В ожидании блэк-аута...

Нью-Йорк
№29 (587)

Прошло более года с момента самого длительного блэк-аута в нью-йоркской истории. Напомним, что 17 июля 2006 года 174 тысячи жителей западной части Квинса на девять дней остались без электричества. На улице стояла 90-градусная жара и жизнь людей превратилась в настоящую пытку...
Причиной блэк-аута, как выяснилось намного позже, стали алюминиевые кабели, которые неожиданно для опытных работников огромной энергетической корпорации Con Edison «пришли в негодность».
С наступлением лета, наверное, каждый житель Нью-Йорка, спасающийся от жары в кондиционируемом помещении, невольно задумывается над возможным повторением блэк-аута. Возможно ли сегодня отключение электричества в районах Нью-Йорка? Представители Con Edison не могут дать конкретного ответа...
После событий в Квинсе энергетический гигант потратил почти миллиард долларов на переоборудование и усовершенствование системы электроснабжения. «Мы делаем все возможное, чтобы блэк-аут не повторился, - заверил представителей прессы руководитель Con Edison Кевин Берк. – Теперь энергетическая система Нью-Йорка намного лучше защищена от перегрузок»
Комиссия коммунального обслуживания (Public Service Commission – PSC) до сих пор продолжает выяснять подробности блэк-аута в Квинсе. Оставшиеся без электричества жители продолжают грозить работникам Con Edison судебными исками. Они считают, что «голубые каски» (народное прозвище сотрудников Con Edison) работали слишком медленно и значительно затянули ремонт энергосистемы. «Они обязаны были работать 24 часа в сутки, чтобы искупить свою вину», - считает житель Маркус Санто. 
Депутат горсовета Питер Валлони вполне справедливо заметил: «Как мы можем доверять корпорации Con Edison, если ее сотрудники, ответственные за случившееся в Квинсе, по-прежнему находятся на своих рабочих местах?»
Некоторые политики Нью-Йорка предлагают снять с Con Edison единоличное право на управление городской энергосистемой. Например, в Лонг-Айленде провода и кабели полностью принадлежат LIPA (Long Island Power Authority), однако ими управляет Keyspan.
«Con Edison преподносит нам те же проблемы, что и MTA, - рассуждает житель Манхэттена Майкл Рикардо. – У этих монополистов нет серьезных конкурентов. Они знают, что жители все равно будут прибегать к их услугам».
Con Edison всеми силами пытается восстановить былую репутацию в глазах жителей Нью-Йорка. К 2011 году «голубые каски» обещают завершить строительство подстанции в районе Квинса Саннисайд (Sunnyside), с помощью которой вероятность блэк-аута будет сведена к минимуму. Также активно ведутся работы по замене кабелей и трансформаторов во всех пяти боро Большого Яблока. 
Однако за бесперебойную подачу электроэнергии доплачивать, судя по всему, придется клиентам Con Edison. Не так давно руководители корпорации попросили одобрения Комиссии коммунального обслуживания (New York Public Service Commission) на поднятие стоимости своих услуг на 17%. Оказалось, что потянуть все расходы самостоятельно Con Edison не может.
До недавнего времени энергетики получали информацию о блэк-ауте исключительно от обесточенных клиентов. Теперь за бесперебойной подачей электричества в Нью-Йорке следит новейшая компьютерная система. «На электронных картах, которые обновляются каждые 10 – 15 минут, мы видим районы, в которых пропало электричество, - сказал представитель Con Edison. – Экстренная бригада выезжает на место происшествия мгновенно».
Параллельно с усовершенствованием энергетической инфраструктуры города, Con Edison развернул пропаганду экономии электричества среди жителей. Нью-йоркцам, например, предлагается «использовать для приготовления пищи мангал на бэк-ярде вместо микроволновой печи», «включать посудомоечные машины рано утром или поздно ночью», «плотно закрывать двери в комнату, где работает кондиционер».
Конечно, далеко не все жители воспользуются советами Con Edison. Проведенный на одном из сайтов опрос, показал, что большинство горожан (59%) не собираются экономить на электричестве. «Я исправно плачу за каждый киловатт энергии, - возмущается некая Долорес Вендор. – Мне решать, сколько времени в квартире будет гореть свет, а сколько работать кондиционер. Корпорация Con Edison, в отличие от большинства жителей, зарабатывает миллионы долларов. Это коммерческая, а не благотворительная организация. Почему же мы должны ей помогать?»
На вопрос, будет ли блэк-аут в Нью-Йорке летом 2007 года, лучше всех ответил сотрудник Con Edison Альфонсо Кирос: «В любой, даже самой совершенной энергетической системе, возможны сбои. Наша задача – восстановить энергию в кратчайшие сроки, с причинением наименьших неудобств для клиентов».