Нарушители поневоле

Америка
№28 (586)

Соединенные Штаты переживают бум пожилых водителей. Начиная с 1999 года количество автомобилистов в возрасте старше 70 лет возросло на 14.5% и в настоящий момент составляет почти 26 миллионов человек. Министерство транспорта  (U. S. Department  of Transportation) и ряд правозащитных организаций бьют тревогу: пожилые автомобилисты все чаще попадают в аварии на дорогах, жертвами которых становятся они сами, другие водители и пешеходы.
На вопрос: «Какую категорию водителей вы считаете самой опасной?» большинство  пользователей интернета называет  - пожилых. Если еще несколько лет назад в невнимательности при вождении обвиняли молодежь, то сегодня критика направлена исключительно на пенсионеров.
«Государство должно ввести жесткие возрастные рамки для автомобилистов, - пишет некий Сэм Малкольм из Чикаго. –  65-летний возраст – это потолок для водителя, проживающего в крупном мегаполисе. Он может обладать отменным здоровьем, однако у него уже замедленная реакция. Кроме того, пожилые водители опасны своей невнимательностью. Именно они создают пробки на дорогах, вынуждая других автомобилистов нервничать».
Разделяющие позицию Малкольма предлагают лишать пенсионеров водительских прав, штрафовать в двойном размере, увеличивать стоимость страховки и даже запретить им садиться за руль, если рядом нет более молодого и «адекватного» водителя. Подобные способы решения наболевшей проблемы предлагаются лишь на интернет-форумах, где многие участники пытаются выплеснуть негативные эмоции. В реальности же отказать пожилым водителям в законном праве на вождение невозможно.
«Я даже представить себе не могу жизнь без собственного автомобиля, - говорит 95-летняя Марл Манвилл из города Сан-Сити (штат Аризона). – Лучше лишите меня электричества или воды. Машина – это единственное доступное средство передвижения в нашем городе. Самостоятельно я не могу добраться ни до магазина, ни до знакомых».
Как известно, подавляющее большинство пенсионеров проживает в центральной, южной и северной частях США, где система общественного транспорта развита лишь в крупных индустриальных центрах. Альтернативного способа передвижения у многих людей попросту не существует. Следовательно, пересадить пенсионеров на автобусы и такси не получится.
«В нашем городке человека, идущего по дороге, может запросто остановить полиция, - говорит 74-летний Роберт Престон. – С каждым годом мое зрение ухудшается, но бросать автомобиль я ни в коем случае не собираюсь. В хорошо знакомой местности я могу водить даже с закрытыми глазами». 
Но проблемы с пожилыми водителями, как мы уже говорили, существуют, и от них никуда не деться.
В Массачусетсе 80-летний водитель по ошибке выехал на встречную полосу. В итоге произошло лобовое столкновение с легковой машиной, в которой находились четыре человека. В результате все пятеро пострадавших попали в реанимацию.
В Лос-Анджелесе пожилая семейная пара на огромной скорости врезалась в кирпичную стену супермаркета. Пенсионеры скончались на месте. Следствие показало, что женщина-водитель допустила самую распространенную среди пожилых автомобилистов ошибку: перепутала педаль тормоза с газом.
На одной из скоростных автомагистралей штата Вашингтон резко затормозивший 86-летний мужчина стал причиной аварии, в которой столкнулось 11 машин. Сам водитель не пострадал. Когда спасатели вытаскивали его из салона, он мирно спал. 
«Чаще всего пожилые люди попадают в аварии из-за элементарной  возрастной рассеянности, - рассказывает Ян Нунан из Американского правления транспортной безопасности (National Transportation Safety Board - NTSB). – Они отвлекаются на разговоры с пассажирами, радиопередачи и звонки сотовых телефонов. Водители в возрасте чаще других сбавляют скорость, чтобы прочитать надписи на дорожных указателях, что нередко приводит к трагическим последствиям».
Одним из самых опасных штатов для водителей и пешеходов считается солнечная Флорида, куда ежегодно переезжают  на постоянное место жительства сотни тысяч пенсионеров со всей страны. 78-летний  водитель Рэй Дейган съехал в кювет с дорожной полосы. Дейган долго оправдывался перед полицейскими, но потом все-таки сказал удивившую стражей порядка фразу: «У меня очень плохое зрение. Обычно рядом со мной сидела жена, которая указывала дорогу. К сожалению, недавно она умерла...»
