Кентукки!

Спорт
№14 (833)

 

«ФИНАЛ ЧЕТЫРЕХ» 
Полуфиналы 
КЕНТУККИ (№1) – Луисвилль (№4) – 69:61 (35:28)
Штат Огайо (№2)– КАНЗАС – 62:64 (34:25)
 
Финал
КЕНТУККИ - Канзас - 67:59 (41:27)
 
«Мартовское безумие» назвало новых триумфаторов. Команда Университета Кентукки завоевала высший титул студенческого чемпионата США 2012 года. 
 
В финале розыгрыша Общенационального кубка она обыграла баскетболистов Университета Канзас со счетом 67:59. Для наставника новоиспеченных чемпионов Джона Калипари это первый триумф в карьере. Год назад его подопечные проиграли главный матч сезона баскетболистам Университета Коннектикут. Финальный отрезок того поединка был признан одним из наиболее драматичных в истории студенческого баскетбола страны. Парни Джима Коглина вырвали победу со счетом 56:55. В этот раз удача сопутствовала подопечным Калипари, которые контролировали ход игры до последних секунд и принесли своему вузу 8-й по счету титул. Чаще побеждали только студенты Калифорнийского университета Лос-Анджелеса - 11 раз. А для самого Калипари этот триумф первый в его тренерской карьере.   
 
В «Большой четверке» не оказалось сильнейших дружин трех предыдущих чемпионатов - команд Северной Каролины (2009), Дьюка и Коннектикута. Все они завоевали право оспаривать высший титул и, за исключением действующих чемпионов баскетболистов Коннектикута, входили в группу фаворитов. Подопечные известного наставника Джима Коглина, неровно выступавшие в регулярном розыгрыше (они были посеяны под №9 в зоне «Юг») выбыли из турнирной сетки после первого же раунда плей-офф. В стартовом круге они проиграли баскетболистам Университета штата Айова (69:77). К слову, за последние 20 лет только двум командам удавалось защитить титул. В 1991 и 1992 годах это сделали «Синие дьяволы» из Университета Дьюк под началом знаменитого тренера Майка Кшишевски. А в 2006 и 2007 годах повторить это достижение удалось команде Университет Флорида под началом Билла Донована.  
 
В этот раз баскетболисты Дьюка (№2) были в числе фаворитов розыгрыша, и многие эксперты предсказывали подопечным Кшишевски пятую победу в кубке. Но «Синие дьяволы» сильно разочаровали своих почитателей. В первом же круге они проиграли баскетболистам Университета Лехайф Маунтаин (70:75).  Это был второй случай в истории, когда команда под №2 проиграла команде под №15. Зона «Юг» в «Большой четверке» было представлена баскетболистами Кентукки (№1), игра которых получила высокие оценки экспертов. Из первых номеров в кубковом раунде только команда Кентукки сумела подтвердить свой статус, уверенно переиграв всех своих соперников. От зоны «Запад» в «Финал четырех» вышли баскетболисты Университета Лиусвилль (№4), которых тренирует известный специалист Рик Питино. Баскетболисты этого вуза выключили из числа соискателей трофея команду Университета штата Мичиган (№1) - 72:68. 
 
Команда Университета Сиракьюз, имевшая №1 в зоне «Восток», стала жертвой студентов Университета штата Огайо (№2), решающем матче за право ехать в Нью-Орлеан (70:77). Наконец, зону от «Средний-Запад» в Нью-Орлеане выступала команда Университета Канзас (№2), которая перешла дорогу одной из самых титулованных команд страны - пятикратному обладателю Кубка - дружине Университета Северная Каролина (№1) - 80:67.
 
Напомним, что в истории студенческого чемпионата страны только однажды/!/ в «Финал четырех вышли все первые номера. Это случилось в 2008 году, и среди «первых» лучшей стала команда Университета Канзас, в финале обыгравшая баскетболистов Университета Мемфис, которых тогда возглавлял... Джон Калипари. К слову, он является вторым в истории тренером после Рика Питино, кто выводил в «Финал четырех» команды трех вузов - Массачусетса (1996), Мемфиса (2008) и Кентукки (2011 и 2012).
К слову, накануне плей-офф президент США Барак Обама - страстный поклонник спорта, по установившейся традиции дал свой прогноза на состав «Большой четверки». Глава страны надеялся увидеть в Новом Орлеане команды Кентукки, штата Огайо, Миссури и Северной Каролины. Президент угадал ровно наполовину. 
 
