другая декорация, другие исполнители

Спорт
№29 (535)

Говоря на языке театралов, первая половина самой знаменитой и престижной многодневки «Тур де Франс» состояла из двух актов, тесно взаимосвязанных между собой, но в корне отличавшихся друг от друга по сюжету. Говоря на языке спорта, на равнинных этапах все шло более-менее спокойно и тон задавали те гонщики, которые в таких условиях чувствовали себя вполне комфортно. Но стоило пелетону свернуть в горы, как на авансцену вышли новые исполнители.
Главными героями первого акта были австралиец Робби Макюэн из команды «Давитамон-Лотто», выигравший три этапа, и бельгиец Том Боонэн из команды «Квик Стэп», которые вели спор за титул лучшего спринтера. В этом противостоянии удача была на стороне представителя Зеленого континента.
Седьмой этап - индивидуальная гонка с раздельным стартом – в корне изменил расстановку в группе лидеров. Этап с большим преимуществом выиграл украинец Сергей Гончар из команды «Ти-Мобайл», который после этого возглавил личный зачет. А в верхней части генеральной классификации потеряли свои места Том Боонэн, Робби Макюэн... Гончар выигрывал ровно минуту у американца Флойда Лэндиса из датской команды «Фонак» и 68 секунд у немца Себастьяна Ланга («Герольштайнер»).
После восьмого этапа, который, к большой радости соотечественников, выиграл француз Сильвенн Кальзати, первая тройка общего зачета осталась прежней.
Затем на «Туре» был первый выходной и участники многодневки получили возможность перевести дух. Лучше всех перерывом воспользовался испанец Оскар Фрейре, который одержал свою вторую победу в нынешних соревнованиях. В этот раз Фрейре финишным спуртом выиграл 9-й этап между городами Бордо и Дакс (длина дистанции 169 километров), на мгновение опередив таких мастеров спринта, как Робби Макюэн, немец Эрик Цабель («Милрэм»), Том Боонэн...
В личном зачете Сергей Гончар в точности сохранил свое преимущество перед Флойдом Лэндисом. А на третье место переместился австралиец Майкл Роджерс из «Ти-Мобайл», который отставал от лидера на 1 минуту 8 секунд.
Перед десятым этапом все разговоры сводились к одному – что ждет нас впереди. Ведь со 190-километровой дистанции от Камбо-ле-Бенс до По начинался подъем в Пиренеи. А это означало, что на первый план должны были выйти те гонщики, которые претендуют на титул «горного короля». В их числе называли также Флойда Лэндиса, который признался, что рассчитывает на поддержку товарищей по команде «Фонак». А вот Гончар на такую поддержку вряд ли мог рассчитывать. В его команде «Ти-Мобайл», пожалуй, сильнейшей на нынешнем «Туре», есть несколько гонщиков, претендующих на окончательный успех. В первую очередь это австралиец Майкл Роджерс и немец Анреас Клоден (последний по итогам 9 этапов занимал в личном зачете шестое место). И можно было ожидать, что руководство отдаст предпочтение одному из этих универсальных гонщиков.
Американские поклонники велоспорта очень надеялись, что с наступлением гор наконец начнут проявлять себя гонщики из команды «Дискавери». Более того, к этому времени станет известно имя лидера, на которого будут работать все остальные напарники. Это первый случай за последние восемь лет, когда американцы стартовали французский «Тур» без лидера. Все предыдущие годы они начинали многодневку с легендарным Лэнсом Армстронгом, которому помогли выиграть кряду семь «Тур де Франс». Когда год назад Армстронг объявил о своей отставке, всем казалось, что его преемником станет Джордж Хинкэпи (единственный американец в составе «Дискавери»), пришедший в команду раньше Лэнса. Однако генеральный менеджер Йоханн Брюнель откладывал решение этого вопроса. Накануне нынешнего «Тура» он рассказал журналистам, что на роль лидера команды (кроме Хинкэпи) претендуют итальянец Паоло Саволделли (неоднократный победитель знаменитой многодневки «Джиро д''Италия”), украинец Ярослав Попович (лучший молодой гонщик прошлогоднего французского «Тура»), португалец Жозе Азеведо и испанец Луис Рубейра (верный помощник Армстронга в горах на протяжении пяти лет). Брюнель подчеркнул, что все они достойны быть лидерами. Но кто именно - станет известно сразу по завершении 8-го этапа – индивидуальной гонки с раздельным стартом.
Однако перед десятым этапом – первым горным - Брюнель так и не назвал имя велосипедиста, на которого будет делать ставку «Дискавери». Генеральный менеджер лишь заметил: «На равнине мы много потеряли и в горах обязаны наверстать упущенное. Другого выхода у нас нет». Это было ясно и без его слов. Но было очевидно и то, что лучший из гонщиков «Дискавери» Паоло Саволделли занимал в общем зачете 11-место с отставанием от Гончара на 2 минуты 10 секунд. Джордж Хинкэпи оставался на 17-й позиции, проигрывая лидеру 2 минуты 30 секунд.
По мнению экспертов, лучше подопечных Брюнеля в нынешнем «Туре» могут быть американские велосипедисты, выступающие за другие команды. Двое из них являются лидерами в своих дружинах: Леви Лейпхаймер в немецком «Герольштайнере», а Флойд Лэндис – в швейцарском «Фонаке». Еще трое достаточно сильных гонщиков защищают цвета датского «Си-Эй-Си»: Дэвид Забриски, Бобби Джулич и Кристиан Вандервельде...
