Спитцер поддержал строительство казино в катскильских горах

Из штата в штат
№8 (566)

Губернатор Элиот Спитцер одобрил план строительства казино в Катскильских горах стоимостью в 600 миллионов долларов, и пообещал приложить все усилия, чтобы проект был утвержден на федеральном уровне.

Предполагается, что ежегодная посещаемость казино, в котором будет установлено 3,500 игральных автоматов, превысит шесть миллионов игроков. Процент отчислений в штатную казну составит 25% - по самым приблизительным подсчетам эта сумма будет равняться ста миллионам долларов в год.
Сторонники проекта утверждают, что строительство казино заметно поднимет экономику графства Салливан (Sullivan Country). Благодаря казино в графстве также будет создано свыше 3 тысяч новых рабочих мест. Индейцы племени Мохоукс, владельцы казино, дали согласие на ежегодную выплату двадцати миллионов долларов на развитие графства Салливан и Монтиселло. Кроме того, в казну графства будут поступать налоги от продажи на территории казино алкогольных напитков и сигарет.
Против строительства казино уже выступили Совет защиты национальных ресурсов (National Resources Defense Council - NRDC), бюро сельскохозяйственных ферм графства Салливан (Sullivan County Farm Bureau), а также несколько других правозащитных групп. Противники утверждают, что строительство казино нанесет непоправимый ущерб экологии Катскильских гор.
Проект нуждается в одобрении министра внутренних дел Дирка Кемпторна, который выступает против открытия индейцами игорных комплексов за пределами резерваций.
Эллиот Спитцер заверил заинтересованные в строительстве казино стороны, что сможет убедить Дирка Кемпторна в необходимости поддержки проекта. Решающая беседа Спитцера и Кемпторна состоится на следующей неделе в Вашингтоне на встрече губернаторов. «Я постараюсь сделать все от меня зависящее, чтобы поскорее завершить переговоры с нужными людьми, - с оптимизмом заявил Спитцер. – Казино необходимо для развития экономики нашего региона, и чем скорее оно появится, тем лучше будет для всех нас».
Напомним, что предшественник Спитцера губернатор Джордж Патаки также поддерживал проект постройки казино с 1500 игровыми автоматами на 29-акровом участке земли. Однако он не успел получить одобрения строительства, покинув свой пост в декабре прошлого года.
Один из трех руководителей индейского племени Мохоукс Лоррейн Уайт отметила, что «усилия Спитцера благотворно скажутся на восстановлении экономики провинциальных районов штата».
«Азартные игры процветают и приносят доходы нашим соседям: Атлантик-Сити (штат Нью-Джерси), штатам Коннектикут и Пенсильвания, - сказал представитель Empire Resorts Чарльз Деглайомини. – Наконец, благодаря стараниям губернатора Спитцера, и мы получим свое казино». Владельцы комплекса Empire Resorts в Монтиселло планируют получить федеральное финансирование на строительство казино.
Экономика Катскильских гор пошла на спад с конца 1960-х годов. Наплыв туристов с каждым годом уменьшался, гостиницы, коих насчитывалось более пятисот, одна за другой закрывались. «Казино необходимо, чтобы «оживить» этот прекрасный район», - сказал один из активных сторонников проекта Роберт Берман. – От этого выиграют абсолютно все».
На сегодняшний день в штате Нью-Йорк на территории индейских резерваций функционируют четыре казино. Все они расположены недалеко от канадской границы и из-за своего отдаленного месторасположения не пользуются большой популярностью. А сеть казино, построенная в Катскильских горах, может стать излюбленным местом ньюйоркцев. По оценкам экспертов, ежегодные доходы «гэмблинга» в Монтиселло вполне могут превысить $1 миллаард. При этом, безусловно, огромные потери понесет Атлантик-Сити, который потеряет большую часть клиентов из имперского штата.
Одна из активистов, протестующих против постройки казино, жительница графства Салливан Роза Ли убеждена, что жители Катскильских гор вместе с казино получат пробки на дорогах и рост преступности. «Не думаю, что строительство игорных центров - это именно то, что нужно жителям региона», - сказала она.
Позицию Ли разделяют тысячи ее сторонников. Они уже направили иск в федеральный суд с просьбой запретить строительство казино. «Монтиселло изменится до неузнаваемости, - сказал Майкл Эдельштейн, президент организации по защите окружающей среды Orange Environment. – С появлением казино самое тихое и спокойное место в Катскильских горах превратится в очаг напряженности».
Глава индейского племени Реджис Мохоукс считает, что противники казино не имеют шансов на успех. «Это всего лишь отчаянные попытки саботировать проект, который уже в недалеком будущем обеспечит экономическое процветание региона», - сказал он.
Кстати, экология и природа района во время строительства казино не подвергнутся большим изменениям. В этом заинтересованы и сами индейцы, уже получившие одобрение от природоохранной организации, досконально рассмотревшей предложенный план.
Итак, дальнейшее развитие ситуации напрямую зависит от встречи губернатора Эллиота Спитцера, для которого постройка казино в Монтиселло является первоочередной в списке «наиболее важных дел», и министра внутренних дел Дирка Кемпторна. Если она пройдет успешно, то через несколько лет горный курорт Монтиселло вполне может превратиться в шумный Лас-Вегас.