Тем не менее пенсионеров за рулем можно смело причислять к категории самых дисциплинированных водителей. Статистика NTSB показывает, что они очень редко (примерно в одном случае из восьмидесяти) нарушают правила дорожного движения сознательно.
Исследования Американской ассоциации пожилых людей (American Association of Retired Persons - AARP) показали, что на дороги Соединенных Штатов выезжают сотни тысяч автомобилистов-пенсионеров, страдающих артритом, болезнью Альцгеймера и плохим зрением. В среднем такой водитель проводит за рулем около 37 минут в день. 
Сегодня AARP предлагает каждому автомобилисту старше 65 лет  пройти специальную программу для пожилых водителей (Driver Safety Program - DSP). Ее цель – «освежить» знания о правилах дорожного движения и предотвратить возможные ошибки на дорогах. Занятия проводятся во всех штатах Америки, длятся от 2 до 4 дней и обходятся пожилым людям всего в $10.
«Треть пожилых автомобилистов водят машину по хорошо знакомой местности чисто интуитивно, - рассказывает Эмили Бок, преподаватель DSP в штате Орегон. – В этом случае они не нарушают правил. Однако, поскольку они плохо помнят теорию и значение дорожных знаков поездка по незнакомой местности может обернуться для них десятками нарушений».
Как показывает еще одно независимое исследование, вероятность аварии по вине пожилых людей увеличивается в три раза, если они садятся за руль нового (чужого) автомобиля.
«Очень важно, чтобы пенсионеры ездили на хорошо знакомом им транспортном средстве, - продолжает Бок. – Даже если пожилой человек пересядет с «Форда» 50-летней давности на новый «Мерседес», вероятность несчастного случая по его вине лишь возрастет».
Как предотвратить ошибки, допускаемые пожилыми автомобилистами? Ответ на этот вопрос ищут специалисты – от автомобильных конструкторов до медицинских работников.
Законодатели ряда штатов предлагают ввести более тщательное медицинское обследование для водителей-пенсионеров, которое по достижении ими 65-летнего возраста будет проводиться каждые три года. Однако даже хорошее здоровье и острое зрение не гарантируют, что пожилой водитель поведет себя правильно в неожиданной (нестандартной) ситуации.
Против подобных медицинских осмотров выступают сами автомобилисты, называющие такое пристальное к ним внимание возрастной дискриминацией. 
«Дайте нам спокойно жить и управлять автомобилем, - сказал 90-летний житель Аризоны Кен Барристер, когда местный Департамент транспорта принял решение лишить его водительских прав из-за стремительно развивающегося паралича. – Я достаточно сделал для процветания этой страны и не заслуживаю такого унизительного отношения, которое вы называете заботой».
Примечательно, что Барристер управлял автомобилем более полувека и ни разу не был задержан полицией. Однако даже его обещания никогда не выезжать за пределы малолюдного городка, где он проживает, не разубедили чиновников.
По прогнозам социологов, количество автомобилистов в возрасте от 55 лет и старше к 2030 году может достигнуть рекордной отметки – ста миллионов человек. «Если мы не примем решительные шаги сегодня, то через два десятилетия на американских дорогах будет твориться настоящий хаос, - сказал Джо Колин из AARP. – Нам нужна полноценная транспортная реформа, которая защитит и обезопасит водителей и пешеходов».
Автомобильная корпорация Ford, в свою очередь, на днях объявила о разработке специальных автомобилей для пенсионеров. Технологические подробности проекта пока держатся в строжайшем секрете.


Комментарии (Всего: 3)

Надо убрать с дорог старых перхотников, разъезжающих в гробах на колесах. Пусть ходят пешком или сидят дома.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Лана, полностью с вами согласна! Может быть потому что тоже живу во Флориде и с "бабушкиными кадилаками" встречаюсь каждый день. Очень насущная проблема!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Прекрасная статья и очень актуальная для нас, жителей Флориды. Единственное что хочется добавить: на кой ляд все пожилые люди покупают "самосвалы"? Если впереди вас тащится огромное сооружение, подчас новое и дорогое, то водитель в такой "калоше"-пенсионер! Купите себе маленькую, комфортную, малогабаритку и управлять легко и "углы не сшибаете". Сейчас рынок забит машинами типа "Мини Купер", "Смарт фот ту" и т. д.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *