первый бал

Мозаика
№2 (560)

К праздничному сезону в Америке приурочиваются так называемые балы дебютанток. Под словом «дебютантка» американцы подразумевают не молодых актрис, которые впервые выходят на сцену или снимаются в кино, а девушек из знатных или просто богатых семей, которые впервые официально входят в «высшее общество». Дебютантка – это не «чайка» и не «звезда», которая родилась. Дебютантка - это Наташа Ростова на своем первом балу. Правда, современные американские дебютантки обычно не столь наивны и романтичны, как всем нам с детства знакомая обворожительная русская графиня.
Балы дебютанток (они называются также котильонами) устраиваются по всей стране (во всяком случае, во всех больших городах), и молодые девушки из «приличных семей» предстают перед богатыми и знаменитыми своего города, штата или... всего мира.
Церемония «выхода в свет» проходит перед началом бала как такового. Очаровательные девушки в роскошных, обязательно белых платьях и длинных перчатках выстраиваются в очередь, и их, одну за другой, официально представляют собравшимся. Потом девушка под руку с отцом обходит всех присутствующих и знакомится с ними. После этого отец передает ее молодому кавалеру (он именуется escort и одет в военную форму или в смокинг), вместе с которым она пришла на бал. Иногда церемония бывает более сложной и пышной, и, помимо «эскорта», дебютантку, совсем как невесту, сопровождает целая свита из пажей, подружек и т.д. А бывает, что одну дебютантку сопровождают два или несколько кавалеров...
Балы такие, как и многие американские традиции, - британского происхождения. При королевском дворе Великобритании (именуемом Court of St. James) молодых аристократок на выданье принято было официально представлять монарху и избранному обществу. Происходило это в начале светского сезона, который длился с апреля по июль. В этот период английская знать приезжала из своих сельских поместий в Лондон, открывала двери своих городских особняков и устраивала балы, обеды, приемы и т.д.
Представить дебютантку королю или королеве могла только дама, уже имевшая честь быть им представленной. Обычно это делала мать девушки, но если она по каким-то причинам отсутствовала (или отошла в лучший мир), то ее роль брала на себя другая женщина, которая хорошо знала дебютантку и могла за нее поручиться. Церемония первого знакомства молодых аристократок с коронованными особами была сложным ритуалом, все элементы которого педантично соблюдались. От дебютанток, в частности, требовалось, чтобы они либо держали веера из страусиных перьев, либо украшали перьями свои прически. И, конечно же, они должны были присесть перед королем или королевой в особом реверансе, который назывался St. James Bow.
Главной целью таких церемоний было выданье девушек замуж. Если к концу светского сезона дебютантке не удавалось подцепить жениха из знатного семейства, то ее можно было считать неудачницей.
Впрочем, коронованным особам нередко представляли и замужних женщин, которые по тем или иным причинам не удостоились такой высокой чести до замужества. Обычно их вводили в высшее общество свекрови или золовки.
С началом индустриальной революции, когда простые люди стали делать большие деньги, высшее общество стало допускать браки между аристократами и нуворишами, которые раньше рассматривались как мезальянсы. И на балах дебютанток стали появляться девушки, не имевшие среди свои предков герцогов или баронетов, но имевшие состоятельных отцов. Чтобы сохранить приличия, этих девушек спонсировал кто-то из знати, причем нередко в роли спонсоров выступали люди, чьи сыновья имели на этих девушек виды.
В 1958 году демократичная и «модерновая» Елизавета II вовсе отменила церемонию представления дебютанток монарху. Тем не менее для молодых девушек все-таки устраивались особые балы или вечера, на которые приглашались и неженатые молодые люди. Но, лишенные монаршего благословения, эти церемонии утратили свой ореол, и их почти невозможно было отличить от других светских приемов.
В Америке первый бал дебютанток был проведен еще до Войны за независимость. В 1748 году 59 самых уважаемых семей Филадельфии устроили так называемую «танцевальную ассамблею», во время которой молодые девушки из этих семей были официально представлены обществу. И в демократической Америке, представьте себе, традиция оказалась более живучей, чем в аристократической Англии. Но она приобрела особые, американские нюансы, и в настоящее время большинство «котильонов» носят благотворительный характер.
Названия балов, проходящих в американских городах, обычно скромные и непритязательные: Christmas Ball, Holiday Ball, Cotillion Society Ball и т.д. Но встречаются названия и более броские, даже загадочные: Harvest Ball в Атланте, Ball of Roses в Бирмингеме, The Passavant Cotillion в Чикаго, Allegro Ball и Bolero Ball в Хьюстоне, The St. Cecilia Ball в Чарльстоне, The Jewel Ball в Канзас Сити, Cinderella Ball в Питтсбурге, The Ball Du Bois в Ричмонде, The Vieled Prophet Ball в Сент Луисе. На последний приглашаются исключительно члены секретного общества знатных жителей города, которое называется The Vieled Prophet Organization.
Кстати, в том же Сент-Луисе проводится и Fleur de Lis Ball, который устраивают местные католики французского происхождения (лилия, как известно, - символ французских королей). И собранные на нем деньги идут в пользу детского госпиталя имени кардинала Гленнона.
В Питсбурге (Пенсильвания) интересен Medallion Ball, на котором каждая дебютантка получает медальон от местного епископа Католической церкви. В Нью-Йорке ежегодно проходит благотворительный Infirmary Ball (его официальные названия Debutante Cotillion и Christmas Ball), на котором собираются деньги в пользу New York Eye and Ear Infirmary. А в Вашингтоне в этом году в 58-й раз пройдет National Cotillion Ball, и собранные на нем средства пойдут в фонд Всеамериканского детского медицинского центра.
Из всех американских «котильонов» самым демократичным и одновременно самым аристократичным считается International Debutante Ball, который проходит в Нью-Йорке, в отеле Уолдорф-Астория. На этом балу перед обществом предстают дочери богатых бухгалтеров, ювелиров и изобретателей, а также дочери европейских аристократов, в чьих жилах иногда течет королевская кровь.
Впервые этот бал был устроен в 1954 году по инициативе светской дамы Беатрис Джойс, главным занятием которой было посещение различных вечеринок. Сейчас балом «заведует» ее племянница Маргарет Хедберг. По мнению последней, на него может попасть каждая девушка, которая этого пожелает. Но при двух условиях: ее должны рекомендовать люди, которым Хедберг доверяет, и ее (девушки) родители должны заплатить за стол 12,000 долларов. Так что не исключено, что рано или поздно на International Ball появятся и наши, «русские» дебютантки. Правда, для этого им необходимо будет научиться приседать в особом реверансе техасского происхождения, который называется “The Texas Dip”. Этот реверанс стал очень популярным на International Ball, потому что техасские девушки на нем обычно широко представлены. Достаточно сказать, что среди них была Эшли Буш, внучка Джорджа Буша-старшего и племянница Джорджа Буша-младшего.