АмериканскаЯ меЧта поточного производства

История далекая и близкая
№10 (568)

После окончания Второй мировой войны в большие и малые города Соединенных Штатов стали возвращаться сотни тысяч молодых солдат, которыми владела выношенная на полях сражений «американская мечта» - о собственном доме. Однако состояние рынка недвижимости в стране в то время никак не благоприятствовало осушествлению этой мечты.
Немногочисленные строительные компании страны оказались застигнутыми врасплох повышенным спросом на недорогие односемейные дома. Традиционные методы строительства тоже не способствовали быстрому появлению доступного жилья: для того времени было типичным возведение компанией двух или трех домов в год по индивидуальным проектам. В таких условиях осуществление «американской мечты» для большинства молодоженов затягивалось на очень долгий срок.
Технологию быстрого возведения дешевых домов первым разработал молодой строитель из Нью-Йорка Бил Левит - бывший морской пехотинец. Предприимчивый Бил увидел неограниченные возможности в строительном бизнесе, но при соблюдении двух условий: наличии источника финансирования и дешевизна новостроек.
Первую проблему решила федеральная организация VETERAN ADMINISTRATION, которая стала выдавать ветеранам войны банковские ссуды для покупки жилья на льготных условиях.
В поисках методов быстрой постройки домов и их низкой себестоимости Бил Левит обратился к опыту автомобилестроителей: почему бы не поставить возведение домов на поточное производство за счет тиражирования деталей здания и методов их сборки на месте?
Семейный бизнес «Левит и сыновья» формально возглавлял бруклинский юрист Абрахам Левит, который занимался оформлением надлежащих бумаг и поисками подходящих участков земли. Его сын Альфред был талантливым архитектором, но безусловным лидером семейного бизнеса являлся Бил, который вместе с братом разрабатывал чертежи будущих застроек и одновременно с отцом проводил изнурительные торги с землевладельцами за подходящие для его планов участки. К тому времени неподалеку от Нью-Йорка, на Лонг-Айленде, пришли в упадок фермерские хозяйства, и после ожесточенных переговоров владельцы картофельных полей за недорого продали Левитам нужные им участки.
Летом 1947 года мощные бульдозеры приступили к подготовке огромной стройплощадки, а потом началось необычайно интенсивное возведение типовых домов по невиданному ранее методу. По специально разработанной технологии закупленные стройматериалы подвозились к размеченным участкам по мере продвижения работы. Строительные рабочие выполняли строго определенные операции: бригада бетонщиков, как только заканчивала возведение фундамента первого дома, тут же принималась за следующий; приходящие им на смену каменщики после возведения стен сменялись плотниками, затем кровельщиками и т.д. Таким образом, один рабочий ежедневно выполнял одну и ту же операцию, скажем, установку кухонной раковины, переходя из дома в дом. Бил Левит не скрывал, что позаимствовал эту эффективную технологию поточного производства у автомобилестроителей, гордо величая свою компанию «Строительная Дженерал моторс».
Зная запросы своей клиентуры, Левит в каждом доме устанавливал стиральные машины “Бендикс” и холодильники «Дженерал электрик». Было предусмотрено и место для парковки автомобиля. Для снижения себестоимости строительных работ он приобрел лесопильный завод на Западном побережье, и наладил массовое производство древесных изделий. Самой дешевой моделью оказались одноэтажные дома типа ранчо, а для снижения стоимости более популярных двухэтажных построек Левит зачастую оставлял верхний этаж недостроенным. Они пользовались особым спросом у полных сил и радужных планов молодых пар, которым на первых порах не хватало еще средств для покупки более просторного дома.
В результате жесткой экономии возведение каждого дома обходилось компании всего в 7 тысяч долларов. Зная скудные финансовые ресурсы ветеранов, осторожный Левит вначале решил первые 2 тысячи домов сдавать в рент по цене 65 долларов в месяц с дальнейшим их выкупом. Однако практически сразу все дома были раскуплены за 8 тысяч каждый.
Безусловный успех окрылил Била Левита, и он быстро возвел еще 17 тысяч типовых домов в возникшем на бывших картофельных полях городе, который был назван его именем. А вскоре у лонг-айлендского Левитауна появился город-близнец с таким же названием в Пенсильвании, а позднее по своему опробованному методу «Левит и сыновья» развернули строительство недорогих жилых районов во многих штатах страны - от Флориды до Массачусетса.
В центре таких городков всегда возводились административные здания, торговые центры, общественный бассейн, парк. От центральной площади отходили улицы с однотипными домами и небольшими участками земли. За два десятка послевоенных лет «Левит и сыновья» успели возвести около 200 тысяч таких образцов «американской мечты», внеся таким образом свою лепту в решение жилищной проблемы в США.
Весьма интересно сравнить послевоенные новостройки Америки с тем, как решалась острая нехватка жилья в Советском Союзе. Для тяготеющих к индивидуализму и независимости молодых американцев самой подходящей оказалась модель особняка, пусть и совсем небольшого. В СССР, где интересы государства довлели над личностью, жесточайший жилищный кризис был решен путем возведения бетонопанельных домов, из которых относительно быстро появились однотипные кварталы и целые микрорайоны.
По мере расширения своего бизнеса Бил Левит начинает сталкиваться не только со строительными проблемами. Левитаун и другие городки оказались заселенными исключительно белым населением, что дало повод для обвинения Левита в расизме.
-Мы можем строить жилье или заниматься политикой, но никак не в силах совмещать эти задачи, - отбивался Бил Левит и предлагал выстроить районы для чернокожих, что вызвало новые обвинения в потворстве сегрегации. В построенном им новом городке Боуи под Бостоном даже прошли массовые демонстрации активистов борьбы за гражданские права.
Доставалось ему и от защитников окружающей среды за его бульдозерный метод зачистки огромных площадей под новостройки. Зачастую удаленные от крупных городов новые жилые кварталы оснащались автономными системами водоснабжения и канализации – артезианскими скважинами и отстойниками. Нередко утечки канализации приводили к загрязнению грунтовых вод, что породило местную шутку: «Сегодня можно заняться стиркой, потому что из крана пошла мыльная вода». А в кругу архитекторов Левитаун с его близнецами рассматривались в качестве образца низкого эстетического уровня планировки.
В 1968 году компания «Левит и сыновья» была куплена крупным строительным концерном ITT за 92 миллиона долларов, однако семья Левит получила на руки эту огромную по тем временам сумму в акциях. Тем временем руководство ITT направило большую часть своего бюджета на финансирование рискованных проектов на Ближнем Востоке. В результате исламской революции в Иране строительный концерн обанкротился. Братья Левит оказались нищими, причем по условиям контракта им запрещалось 10 лет заниматься строительным бизнесом. Впоследствии неутомимому Билу удалось восстановить свою компанию, и до своей кончины в 1994 году он занимался в основном строительством жилья для пенсионеров во Флориде и других южных штатах. Многие из его клиентов - теперь уже состарившиеся ветераны, которые когда-то из его рук получили ключи к дому своей мечты.


Комментарии (Всего: 1)

Слишком коротко и сухо.
Эту интересную тему надо раскрыть шире и глубже.
В.А.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *