронга уже невозможно.
“Не тороплюсь праздновать победу, но пока события развиваются идеально”, - утверждал перед последним днем отдыха Лэнс. Правда, он не выиграл ни одного горного этапа, но он и не стремился к этому. Лавры здесь доставались мастерам отрывов, в том числе старому приятелю и партнеру Армстронга по команде “Дискавери” Джорджу Хинкэпи и новобранцу команды итальянцу Паоло Савольдели, который недавно в блестящем стиле выиграл престижную многодневку «Джиро д’Италия». Лидерство в личном зачете в желтой майке вполне удовлетворяло Армстронга.
В начале многодневки у Лэнса, правда, возникли кое-какие проблемы. В командной гонке с раздельным стартом «Дискавери» выиграл лишь благодаря случайному падению американца Дэвида Забриски, победителя пролога. Армстронг даже не хотел по этому случаю надевать полученную таким образом майку лидера – чтобы морально поддержать своего соотечественника. Но организаторы не позволили шестикратному чемпиону сыграть в благородство, указав на то, что лидер общего зачета в любом случае обязан быть в желтом. Армстронгу пришлось подчиниться, а победу эта команда посвятила Вячеславу Екимову.
После девятого этапа, самого неудачного для Армстронга и «Дискавери», лидерство в индивидуальном зачете перешло к датчанину Микаэлю Расмуссену из команды «Рабобанк». И тут же все заговорили о кризисе американской велодружины. Но через день все вернулось на круги своя. «Синий экспресс» заработал в полную силу, и Армстронг снова был на высоте положения. Последний «вагон» преследователей отцепился от Лэнса за 10 км до финиша в горнолыжном курорте Куршевель. В тот момент вблизи американца оставались только семь гонщиков. В итоге Лэнс сокрушил шестерых из них. Не справился только с 25-летним испанцем Алехандро Вальверде из «Банесто». Армстронг финишировал вторым, что позволило ему вновь стать обладателем желтой майки. Расмуссен уже отставал от него на 38 секунд, а итальянец Иван Бассо из «Си-Эс-Си» – более чем на две с половиной минуты. Ульрих и Винокуров не сумели оказать американцу достойного сопротивления. «Не думаю, что мои основные соперники Иван, Ян и Александр выбыли из борьбы за победу. Просто это был не их день. Да, они потеряли время, но мы не станем воспринимать их менее серьезно», - заявил Армстронг.
После 13-го этапа отрыв Армстронга от Расмуссена оставался прежним (38 секунд), зато от других конкурентов Лэнс «убежал» на более внушительное расстояние. Ко всему в ходе гонки из борьбы из-за травмы выбыл Алехандро Вальверде, занимавший в общем зачете пятое место (шансы испанца котировались достаточно высоко – он отставал от Армстронга на 3 минуты 16 секунд).
14-й этап стал переломным. На трассе протяженностью в 220.5 километра между городами Агд и Домен Армстронг показал второе время (неожиданно победил австриец Георг Тотшинг из «Герольштайнера»), и его отрыв от главных конкурентов еще больше возрос: Расмуссен отставал на 1 минуту 41 секунду, итальянец Иван Бассо – на 2 минуты 46 секунд, а Ян Ульрих – на 4 минуты 34 секунды.
До финиша на Елисейских полях оставалось еще четыре этапа, а обозреватели заговорили о победе Армстронга, как о свершившемся. Лэнс также был уверен в своей победе. Как же иначе воспринять его откровение по поводу своего возможного преемника. Армстронг имел в виду одноклубника и соотечественника Джорджа Хинкэпи, который, по словам лидера «Дискавери», заявил о себе сам. Заявил невероятно громко. Интересно, что один гонщик из команды US Postal/Discovery никогда не побеждал на этапах «Тур де Франс», кроме, разумеется, самого Армстронга. Все в этой велогруппе всегда посвящали себя только одной цели – сделать победителем своего великого лидера. И вот, наконец, в историю самой престижной велогонки в мире вписана новая страница. Лучшим на пятнадцатом этапе - сложнейшем горном испытании - Джордж Хинкэпи. Человек, которого сам Армстронг считает своим другом, покорил Пиренеи с такой уверенностью, что Лэнс после гонки заявил: «Джордж в следующем году станет тем, на кого будет работать команда».
Интересно, что ранее Хинкэпи был более известен как специалист по классическим однодневным гонкам. И тут он разом заработал репутацию горного короля. На пятнадцатом этапе ему разрешили поработать на себя. Он так и поступил. За 300 метров до финиша Хинкэпи эффектно убежал от испанца Оскара Перейро из «Фонака» и вырвал лавры победителя этапа.
