Как и заЧем покупать увлажнитель воздуха

Советы специалистов
№1 (559)

В Америку пришла зима. В разных штатах она разная: где-то с мощными снегопадами и метелями, лыжами и коньками, а где-то, например, на востоке страны, пока почти не заметна - температуры, хоть и не высокие, но плюсовые, о снеге же можно только мечтать.
Однако похолодало везде, в домах включили отопление, а у живущих в них запершило в горле, зачесалась кожа, некоторым астматикам стало труднее дышать. Люди, особенно дети, стали быстрей уставать и легче поддаваться несущим болезни микробам и вирусам. А причина всего этого безобразия одна - повысившаяся сухость воздуха в жилых помещениях.
Конечно, можно на зиму уехать в целительные тропики с их теплым и влажным климатом, не ведь это доступно не каждому, тем более надолго. Между тем, выход есть практически у каждого и называется он бытовым увлажнителем воздуха.
Вот только выбрать его, как, впрочем, и любой другой товар в Америке, бывает не просто. Тем более, что по данным тестов журнала Consumer Reports, реальные характеристики этих приборов в ряде случаев оказываются совсем не такими, какими их представляет реклама компаний-производителей. Хотя требования к этим приборам просты - чем больше влаги они выбрасывают в воздух, чем меньше потребляют электричества и тише работают, тем лучше. И уж совсем хорошо, если цена вдруг окажется ниже той, на которую изначально рассчитывал покупатель.
Итак, приступим. Сначала решим, какой из трех основных типов увлажнителей нам нужен:
Настольные модели
с испарителями
самые дешевые, самые маленькие и предназначены для обслуживания квартиры или отдельной большой комнаты. В свою очередь они делятся на два типа - холодные и паровые.
В первых вентилятор прогоняет холодный воздух через влажный фильтр (увлажняющий картридж). Производительность таких увлажнителей сильно зависит от влажности окружающего воздуха - чем она выше, тем ниже скорость испарения. Но это скорее преимущество, чем недостаток, поскольку создаваемая прибором влажность воздуха автоматически поддерживается на оптимальном уровне. Производительность холодных увлажнителей 3,5-8 литров воздуха в сутки при потребляемой мощности 20-50 Вт.
Паровые увлажнители по принципу действия напоминают электрический чайник - воду в них доводят до кипения, чтобы она превратилась в пар или так называемый “теплый туман”. По сравнению с холодными увлажнителями, паровые потребляют больше электроэнергии - до 300-600 Вт. А производительность их составляет 7-16 литров в сутки.
Портативные настольные модели имеют и меньшие по сравнению с другими моделями, резервуары для воды. Поэтому их приходится чаще наполнять. И их вентиляторы больше шумят. Модели же с “теплым туманом” обходятся дороже в эксплуатации. Цена всех настольных моделей колеблется в диапазоне от 40 до 100 долларов.
Консольные модели
обычно устанавливаются прямо на полу. Они достаточно эффективны, сравнительно невелики и имеют большие резервуары, что позволяет им дольше работать между очередными пополнениями воды. Консольные модели следует предпочесть, если нужно с помощью одного прибора увлажнять воздух во многих комнатах или во всем доме. Поставить их можно в любом месте, где есть электрическая розетка. В их конструкцию также входят производящие шум вентиляторы. Зато в моделях некоторых фирм можно уменьшить скорость и, соответственно, шум вентиляторов в ночное время. Цена консольных моделей составляет от 80 до 140 долларов.
Модели центрального типа
(in-duct)
расчитаны на целый дом. Они удобны, тихи, эффективны и не дороги в эксплуатации. Они встраиваются в уже имеющуюся в доме центральную систему кондиционирования (охлаждения и отопления) воздуха. Большинство их оснащены испарителями - холодными или производящими “теплый туман”, а некоторые используют аэрозольную технологию с распылителями.
Обслуживание моделей типа in-duct обычно включает замену несколько раз год увлажняющих элементов или сопла распылителя. Будучи дешевыми в эксплуатации, эти модели первоначально стоят достаточно дорого и часто требуют профессиональной установки. Хороши увлажнители, оснащенные наружными температурными датчиками и уменьшающие влажность вырабатываемого прибором воздуха по мере снижения наружных температур. Цена: от 90 до 200 долларов, плюс от 100 до 150 долларов за установку.
Как выбирать
