Ядовитый свинец

Будни Большого Яблока
№26 (322)

Тысячи детей в Нью-Йорке становятся ежегодно жертвами отравления... свинцом, содержащимся в краске, которая покрывала стены старых зданий. Тех, которые были возведены еще до 1960 года, когда был принят закон, запрещающий использование свинца в лакокрасочном производстве. Этот печальный запев, увы, подтверждается сухими цифрами - с 1995 по 2000 год пострадало примерно 136 тысяч человек.[!]
Нельзя сказать, что власти Большого Яблока безучастно наблюдают за происходящим. Три года назад были введены новые, намного более жесткие требования к лендлордам, требующие проведения работ по очистке стен от покрытий, содержащих свинец. К сожалению, эти меры оказались недостаточными, хотя число малышей и подростков, чей организм подвергся вредоносному воздействию, начало сокращаться. По данным New York Public Interest Research Group (NYPIRG), в 2000 году пострадало 6200 детей, причем большинство из них – афроамериканцы, испаноязычные и выходцы из стран Азии. Именно эти группы населения находятся в уязвимом положении, так как в районах их компактного проживания жилой фонд, в большинстве своем, составляют старые постройки. Эксперты считают, что цифра пострадавших детей на самом деле вдвое больше, так как городской отдел здравоохранения (Health Department) смог проверить, в лучшем случае, не более половины детей школьного возраста. Газета «Нью-Йорк тайм», ссылаясь на письмо городского контролера Уильяма Томпсона, отмечает, что не с лучшей стороны проявило себя и другое нью-йоркское ведомство - Department of Housing Preservation and Development (DHPD), умудрившееся израсходовать на мероприятия, связанные с выявлением и очисткой стен от опасных покрытий, всего 16 процентов ассигнованных на эти цели бюджетных средств.
В настоящее время на рассмотрении горсовета находится новое предложение, автором которого является депутат Билл Перкинс. Если оно будет принято, лендлордам придется поторопиться с очисткой стен (сейчас на это дается 8 месяцев, а в билле Перкинса – 2 месяца), так как будут ужесточены инструкции, касающиеся помещений школ, детских садов и игровых площадок, а пострадавшим станет проще передавать дело в суд на домовладельцев.