Победа Хинкэпи никаких изменений в общую классификацию не внесла. Армстронг по-прежнему опережал Бассо на 2 минуты 46 секунд. А отрыв американца от Расмуссена и Ульриха стал еще внушительнее.
Триумфатором 17-го этапа между По и Ревелем (239.5 километра) стал новобранец «Дискавери» итальянец Паоло Савольделли. В общем зачете Армстронга и Бассо разделяли все те же 2 минуты 46 секунд. А вот Расмуссен и Ульрих практически расстались с иллюзиями о победе. Датчанин проигрывал лидеру 3 минуты 09 секунд, немец – 5 минут 58 секунд.
После 18-го этапа разрыв между Армстронгом и Бассо сохранился, а у Расмуссена и Ульриха лишь остались надежды зацепиться за третье место в личном зачете.
Этап проходил на юге Франции по довольно холмистой местности. Перепад высот на трассе, которая изобиловала крутыми поворотами, составлял более пятисот метров. На финише гонщикам предстояло преодолеть тяжелый подъем. Кроме того, стояла сильная жара, поэтому участники прошли очень непростую дистанцию. Главной задачей для Армстронга было не отпустить своих ближайших преследователей – Ивана Бассо, Микаэля Расмуссена и Яна Ульриха – далеко вперед. С поставленной задачей американец справился – он финишировал одновременно с Бассо и Ульрихом, обогнав при этом Расмуссена на 37 секунд.
На финише американца ждал сюрприз: ему предстояло пройти допинг-контроль. Как правило, гонщики не знают, кто из них по окончании этапа отправится сдавать тесты на допинг. В этот раз в числе тех, кто должен был пройти проверку на применение запрещенных веществ, оказался Армстронг. После успешной сдачи анализов Лэнс вышел пообщаться с журналистами. Самой интересной фразой, которую произнес техасец, стала: «Для такого старика, как я, все проходит нормально».
В прошлую субботу Армстронг фактически оформил свою седьмую победу на «Тур де Франс». Он выиграл последний в карьере этап с раздельным стартом. Лидер «Дискавери» на 55-километровой дистанции по улицам Сент-Этьена опередил ближайшего преследователя немца Яна Ульриха на 23 секунды и увеличил свое лидерство в общем зачете. Стоит отметить, что для Армстронга победа в “разделке” стала первой на нынешней “Большой петле” – до этого он не выиграл ни одного этапа. В этот раз Армстронг в очередной раз доказал, что в этой дисциплине ему нет равных. Он стартовал последним, и для него ориентиром было время Ульриха. Лэнс обошел своего многолетнего конкурента с солидным запасом. Отрыв Армстронга от Ивана Бассо в личном зачете достиг 4 минут 40 секунд. Страшно не повезло Микаэлю Расмуссену – датчанин дважды падал на трассе и четыре/!/ раза сменил велосипед. Он потерял много времени и остался за чертой призеров. После 20 этапов Ульрих отставал от лидера на 6 минут 21 секунду.
В преддверии последнего 21-го этапа многодневки (144 километра от Карбеля до Парижа) это преимущество практически гарантировало Армстронгу седьмой титул победителя «Тур де Франс». Все и без того было ясно, что на равнинном этапе отыграть такой дефицит невозможно. После финиша Армстронг заявил: «Честно говоря, я совершенно не был уверен, что смогу одержать сегодня победу. Думал, что будет очень серьезная борьба с Яном Ульрихом. Он шел превосходно, но на финише несколько сдал. А вот Бассо явно не справился с высокими скоростями».
В воскресенье Армстронг ехал в свое удовольствие и в ранге семикратного победителя «Тура» успел сделать несколько глотков напитка победителей - шампанского. Ну а на Елисейских полях лидер «Дискавери» и вовсе сбросил обороты и финишировал в общей группе. Победил же на этапе Александр Винокуров из Казахстана, ставший по итогам «Тур де Франс» пятым.
Вторым призером «Тур де Франс»-2005 стал итальянец Иван Бассо из команды «Си-Эс-Си» с отставанием на 4 минуты 40 секунд. Третье место занял Ян Ульрих из «Ти-Мобил», проигравший победителю 6 минут 21 секунду.
Последний отрезок этапа к Елисейским полям Армстронг преодолел с шампанским в руках. Но в Париже случился конфуз. Погода была паршивой, улицы французской столицы – скользкими, и на одном из поворотов два гонщика из команды Армстронга – Джордж Хинкэпи и Ярослав Попович – оказались на асфальте. Более того, сам Лэнс, ехавший впритык, чудом сумел избежать падения. Но «сенсацию» уничтожили арбитры, тут же принявшие решение занести всем гонщикам в зачет общей классификации время первого прохождения Елисейских полей (всего участники совершили семь кругов по улицам города). Есть такой пункт правил на случай дождя в Париже.