Портативная модель должна иметь легко заменяемый увлажняющий элемент, простые средства управления и легко доступный резервуар для воды. Некоторые портативные модели могут быть запрограммированы на автоматическое включение. Все увлажнители воздуха требуют производить их регулярную чистку и дезинфекцию. Если этого не делать, на влажных поверхностях скоро появятся ржавчина и плесень. Центральная модель является идеальным выбором, если планируется увлажнять воздух во всем доме, где имеется принудительно-воздушная система обогрева.
Размер. Понятно, что самые меньшие - настольные увлажнители. Но они и подходят только для небольших помещений. Консольные модели имеют большую емкость для воды и производят достаточно пара для маленького дома. (Помните, размер резервуара не столь важен как то, сколько воды он может испарить за данный промежуток времени и, что более важно, сколько воды необходимо испарить, чтобы достигнуть желательного уровня влажности воздуха). Модели типа in-duct наполняются водой автоматически и создают владельцу намного меньше забот, чем портативные модели.
Гигростат или регулятор влажности воздуха. Управляемый наборным диском или цифровым устройством, гигростат контролирует уровень влажности и отключает увлажнитель, когда необходимый уровень достигнут.
Паровые увлажнители должны обязательно иметь гигростат, иначе влажность воздуха в помещении может существенно превысить оптимальный уровень. Модели без гигростата могут повысить влажность настолько, что на окнах и других холодных поверхностях образуются капельки воды - конденсат. Переувлажнение может также приводить к ускоренному размножению вредных бактерий.
Необходимо учитывать, что некоторые гигростаты могут быть не очень точными и надежными. И еще одно - многие портативные увлажнители не позволяют устанавливать уровни относительной влажности воздуха ниже 30 процентов. Когда же температура на улице понижается ниже 20° F, даже такая влажность может привести к появлению капель конденсата на окнах, дверях или других холодных поверхностях. Всегда понижайте уровень влажности воздуха внутри дома или квартиры, когда наружная температура падает.
Уровень шума. Если вы любите тишину, выбирайте настольный увлажнитель с теплым туманом. В тестах журнала Consumer Reports все такие приборы шумели меньше, чем испаряющие модели. Последние производили шум уровнем 45-50 децибел при настройке на невысокое увлажнение (примерно такой же шум создает маленький комнатный кондиционер) и более 50 децибел при настройке на высокую влажность. На самом высоком уровне влажности одна из моделей ревела так же, как мощный пылесос - 80 децибел. Для больших жилых площадей лучше подойдет консольная модель, помещенная в отдалении от спальных комнат с открытыми дверями. К сожалению, этот тип является весьма шумным.
Эксплуатационные расходы. Встроенные in-duct системы, и другие испаряющие модели обойдутся вам дешевле других. Ежегодная плата за энергию для четырех настольных увлажнителей может составить 350 долларов, по сравнению с 30 долларами за единственную центральную модель той же производительности.
Водоснабжение. Некоторые увлажнители ухудшают работу при заливке в них жесткой воды. Например, холодные увлажнители должны работать на деминерализованной (в идеале - на дистиллированной) воде, иначе увлажняющий картридж будет быстро засоряться и его придется часто менять. Если такой возможности нет, необходимо использовать дополнительный умягчающий картридж, понижающий жесткость воды. Существуют, однако, модели, хорошо работающие и на жесткой воде.
Обслуживание. Consumer Reports рекомендует регулярно чистить портативные увлажнители, чтобы предотвратить рост плесени, которая может стать распространяемым в воздухе аллергеном. Плесень появляется на влажных поверхностях уже через двое суток после включения увлажнителя. Если вы не собираетесь часто заниматься чисткой прибора, подумайте о приобретении центральной (in-duct) модели или вообще откажитесь от увлажнения воздуха, поскольку плесень поставит перед вами намного больше проблем со здоровьем, чем низкая влажность.


Комментарии (Всего: 1)

Прекрасная статья! Поделюсь своим опытом. Поскольку у меня сын астматик, то увлажнителем воздуха мы пользуемся регулярно и не только в зимнее время. У меня "Humidifier", самый дешёвый, что-то около 40$. Очень прост в обращении и служит уже не первый год.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *