Быть или не быть блэкауту?

Нью-Йорк
№22 (580)

Если вы живете в Южной Калифорнии или пригородах Нью-Йорка со стороны штата Коннектикут не исключено, что этим летом вам придется посидеть в темноте и обмахиваться газеткой спасаясь от жары. Причем массовое отключение электроэнергии может произойти не из-за нехватки мощностей местных электростанций, а из-за узких мест в линиях электропередачи, через которые энергия перебрасывается из одних мест в другие.
Так, по крайней мере, утверждает Североамериканская корпорация электрической надежности (North American Electric Reliability Corp. – NERC). Ситуация в Коннектикуте, по ее мнению, настолько серьезна, что штат называют тупиком на электрическом суперхайвее. Это – единственный регион в стране, где жители, скорее всего, испытают нынешним летом нехватку энергии, особенно если во время пика жары включат кондиционеры и другие электроприборы.

После лета 2003 года английское слово блэкаут (blackout), означающее массовое отключение электричества, прочно вошло в словарь русского языка. 14 августа после короткого замыкания в одной из местных электрических сетей поначалу оказались обесточенными три высоковольтных линии электропередачи на северо-востоке Соединенных Штатов. После этого одна за другой стали отключаться перегруженные электростанции и подстанции.
Авария затронула восемь североамериканских штатов и канадскую провинцию Онтарио, где в общей сложности проживало свыше 50 миллионов человек. Без света остались крупнейшие города - Детройт, Нью-Йорк, Кливленд, Оттава, Торонто. Остановилось более сотни электростанций. Общий ущерб экономике достиг 6 миллиардов долларов.
Почти за сорок лет до этого, 9 ноября 1965 года, состоялась “генеральная репетиция великого блэкаута-2003”. Тогда в результате каскадной аварии без света остались восемь штатов на северо-востоке США и часть территории Канады. В Нью-Йорке и пригородах электроэнергия отключилась в четырех миллионах зданий. Всю ночь спасатели выводили из сабвея застрявших под землей пассажиров. Их оказалось около миллиона.
А через 12 лет в июле 1977 года Нью-Йорк пережил “ночь страха”, когда в неожиданно погрузившемся во мглу мегаполисе началось мародерство: граждане, пользуясь темнотой, грабили магазины. Было арестовано около четырех тысяч человек, ущерб оценивали в 300 миллионов долларов.
В то время эта авария считалась самым крупным ЧП в мировой электроэнергетике. Такой она оставалась до событий 2003 года. И вполне естественно, что пережившие последний блэкаут не только хорошо помнят те поистине черные дни и ночи, но и очень опасаются их повторения.

Какой будет погода этим летом, точно не знает никто. Когда в прошлом году волны высокой температуры захлестывали один регион за другим, ставились небывалые рекорды использования электричества. Спрос на него достигал небывалого уровня. “Если лето 2007 года будет таким же, надежности всей системы может не хватить”, - заявила недавно в своем отчете оценочная группа NERC.
Однако нельзя не отметить, что кое-что в направлении повышения этой надежности уже делается. Например, та же NERC сообщает, что Бостону очень помог проложенный компанией NSTAR новый мощный подземный кабель длиной 18 миль – самое крупное усовершенствование электрической инфраструктуры в истории Соединенных Штатов.
К сожалению, сооружение современных линий электропередач требует  времени и больших средств. Поэтому фирмы-операторы электросетей обращаются сейчас к более эффективному использованию организационного ресурса. Так, компания PJM Interconnection, которая управляет сетями центральной Атлантики, требует, чтобы мощности генераторов электростанций в течение всего года обязательно передавались только в их регион. Таким образом, PJM препятствует соблазну продавать электричество в другие места за более высокую цену.
Сама PJM будет иметь этим летом почти двадцатипроцентный запас мощностей. Иная ситуация сложилась в штате Коннектикут. Как утверждает NERC, “запас мощностей” фактически является отрицательным.
Одновременно NERC сообщает, что электрораспределительная сеть Новой Англии заключила соглашения с рядом крупных потребителей энергии, которые обязались прерывать их обслуживание в тяжелые времена перегрузки, как это сделала компания PJM. Однако эти меры обещают штату Коннектикут лишь 200 дополнительных  мегаватт. Этого хватит, чтобы обеспечить энергией самое большее 200 тысяч из имеющихся в штате 1,3 миллиона домашних хозяйств.
После массового отключения электричества на всем Северо-Востоке страны специально созданная по этому поводу комиссия потребовала от властей выработать обязательные для всех более жесткие стандарты надежности. В рамках этого решения NERC и восемь региональных организаций с 4 июня впервые получат право накладывать штрафы до миллиона долларов в день на компании, деятельность которых угрожает надежности сетей электропередач.