Церемония награждения Армстронга была трогательной. Вместе с Лэнсом на подиум поднялись его дети – трехлетние близняшки Грэйс и Изабель, а также пятилетний сын Люк. Рядом находилась и его подруга – знаменитая рок-певица Шерил Кроу.
«Это была моя мечта - стать семикратным победителем этой гонки и после триумфа уйти на покой, - сказал Армстронг. - Это самое лучшее завершение карьеры, о каком только можно мечтать. Рад, что в памяти моих троих детей я останусь обладателем желтой майки лидера. Это было самым большим стимулом в нынешней гонке»,. – признался Лэнс Армстронг.
Американец сказал много хороших слов и близким, и друзьям, и даже соперникам. «Для меня честь стоять на одном подиуме с такими великолепными гонщиками и прекрасными людьми, как Бассо и Ульрих», -сказал Лэнс. И для тех, кто все эти годы считал феноменальную серию Армстронга «достоянием фармацевтики», Лэнс нашел «добрые» слова: «Мне вас жаль. Мне жаль всех людей, которые не верят в чудеса. Ведь выиграть такую тяжелейшую гонку, как «Тур де Франс», – чудо. Но – и это вам скажет любой гонщик – чудо, которое может превратить в реальность только тяжелейшая работа, и ничто иное».
Особенно тепло он говорил о своем главном конкуренте на протяжении всех предыдущих лет Яне Ульрихе, который выиграл французский «Тур» в 1997 году и шесть раз становился вторым призером этой многодневки.
«Если бы не Уильрих, я вряд ли выиграл так много титулов. Этот блестящий мастер всегда был для меня хорошим раздражителем. Обыграть его – очень трудно, и это большая честь для каждого велосипедиста. Жаль, что мы всегда были только соперниками, а не одноклубниками. Я приношу Яну свои извинения за те огорчения, которые я ему доставил. И я очень благодарен ему за все». Кто способен на такие слова? ТОЛЬКО БОЛЬШИЕ ЛИЧНОСТИ И ВЕЛИКИЕ СПОРТСМЕНЫ!
На вопрос, чем он займется после завершения нынешнего «Тура», усталый Лэнс Армстронг ответил: «Вернусь домой и хорошенько отдохну. Для начала несколько дней подряд буду пить хорошее пиво. Потом проведу время с семьей на Лазурном побережье. А затем мне понадобится уединение. Я очень устал от своей карьеры». Но он обещал приехать на следующий «Тур де Франс» в качестве консультанта своего друга, спортивного директора команды «Дискавери» Йохана Брюнеля.
В командном зачете победу праздновали гонщики «Ти-Мобил», почти на 15 минут опередившие дружину «Дискавери».
И так, в воскресенье на Елисейских полях в Париже завершилась эра Лэнса Армстронга в большом велоспорте. «Железный техасец» ушел из спорта непобежденным. Он выиграл все, что хотел. Правда, не все, что мог выиграть. В его богатой коллекции трофеев нет высшей олимпийской награды, о которой он так мечтал.
Если у кого-то оставались сомнения, что “Большая петля” - территория Армстронга, на которой с ним невозможно справиться, теперь они развеялись окончательно. Лэнса частенько обвиняли в приоритетных по сравнению с остальными условиях. Но единственное доказательство его «невероятной везучести» - семь титулов подряд. С 1999-го по 2005-й в общей сложности он выступал на “Туре” около пяти месяцев. Но ни разу не попал в серьезный завал, не получал тяжелых травм, не знал, что такое кризис. По мнению экспертов, нынешний “Тур де Франс” не исключение. Лэнс проехал его рационально и четко. Ни разу он не ввязался в безумный спурт на финише хотя бы одного этапа - избегал всяких случайностей. Не гнался за победы на этапах и тем не менее уверенно возглавлял гонку. Провел многодневку без особого блеска, зато без единого сбоя. До минувшей субботы он не выиграл на “Большой петле”-2005 ни единого этапа, но сумел в “разделке” в Сент-Этьене исправить недоразумение.
В 92-й по счету многодневке по дорогам Франции Лэнс Армстронг проехал в желтой майке лидера 17 из 21 этапа. Теперь в его коллекции 83 желтые майки с «Тур де Франс». Больше только у пятикратного победителя «Большой петли» легендарного бельгийца Эдди Меркса – 96.