Едва пелетон пошел в горы, как состоялась первая сенсация – 10-й этап неожиданно выиграл испанец Хуан Мигель Меркадо, которому на самом финише удалось вырвать победу у француза Сирила Десселя. Только через 7 минут 23 секунды завершила дистанцию основная группа, в которой были Гончар, Лэндис и Клоден. Такой солидный отрыв вывел Десселя на первое место в личном зачете. Меркадо отставал от него на 2 минуты 34 секунды. Гончар опустился на третье место с отставанием в 3 минуты 45 секунд.
С началом гор ситуация в гонке, как и предсказывали специалисты, полностью изменилась. Это подтвердил и 11-й этап – самый сложный из всех предыдущих. На дистанции в 206 километров между французским Тарбом и испанским Валь Д''Араном гонщиков ждали сразу пять труднейших горных подъемов (из них четыре 1-й категории сложности).
С самого начала гонки группа из четырех человек решила уйти в отрыв и продержаться в лидерах как можно дольше. Но пелетон все же настиг беглецов. Основная борьба развернулась на последнем подъеме, когда в отрыв пошла группа из пятнадцати гонщиков. К концу подъема их осталось всего трое. Они и разыграли первое место на финишной прямой. Быстрее всех оказался российский велогонщик Денис Меньшов из команды «Рабобанк». Он выиграл спринт у двух американцев Леви Лейфаймера из «Герольштайнера» и Флойда Лэндиса из «Фонака».
Для Меньшова это была первая в карьере победа на этапах «Тур де Франс». Победа вывела россиянина на третье место в общем зачете. Меньшов проигрывал новому лидеру «Тура»-2006 Флойду Лэндису 61 секунду. А на второе место опустился Сирил Дессель, который отставал от Лэндиса на 8 секунд. 30-летний Лэндис (два года назад он выступал за команду «Почтовая служба США» - бывшая «Дискавери») стал пятым в истории французской многодневки американцем, надев желтую майку лидера. Двое из пяти – Грег Лэмонд и Лэнс Армстронг побеждали в этих состязаниях соответственно три и семь раз.
По окончании этапа Йоханн Брюнель признался журналистам: «Пора распрощаться с надеждами на победу в личном или командном зачете. Это не наш год. Было бы неплохо, если бы кто-нибудь из наших выиграл хотя бы этап». Но после 12-го этапа наконец появился повод у руководства “Дискавери” откупорить бутылку шампанского по случаю первой победы на нынешнем «Туре». Гонку на 211-километровой дистанции между Лушоном и Каркассоном с четырьмя сложными подъемами выиграл украинец Ярослав Попович.
Гонка сложилась удивительным образом: подавляющее большинство гонщиков “отдыхали” практически на протяжении всей дистанции. На стартовых километрах особо ретивые несколько раз пытались уйти в отрыв, но пелетон не отпускал их. На 99-м километре «побег» все же состоялся: Ярослав Попович, итальянец Алессандро Баллан из «Лампре-Фондиталя», испанец Оскар Фрейре из «Рабобанка» и француз Кристоф Ле Мевель из «Кредит Агриколя» оторвались от общей группы, которая в этот раз отказалась от погони, и беглецы стали уходить все дальше.
Французские поклонники велоспорта страстно поддерживали Ле Мевеля, желая увидеть его на подиуме в день празднования взятия Бастилии. Но судьба подготовила малоприятный сюрприз для болельщиков: Ле Мевель не выдержал, и квартет превратился в трио. Попович же выглядел гораздо свежее остальных конкурентов, и его стремительный финишный спурт на подъезде к Каркассону большой неожиданностью не стал. Ярослав опередил Баллана на 27 секунд, Фрейре – на 29 секунд, Ле Мевеля – на 35 секунд.
Все лидеры пришли в общей группе, и в первой тройке никаких изменений не произошло: Лэндис, Дессель (отставание 8 секунд) и Меньшов (отставание 61 секунда) сохранили свои позиции. Попович – лучший в составе «Дискавери» - переместился на 10-е место. Он отставал от Лэндиса на 4 минуты 15 секунд.
13-й - самый длинный этап (230 километров) при 40-градусной жаре стал настоящим испытанием для участников “Большой петли” и привел к смене лидера общего зачёта.
Этап прошёл по схожему сценарию – вторая попытка оторваться от пелетона имела успех для пяти гонщиков. Они развили невероятную скорость и оторвались от основной группы почти на полчаса.
Но незадолго до конца дистанции пятерка распалась. За 3,5 километра до финиша немец Йенс Фойт («Си-Эс-Си») и испанец Оскар Перейра («Кайссе д''Эпарне») смогли убежать и от конкурентов и разыграли между собой звание победителя этапа. Удача сопутствовала Фойту. В «малом» финале француз Сильван Шаванель («Кофидис») вырвал третье место у итальянца Мануэля Кинциато («Ликвинг-Бьянки»). Пелетон отстал на... 29 минут 57 секунд.
Желтая майка перешла к Оскару Перейре, который на 1 минуту 19 секунд обошел Флойда Лэндиса. Сириль Дессель сместился на третью позицию с отставанием в 1 минуту 37 секунд. Четвертое место занимал Денис Меньшов с отставанием в 2 минуты 30 секунд.
14-й этап выиграл француз Пьеррик Федриго из команды «Богес Телеком». Он на мгновение опередил итальянца Сальваторе Комессо из «Лампре-Фондиталя». Третьим на финише был американец Кристиан Вандевальде из «Си-Эс-Си». В индивидуальном зачете первая тройка осталась прежней: Оскар Перейра, Флойд Лэндис (отставание 1 минута 29 секунд), Сириль Дессель (отставание 1 минута 37 секунд).