Бюджет принят

Тема недели
№22 (318)

Итак, бюджет штата Нью-Йорк на 2002/2003 финансовый год принят. Как всегда, с опозданием, на этот раз задержка составила 46 дней.
В начале нынешнего года губернатор Джордж Патаки пригрозил, что не подпишет закон о бюджете, если законодатели не согласятся передать контроль над школьной системой г. Нью-Йорка в руки мэра Майкла Блумберга. Но вопрос оказался настолько непростым, а тянуть с бюджетом дальше было уже нельзя, что Патаки отступил, согласившись вопрос о контроле над школами Большого Яблока рассмотреть отдельно. Самостоятельно будут рассмотрены и вопросы, связанные с повышением налога на сигареты, на котором настаивает Блумберг, а также с некоторыми изменениями в пенсионной системе г. Нью-Йорка.[!]
Общая сумма бюджета нашего штата составит 89,6 млрд. долларов. Его расходная часть, даже в такие непростые времена, увеличена на 6 процентов, что еще недавно казалось невозможным. Около 1,1 млрд. из этой суммы – дополнительная помощь г. Нью-Йорку, больше половины – 600 млн. долларов составят дотации его школьной системе.
Откуда же взялись деньги на помощь Большому Яблоку, а также на некоторые новые программы, например, на борьбу со СПИДом в афроамериканской и испаноязычной общинах?
Во-первых, с согласия законодателей губернатор воспользуется средствами специального резервного фонда, созданного в поддержку социальных программ и мероприятий по защите окружающей среды.
Во-вторых, Патаки надеется на поддержку из Вашингтона.
В-третьих, 5 тысяч государственных служащих получат весьма заманчивые предложения для раннего выхода на пенсию.
И, наконец, последнее, касающееся многих из нас. Доходная часть бюджета будет увеличена за счет новых налогов и оплат. Штатные власти введут, сроки будут оговорены позже, дополнительный налог на пользование сотовыми телефонами – с 70 центов, как сейчас, до 1.20 - 1.50 центов. Кроме того, возрастет оплата на получение лицензий для охоты и рыбной ловли.
Нам, жителям г. Нью-Йорка, придется раскошелиться еще больше, так как мэр Блумберг хочет набросить собственные 30 центов за пользование «мобильниками». Если к этому прибавить предложение о повышение нью-йоркского городского налога на сигареты с 8 центов до 1.50 центов в придачу к аналогичному штатному налогу, предложение о введении новых, естественно, возросших в размерах штрафах за нарушение правил парковки автомобиля, то станет очевидно, что приход в казну в немалой степени оплатят именно жители столицы мира. Единственное, что должно нас утешать, так это то, что часть запланированных поборов, а другими словами я вышеуказанные нововведения назвать не могу, пойдут на субсидии школам города, которые действительно нуждаются в экстренной помощи.
Отдельные инициативы Патаки вызвали, как мне кажется, обоснованную критику. Он, например, надеется использовать примерно 380 млн. долларов из средств, отпущенных Вашингтоном, на вэлфер, для предоставления учащимся стипендий.
«Все это выглядит злой иронией, - отреагировала «Нью-Йорк таймс». - В то время, как вэлферщикам фактически закрыт путь в колледж из-за отработок, деньги, выделяемые на программы помощи малоимущим, изымаются на другие цели».
Замечание верное, особенно в свете принятого на прошлой неделе Палатой представителей вэлферного билля, в котором не предусмотрено значительное увеличение помощи по линии ухода за детьми или на учебу и переквалификацию. Вот и выходит, что Патаки берет у одних, отдавая другим.
По словам депутата Ассамблеи Эрика Шнейдермана, было бы куда лучше обратиться к другим способам пополнения бюджета, не используя средства резервного фонда, не залезая в карман вэлферщиков.
Многие демократы Ассамблеи решили, однако, не затягивать дебаты, удовлетворившись тем, что в принятом бюджете были восстановлены ряд субсидий социальной сферы.
«В целом мы должны быть удовлетворены, - заявила депутат Дебора Глик, - ведь удалось добиться от исполнительной власти даже больше, чем надеялись...».