Как выбрать подарочную карту (gift card)

Советы специалистов
№49 (555)

Нужно сказать, что торговля существенно облегчила нам жизнь, придумав подарочные карты. Во-первых, не нужно ломать голову над тем, что больше всего порадует близких, во-вторых, не грозят ошибки с цветом, размером или стилем подарка, и в-третьих, не испытываешь неловкости, вынимая из кармана конверт с деньгами. Иначе говоря, подарочная карта - лучший способ подарить человеку именно то, что ему хочется.
Однако, к сожалению, не каждая карта только радует одариваемого, некоторые вполне могут и огорчить. Об этом говорится в четвертом годовом отчете по подарочным картам Oфиса по защите потребителя графства Монтгомери в штате Мэриленд. В сообщении утверждается, что с прошлого года карты розничных продавцов - магазинов и ресторанов - существенно улучшились, в то время как банковские карты, выпущенные такими большими компаниями, как American Express, Discover, MasterCard и Visa, увы, остались на прежнем уровне.
Интересно, скажет читатель, а что может быть плохого в пластиковой карточке, “обеспеченной” определенной суммой, на которую владелец может приобрести, фигурально выражаясь, все что душе угодно? Оказывается, многое.
Упомянутый выше офис проанализировал купленные с конца октября до середины ноября 40 розничных и 10 банковских подарочных карт и выяснил, что часть из них, в основном банковские, обременены дополнительными платами или не очень удобными условиями. Причем узнать о них можно только прочитав на упаковке текст, напечатанный издевательски, иначе не скажешь, микроскопическим шрифтом.
Речь идет о сроках годности и сборах с покупок, сборах за длительное неиспользование карт или за их обслуживание. В прошлом году такие известные магазины и рестораны, как CompUSA, Hollywood Video, KB Toys, Kmart, Kohl’s и Red Lobster, понизили плату за неиспользование своих карт. И только на трех из сорока изученных картах розничных продавцов, купленных в пунктах видеопроката сети Blockbuster, крупных универмагах Bloomingdales и Macy’s, обозначены сроки годности.
За тот же период подарочные карты банков не претерпели никаких улучшений. Напротив, Discover, например, не брала покупательские сборы, а в этом году добавила их. Все 10 изученных банковских карт имеют сроки годности и предусматривают плату за неиспользование или обслуживание.
Банковские карточки также менее удобны для их владельцев, поскольку обрабатывающие их машины часто не показывают точный баланс на карте и могут заблокировать ее, если цена покупки превышает стоимость карты. Поэтому перед тем как отправиться в магазин, потребителям приходится выяснять, какая сумма имеется на их карте.
Если вы ее долго не используете, сборы постепенно “съедают” хранящиеся на ней деньги, вынуждая владельца побыстрее истратить их. Согласно TowerGroup, исследовательской и консультативной фирме в городе Нидхэм, штат Массачусетс, из-за невозвращенных и потерянных карт, а также из-за карт с истекшим сроком годности ежегодно теряется почти 8 миллиардов долларов.
Между тем, согласно недавнему опросу журнала Consumer Reports по поводу праздничных покупок (Holiday Shopping Poll), 19 процентов, или приблизительно 23,3 миллиона человек, еще не использовали подарочные карты, которые они получили к этому праздничному сезону. И тот же самый обзор показал, что, несмотря на обилие неиспользованных карт, более половины всех потребителей все еще собираются купить такие же до окончания праздников.
Как же выбрать наилучший вариант подарочной карты? Эксперты журнала советуют следующее:
- Перед тем как купить карту, проверьте сроки и условия использования на ее упаковке или в веб-сайте того магазина, ресторана или банка, которые ее выпустили. Кроме того, ознакомьтесь с упомянутым выше отчетом графства Монтгомери за 2006 год (сайт www.montgomerycountymd.gov/consumer), подробно описывающим особенности всех тех карт, которые они изучали.
- Постарайтесь найти карту без срока годности, а также сборов за покупки и неиспользование. Ищите карту, которую можно легко и бесплатно заменить, если она потеряна или украдена (неплохо с той же целью при покупке получить квитанцию у продавца).
- Покупайте карты у розничных продавцов. Хотя банковские подарочные карточки могут использоваться везде, где принимаются кредитные карты выпустивших их компаний, и иногда годятся для получения наличных денег в банковских автоматах, обусловливающие их использование сборы часто перевешивают их удобство.
Если вы все же не уверены в своем выборе, подумайте, может быть, лучше подарить не карту, а банковский чек.
А теперь немного статистики, которая поможет покупателям определить свое отношение в подарочным картам:
- Только 42 процента владельцев подарочных карт тратят по ней деньги в течение месяца, остальные же 58 фактически предоставляют магазину беспроцентный кредит на несколько месяцев.
- Почти половина одаренных пластиковыми прямоугольничками не тратят деньги за первый визит, а возвращаются за покупками снова. При этом сумма, которую они оставляют в магазине, как минимум в два раза превышает номинал подарочной карты. Вероятность посещения магазина клиентом, имеющим подарочную карту, увеличивается в три раза.
- 77 процентов покупателей этих карт приобретают их в качестве подарка на день рождения. При этом подавляющее большинство дарит их в качестве основного, а оставшиеся 34 - в качестве дополнения к основному подарку. Подарочная карта также один из наиболее популярных подарков руководства компаний и предприятий своим сотрудникам и деловым партнерам.
- Ровно половина покупателей приобретает карты магазинов, 34 процента - ресторанов, 27 – банков и различных сервисных служб.
- Основная, устойчивая группа покупателей подарочных карт - люди в возрасте от 25 до 34 лет с доходами от среднего и выше. Их дополняют, обеспечивая устойчивый спрос на этот товар, люди в возрасте от 35 до 44 лет. Активными покупателями карт являются и подростки.