Перед финалом большинство экспертов отдавали победу команде Кентукки, которая завершила регулярный розыгрыш с лучшими показателями, показала очень убедительную игру во всех матчах плей-офф, и имеет в своем составе двух лучших игроков студенческого баскетбола, которым обеспечено первые два номера на драфте НБА этого года – форварды Энтони Дэвис и Майкл Кидд-Гилхрист. И еще у них есть многоопытный тренер Джон Калипари, который, как никто другой среди коллег испытывает голод на победу в турнире такого ранга. Человек с железными нервами и стойким духом, он как никто другой умеет настраивать своих подопечных на «беспощадную битву». И баскетболисты неукоснительно следую за своим наставником.   
 
Перед финалом стало известно, что Энтони Дэвис признан игроком года по версии Associated Press. Он получил 43 голоса из 65. Дэвис стал лучшим игроком Юго-восточной конференции, лучшим новичком и лучшим защитником года. В среднем он набирал 14,3 очка, 10,1 подбора и 4,6 блока, став обладателем трофея Оскара Робертсона. Энтони – второй новичок в истории, кому довелось получить эту награду, после форварда Университета Техас, ныне звезды НБА Кевина Дюранта из «Оклахома-Сити тандер». Дэвис провел все 36 матчей в сезоне.
 
Именно обладатель всех самых важных индивидуальных наград сезона внес весомый  вклад в победу «Диких котов» из Кентукки. Он не блистал в атаке, как в предыдущих матчах (Дэвис набрал всего 6 очков), но зато его феноменальная игра в обороне во много предупредила исход матча. Энтони выиграл 16 подборов, сделал пять передачи блокировал шесть бросков соперников при трех перехватах (в полуфинале против баскетболистов Лиусвилля он набрал 18 очков и выиграл 14 подборов). «Я играл так, как требовал от меня тренер. И я счастлив, что помог своей команды завоевать Кубок», - сказал после матча Энтони Дэвис. Самым результативным в составе победителей стал  Дэрон Лэмб, набравший 22 очка. 
«Джэйхоукс» (так называется команда из Канзаса) оказались достойными соперниками. Проигрывая после первого тайма 14 очков, они дали бой во второй половине и сумели сократить счет до четырех очков. Но концовка матча, проходившего на арене 70-тысячного «Супер-Доум» (здесь свои домашние матче проводят «Нью-Орленс сайнтс» – чемпионы НФЛ 2010 года), осталась за подопечными Калипари.
 
Болельщики из Кентукки радовались и плакали, в ожидании оглашения имени обладателя титула самого ценного игрока «Финала четырех». Если бы награду вручали только за финал, то наверняка, приз получил бы Дэрон Лэмб. Но главный индивидуальный трофей был вручен Энтони Дэвису за блестящую игру в защите. 
 
Команда Университета Кентукки выиграла восьмой титул студенческого чемпионата США (чемпионата NCAA) Последние ее подобные успехи были датированы 1996 и 1998 годами.
 
Позже на пресс-конференции на вопрос, какие чувства он переживает в эти минуты, Джон Калипари ответил: «Я очень рад и за себя и за своих парней. Я просил их играть максимально собранно в обороне. Они выполнили задание, создав хороший задел уже в первой половине. Но такая игра забирает много сил, что сказалось во втором тайме. Но ребята до финального свистка держали нить игры в своих руках. Это дает мне повод гордиться ими. Это не моя победа. Это победа – 12 парней, которые сейчас сидят радом со мной. Я безгранично им благодарен». 
 
По мнению обозревателей, лидеров дружины чемпионов 2012 года ждут на предстоящем 28 июня драфте NBA. Но мало вероятно, что команда Джона Калипари лишится сразу нескольких ведущих игроков. Все они еще молоды и, наверняка, еще на год, как минимум, задержатся в студенческом баскетболе. В таком случае у них будет прекрасная возможность сделать чемпионский дубль, что в последний раз удалось сделать  баскетболистам Университета Флорида в 2006 и 2007 годах.