Куда идем?

Из штата в штат
№27 (323)

Согласно результатам исследования, проведенного Национальным научным фондом, только 45% американцев могут дать правильное определение ДНК, 22% - знают, что такое молекула, 45% знают, что работа лазера основывается на фокусировке световых, а не звуковых волн. 48% знают, что электроны меньше атомов, и ровно столько же осознают, что древнейшие люди не были современниками динозавров. Доля последних, отмечает старший аналитик фонда Мелисса Поллак, особенно низок среди тех, кто вырос, смотря известный мультсериал “Семейка Флинстоун”.[!]
На некоторые другие вопросы американцы отвечали гораздо лучше: 94% знают, что курение сигарет вызывает рак легких, а 75% - что радиоактивность частично возникает в природе и что континенты движутся а свет перемещается быстрее звука.
Погрешность исследования, которое проводится с 1979 года с периодичностью два раза в четырехлетие, составляет 3%. С тех пор общие результаты особенно не изменились. Единственное утешение состоит в том, что по целому набору вопросов жители США пока осведомлены лучше, чем 14 европейских стран, и равны в знаниях жителям Дании и Нидерландов.
При всем при том только треть опрошенных продемонстрировала хорошее понимание научного процесса, включая оценку вероятности и пути осуществления экспериментов. А ведь такие знания необходимы, чтобы отличить шарлатана от хорошего врача, а также для того, чтобы разобраться в сложных научно-политических вопросах, в которых средства массовой информации любят подробно освещать позиции всех сторон. Несколько утешают данные, приведенные Джоном Миллером из Северо-западного университета. Дело в том, что еще с 1997 года научная грамотность американцев была выше, чем аналогичный показатель у европейцев, японцев и канадцев. И эта тенденция пока вряд ли изменилась.
Тем не менее существуют серьезные опасения. Как будут США обеспечивать постоянный приток квалифицированных кадров в науку и сферу технологий? Дело в том, что уже сейчас приток людей в эти сферы осуществляется с помощью “заграницы”. А если посмотреть шире, то без иностранной рабочей силы развитие науки в США оказывается попросту невозможно. Так, около 10% работников компаний, занимающихся исследованиями в области биотехнологий являются гражданами других государств – они имеют визы, позволяющие временно работать на территории США. Причем их реальная значимость чаще всего еще больше, так как зачастую они отвечают за самые важные участки работы. Причем во всей Америке просто не существует такого количества людей с требуемыми навыками, которые могли бы их заменить.
Стоит отметить и другое – в 1999 году из всех американцев, получивших докторскую степень, четверть имела иностранное происхождение. А для исследователей в области компьютерных систем и биологических наук цифра составила 45% и 27% соответственно. И это еще не все – сейчас происходит “отток мозгов” обратно - в те страны, откуда они прибыли. А со следующего года планируется резко сократить число выдаваемых виз по форме H-1B, позволяющих временно работать на территории США.
Среди основных мер по исправлению ситуации авторы исследования называют улучшение обучения... учителей. Сейчас многие люди, преподающие математику или естественные науки, попросту не имеют необходимых знаний в преподаваемой области. По данным Национального научного фонда, в 2000 году 31% преподавателей математики и 20% преподавателей естественных наук (в школе) страдали от большего или меньшего недостатка знаний в преподаваемой области. Есть и другая проблема – почти половина преподавателей этих предметов в городских школах уходят из них в течение первых пяти лет своей учительской карьеры.
Эксперты также полагают, что необходимо довести до учащихся мысль о важности математики и естественных наук для образованного человека. Поэтому предполагается разработать учебные материалы для людей с низким уровнем общей грамотности, которые излагали бы им научные проблемы на доступном для них языке. При этом отмечается, что люди с высоким уровнем базовой подготовки проще повышают свое образования с помощью Интернета.
Исследователи надеются, что при внедрении новых методик (которые пока разрабатываются) ситуация изменится, и это позволит широким кругам научно образованных граждан следить за связанными с наукой дебатами в правительстве и влиять на него, организуя компании поддержки и давления. Ведь если научная грамотность возрастет только на 25%, это даже при неизменной численности населения будет означать 50 миллионов человек. А такая группа избирателей уже не сможет быть проигнорирована Капитолийским холмом.