там, где рождаются океаны

Наука и жизнь
№40 (598)

В воскресенье вечером, 30 сентября, в южной части Красного моря неожиданно началось мощное извержение вулкана. Поскольку происходило это вечером и ночью, зрелище было впечатляющим. Вулкан выбрасывал лаву на сотни метров вверх, разметав по небу подсвеченные снизу красным заревом облака пепла и газов. Её огненные потоки залили практически всю территорию крохотного 3-километрового острова Джебель ат-Таир, находящегося в 112 км от береговой линии Йемена.
Капитан находившегося поблизости от острова канадского корабля “Торонто”, группы боевых кораблей НАТО, охарактеризовал увиденное как “катастрофическое извержение”. Весь остров, сообщил он, “буквально светится от раскалённой лавы, стекающей в море”.
 К счастью, на острове постоянно никто не живёт. Но там располагался гарнизон военно-морских сил НАТО – всего около 50 человек, осуществляющих морской контроль и наблюдение за проходящими мимо грузовыми судами. Гарнизон присутствует в Красном море с 1996 года – после конфликта между Йеменом и Эритреей за острова Ханиш и Джабель Зугар. Военных в целом успели эвакуировать, как только появились предвестники извержения – подземные толчки и клубы дыма над кратером. Однако всё началось слишком быстро, и без трагедии не обошлось. Четверо военных заживо сгорели в лаве на глазах своих товарищей. Несколько человек доставлены в больницы с ожогами и травмами.
По меньшей мере 9 человек – йеменских солдат, находившихся вечером, в момент взрыва вулкана, в море, пропали без вести. Правительство Йемена обратилось с просьбой к корабельной службе НАТО оказать помощь в поиске пропавших людей. Йеменское агентство САБА сообщило, что спасательными работами руководил лично президент страны Али Абдалла Салех.
“Канадский корабль Ее Величества” (HMCS) откликнулся на просьбу о помощи, но пропавших найти так и не удалось. Оставшись без пристанища, корабли NATO взяли курс на Суэцкий канал. Таковы вкратце картина и последствия очередного представления, устроенного природой.

