волков бояться - в парк не ходить

Братья наши меньшие
№9 (567)

Конечно, не просто в парк. Если это Йелоустоунский национальный парк – старейший и один из самых крупных в стране, территория которого захватывает три штата – Монтану, Вайоминг и Айдахо, то почему бы там не водиться и волкам? И они в этом парке прекрасно живут после того, как люди, заботящиеся о равновесии в природе, переселили их туда из Канады. При этом освоились и размножились там настолько успешно, что их, как и в ряде других заповедников страны, вычеркнули из списка исчезающих видов.
Когда-то эти животные обитали на всей территории континента - от Восточного побережья до Западного и от Аляски до Мексики. Североамериканский серый волк является подвидом широко известного серого волка, но отличается от него несколько меньшими размерами и весом. Кстати, и то и другое определяется основной добычей, которую преследуют стаи. Жертвами волков становятся крупные копытные животные вроде американского лося, новоселы же северных штатов Америки, как правило, предпочитают более мелких белохвостых оленей или бобров.
По умению приспосабливаться к экстремальным условиям, считают ученые, волк стоит на втором месте после человека. Однако после ста лет непрерывной охоты, когда за каждую голову убитого животного полагалась специальная премия, эти санитары леса, как их еще называют, оказались на грани истребления. В 1950-е годы волки в стране практически исчезли. Правительственным органам по охране окружающей среды пришлось отстаивать законодательные акты, защищающие дикого зверя. В 1974 году его наконец-то внесли в охранную ведомость как исчезающий вид, и природа начала восстанавливать искусственно нарушенное равновесие.
Естественно, с помощью энтузиастов. Скажем, таких, как те, которые в 1993 году создали в небольшом городке Или на самом севере штата Миннесота Международный центр волка. Дело в том, что в этом глухом и редко заселенном крае самая высокая в Америке концентрация лесных волков, не считая Аляски.
В Центре выставлено все, что связано с этими животными, рассказывается о происхождении волка, его ближайших родичах – койотах и собаках, о его образе жизни, повадках. Здесь можно взять вертолет и полетать над волчьими местами, а зимой, надев лыжи, пойти по волчьим следам. Можно следить за волками при помощи электронного оборудования Центра. У многих хищников прикреплены к шее радиопередатчики. Теплыми летними ночами экскурсоводы отправляются с группами туристов послушать знаменитый вой...
Центр проводит большую научную работу, а та его деятельность, что связана с приемом посетителей-туристов, направлена на то, чтобы дать людям правильное представление об этих животных, развеять предубеждения.
Нет, пожалуй, другого такого животного, которое было бы окружено столькими легендами, мифами и небылицами, как волк. Он - главный и, конечно же, нехороший персонаж многих сказок. Вспомним, например, – “Красную Шапочку”. Не случайно девушки-экскурсоводы в Центре волка одеты в красные плащи-накидки для верховой езды: в английском варианте Красная Шапочка – “Little Red Riding Hood”.
Одна из них как-то заметила, что волки чем-то похожи на львов: “И те и другие живут семьями, вместе охотятся на крупных животных. Но почему-то большинство людей любит львов и называет их “царями джунглей” или “царями зверей”. А вот волков боятся и не любят. Может быть, просто потому, что многие верят в старые сказки?”
Как убеждают экспозиция Центра и рассказы гидов-“красных шапочек”, волк не плох и не хорош. Это существо, которое люди не слишком хорошо понимают и с которым действительно можно “поделить мир”...
Добычи для волчьих стай на новых местах оказалось более чем достаточно: по-видимому сказалось длительное отсутствие хищников. Ведь только один волк может зарезать за год от 18 до 20 оленей. “Волки располагают здесь огромной кормовой базой, - рассказывал Адриан Вайдеван из висконсинского Департамента природных ресурсов. – К тому же в штате имелась большая незанятая территория”.
Свободными от волков были и многие леса в северном Мичигане. Но такое положение сохранялось недолго.
Стремительность самопроизвольного восстановления популяции волка в северной зоне у Великих озер поразила биологов. Вскоре они освоили значительную часть лесов Мичигана, Висконсина, соседних штатов. В Миннесоте хищники нередко совершали набеги в западные прерии штата, где нападали на бизонов.
При этом звери меняли и свое поведение. “Когда я 25 лет назад начинал изучать их повадки, -рассказывает Билл Берг, ведущий специалист-зоолог Департамента природных ресурсов Миннесоты, - считалось, что они стараются не приближаться к дорогам и населенным местам. Теперь ни шоссе, ни люди не вызывают у них большой тревоги. Это, по сути дела, совершенно новое поколение животных”.
И в самом деле , волчий вой можно услышать не только в лесу или в поле, но и вблизи таких больших городов, как Миннеаполис и Сент-Пол. Понятное дело, это не могло не волновать жителей пригородов и особенно фермеров, живущих в отдаленных районах. Кейт Мартин, например, чье ранчо располагается в горах, выразил опасение: “Мы с женой годами боролись с койотами, но волки - это совсем другое дело. Бог создал их как машину для убийства, и они намного умнее. Они напоминают футбольную команду, имеющую четкий план игры. Поэтому справиться с ними будет труднее”.
Руководитель работ по переселению волков в штат Монтана Эд Бенгс назвал подобные выступления “публичной истерией, которая почти всегда возникает в связи с волками. Например, собаки пропадают часто, но если одну из них убивает волк, сразу начинаются протесты”.
К счастью, достаточных оснований для них волки не создали. Это подтвердил Роберт Эки, представитель Большого Йеллоустонского союза – группы, следящей за охраной парковой фауны: “Скотоводы думали, что начнется война с волками. Но время идет, а нападения зверей остаются редкими. Так что страхи оказались сильно преувеличенными”.
“Волк – не злодей. Он просто зверь, который пытается выжить, как все живые существа”, – говорит Стив Норбит, сотрудник Федерации охраны дикой природы.
Благодаря мерам по охране животных и их возвращению в бывшие места обитания, популяцию североамериканского серого волка удалось восстановить. Сегодня в Соединенных Штатах их насчитывается более пяти тысяч, и еще больше хищников - на Аляске.
После отмены федерального закона вопрос об охране волков решают власти каждого отдельного штата. Это беспокоит эколога Билла Снейда. “В штате Айдахо разрешение на волчью охоту уже можно купить за 25 долларов, – говорит он. – Я уверен, что этому примеру последуют и другие штаты”.
Алан Фергюссон из штата Вайоминг разделяет тревогу ученого. “Волк не убивает животных просто так, он всего лишь ищет пропитания”, – говорит фермер.
Скотовод Фергюссон знает, что волки опасны, но он также опасается, что власти откроют охоту на них: “Опять начнут отстреливать и опять их будет все меньше и меньше... Не знаю, как быть. Не думаю, что это правильно. Волк – это божья тварь”.