Читаем «кредиторы» - подразумеваем «грабители»

Проблема
№49 (555)

Тысячи американских военнослужащих, в первую очередь это касается тех из них, кто по роду своей деятельности обладал доступом к секретной информации, так и не смогли отправиться на театр военных действий в Ирак или Афганистан, не служили за пределами США.
Причина – задолженность финансово-кредитным организациям. Согласно инструкциям Пентагона, если долг солдата или офицера подобным учреждениям превышает от 30 до 40 процентов его жалованья, он автоматически теряет доверие командования, лишаясь секретного доступа (revoked security clearance). Оказавшиеся в сложном материальном положении люди, считают в Минобороны, могут быть подкуплены врагом или сами предложить ему свои услуги.
Хронических должников в американской армии всегда хватало, однако в последние годы их число начало расти невиданными прежде темпами. В Пентагоне отрицают, что военнослужащие могли специально влезать в большие долги, чтобы застраховать себя от командировок в «горячие точки». Мол, для этого имеются другие приемы. Правда, какие именно, в пресс-службе Министерства не уточнили.
По словам представителей Пентагона, солдаты и офицеры оказываются в долгах либо из-за собственной финансовой неграмотности, либо становятся жертвами кредитных бизнесов, т.н. “payday lenders”.
Действительно, “payday lenders”, напоминающие больше средневековые ростовщические конторы, чем современные кредитно-финансовые учреждения, до недавнего времени беззастенчиво обирали военнослужащих и членов их семей. Дело в том, что краткосрочные ссуды выдавались под откровенно грабительские проценты, доходящие порой до 400! Деньги необходимо было вернуть через несколько недель - в день получения военнослужащими очередной зарплаты.
В настоящее время деятельность “payday lenders”, ссужающих деньгами как военных, так и гражданских лиц, официально запрещена в 11 штатах.
Всего в США сегодня функционирует более 15 тысяч “payday lenders”, многие из которых, специально открыли свои офисы в непосредственной близости от военных объектов. По данным Пентагона, только за один прошлый год в эти бизнесы обратилось за ссудами около 200 тысяч военнослужащих и членов их семей.
Странное дело, однако в Минобороны долгое время как бы не замечали происходящего, и это при том, что число лишенных секретного доступа специалистов-должников росло, а найти им замену становилось все сложнее. Белый дом также сохранял невозмутимость - как будто его это не касалось. Только после вмешательства Конгресса, а точнее – Сената, там зашевелились, отрядив людей для изучения ситуации на местах. На основании полученных данных сенатор из Миссури, республиканец Джим Талент выступил спонсором законопроекта, запрещающего “payday lenders” взимать грабительские проценты с военнослужащих. Им был предложен потолок в 36 процентов.
Между тем в Палате представителей предложение Талента встретило сильное сопротивление со стороны его же однопартийцев, что еще раз подтвердило голословные утверждения лидеров республиканцев об их ежедневной заботе об армии. Когда пришло время на деле подтвердить это, они повернулись спиной к военнослужащим, приняв сторону лоббистов из Community Financial Services Association of America (CFSAA) . Только после нажима на лидеров Палаты представителей со стороны Минообороны, организаций по защите прав потребителей и печати пошли на попятную. В октябре нынешнего года закон – H.R. 5122 был подписан президентом Бушем. Демонстративно протестуя против этого билля, один из крупнейших “payday lenders” – Advance America прекратил в прошлом месяце ссужение деньгами военнослужащих. «Потолок в 36 процентов нам невыгоден, - заявил пресс-секретарь фирмы Джамие Фулмер, - а солдат и их семьи лишили замечательной возможности получить деньги в кредит. Я надеюсь, что все бизнесы, входящие в CFSAA, откажутся иметь дело с военными».
«В Пентагоне просто не понимают, насколько полезен наш сервис», - заявил Даррис Андерсен, президент CFSAA.
Интересно, а согласились бы господа Фулмер и Андерсен получить ссуды под 400 или 800 процентов? И вообще, есть ли что-то святое за душой у таких, как они, откровенно наживающихся на людях, которым, может быть, завтра придется сложить голову на поле боя, а их близким - лишиться кормильца?
Конечно, финансовые проблемы военнослужащих вызваны не только грабительской практикой “payday lenders”. Поэтому в Пентагоне решили уделять больше внимания финансовому ликбезу среди солдат и офицеров, оказывать материальную помощь должникам, выдавая им специальные беспроцентные ссуды – zero interest emergency loans.
Сколько же всего военнослужащих были лишены секретного доступа, так и не попав в боевые части с момента начала иракской кампании или на американские базы за рубежом?
На контакт со СМИ согласились пойти представители ВМФ, ВВС и морской пехоты (Marines). По их данным, получается более 6300 человек за четыре года. Что же касается сухопутных войск, то здесь картинка темная: их командование решительно отказалось предоставить соответствующую информацию, сославшись на конфиденциальность. Между тем именно на сухопутных войсках лежит основная нагрузка ведения боевых действий в Ираке и Афганистане, и именно они, полагают эксперты, недосчитались тысячи так нужных им специалистов и профессионалов...