В мире постоянно происходят землетрясения и извержения вулканов. Но извержение в Красном море, возможно, заслуживает особого внимания, поскольку оно лишний раз подтвердило, что в данном регионе по-прежнему активно трудится подземная кухня, подготавливающая геологическую перестройку мира. Так почему бы в свете последних событий не вспомнить о них ещё раз.
Ведь мы являемся свидетелями зарождения – ни больше, ни меньше – нового океана, который пока что выглядит как заполненная морской водой межконтинентальная щель под названием Красное море. Но щель эта неуклонно расширяется, со средней скоростью 1 метр в столетие, правда, случаются и катастрофические скачки, сопровождаю-щиеся землетрясениями и извержениями. И ещё одно свидетельство тому – недавно появившаяся огромная трещина вдоль Афарской впадины, в месте соприкосновения Африканской и Арабской тектонических плит.
Естественно, процесс этот начался не сегодня, он длится миллионы лет, подчиняясь законам огненных недр Земли, понимаемым человеком как движение тектонических плит, плавающих на раскалённой магме и подстилающих океаны и материки. Плиты сходятся и расходятся, скользят относительно друг друга, трутся краями, даже подлезают одна под другую, вздыбливая горы или образуя глубокие впадины, провоцируя землетрясения и извержения вулканов. Это по их вине целый Африканский континент, как океанский лайнер, медленно разворачивается по часовой стрелке, стремясь оторваться не только от Аравийского полуострова, но и от Евразии. Если внимательнее взглянуть на карту, становится очевидным, что Аравийский полуостров некогда был монолитной частью Африки – до того, как от неё откололся. Вернее, начал откалываться. Процес-то продолжается. Эритрея и северо-восточная Эфиопия, которые лежат на Аравийской плите, но географически относятся к Африке, рано или поздно отделятся от континента и станут новым материковым островом, считают геофизики.
Трещина, появившаяся «всего» 40 миллионов лет назад, была названа Восточно-Африканским разломом. Она тянется от Индийского океана через Великие озера Африки, по дну Красного моря и дальше на север, чётко вдоль восточной границы Израиля. Провалы, образовавшиеся в результате этого разлома, постепенно, на протяжении тысячелетий, заполнялись океанской водой. Так образовались Красное море, Мёртвое море, озеро Тибериаз и другие.
 Красное море - само по себе явление уникальное. (А что не уникально на нашей планете!) Это самая настоящая трещина в толще континента, гранитные стены которой круто уходят под воду. Его длина 2000 км, а максимальная ширина 250 км при глубине до 3 км. Узкая полоска теплейшей воды, лежащая посреди безжизненных пустынь, - настоящий музей богатейшей тропической флоры и фауны. Одних только рыб 1000 разновидностей, треть которых можно встретить только здесь. Красное море славится и фантастической красоты коралловыми рифами, которых около 200 видов.
Поскольку берега растущего моря отходят друг от друга, реки не впадают в него, а вытекают. Это самое тёплое море на планете. В результате вулканической активности вода снизу подогревается до 59°С. По мере расхождения плит вдоль линии разлома возникают пустоты, которые заполняет магма, выдавливаемая из-под земной коры, как паста из тюбика.
Русские учёные из Института океанологии, опустившись в глубоководном батискафе “Пайсис” до глубины около 2 км, собственными глазами увидели свежую, вновь образовавшуюся земную кору в одной из таких расщелин, что наглядно подтвердило версию разбегания тектонических плит в данном регионе.
Обнаружение впадин с горячими рассолами в Красном море было настоящим научным открытием 60-х годов. Температура рассола находится в пределах 30-60о и постоянно растёт в среднем на 0,5оС в год. Однако в самых глубоких впадинах были обнаружены зоны, где температура достигала 300о С.
Рассолы не сливаются с окружающей водой, а чётко отличаются от неё и выглядят как илистый грунт или клубящийся туман. Учёные обнаружили около 20 таких впадин, в которых, как полагают, концентрация тяжёлых металлов может в 30 000 раз превышать их концентрацию в обычной морской воде. Количество железа, марганца, меди и цинка, а также драгоценных металлов, содержащееся лишь в верхнем 9-метровом слое донных отложений, ориентировочно оценивается специалистами в два миллиарда долларов. Полезные ископаемые, разлитые по дну Красного моря, могут оказаться для государств, вокруг него расположенных, настоящим сокровищем.
Красное море сообщается с Индийским океаном, как бутылка через горлышко, только через узкий пролив Баб-эль-Мандеб, что по-арабски означает «Ворота слёз». Согласно легенде (или чудом сохранённой памяти о далёком прошлом) пролив этот образовался не постепенно, а внезапно, в результате мощного землетрясения. Содрогнулась и лопнула земная твердь, разверзлась пропасть, в которую лавиной устремилась океанская вода. Огромные бедствия и смерть принесло местным жителям тех времен раскрытие Красного моря. Потому и назван был пролив Вратами слёз.
Сегодня Баб-эль-Мандеб - мелководный пролив глубиной всего около 100 метров. Он создаёт естественную границу между прохладными водами Индийского океана и водами Красного моря, подогреваемыми снизу на жаровне Земли. Именно благодаря этой изолированности и разнице температур в Красном море и развилась своя, ни с чем не сравнимая флора и фауна.
О том, что Красное море продолжает расширяться, свидетельствует современная вулканическая и сейсмическая активность по всей длине разлома. В верхней части Красного моря разлом раздваивается, на что весьма красноречиво указывают его два узких длинных залива: один - мелкий, Суэцкий, другой - глубокий, Эйлатский, с образовавшимся между ними Синайским полуостровом.
От Эйлатского залива разлом тянется дальше на север. Сам залив, река Иордан, озеро Хула, озеро Киннерет (Генисаретское озеро), Мёртвое море, озеро Тибериаз лежат, будто нанизанные на шампур, на одном разломе, заполнив собой самые глубокие его места. Мёртвое море, как известно, самая низкая точка на Земле – его уровень на 417 мет-ров ниже уровня соседнего Средиземного моря. А если прибавить к этому максимальную глубину моря – 400 метров и двухкилометровый слой соли, подстилающий его, то мы получим глубину разлома.
Уровень воды в Мёртвом море катастрофически снижается, отчасти по вине человека, забирающего на орошение воду из питающей его реки Иордан. Вода местами отступила на 600 метров. Высказываются опасения, что лет через 50 море полностью исчезнет. Такое быстрое снижение уровня моря породило весьма тревожный феномен. Песчаная почва на расстоянии нескольких сот метров от берега интенсивно всасывает воду мелких рек, впадавших в море. И реки эти как бы уходят под землю, продолжая там своё течение. Пропорционально снижению уровня моря растёт скорость движения подземных потоков, стремящихся к нему. Подземные реки, разжижая породы, вымывают крупные пустоты – подземные пещеры. Верхний слой почвы над ними, образующий как бы потолок, истончается настолько, что время от времени неожиданно обрушивается. При этом люди, оказавшиеся в данный момент в опасной зоне, проваливаются в разверзшиеся пустоты и летят вниз с высоты нескольких метров.
Конечно, на нашем веку нам не увидеть новый «Красный океан», срок и ритм жизни планеты, к счастью или несчастью, не совпадает с нашим. Её «скоро» может длиться десятки и сотни тысяч лет. Но весь этот регион из-за готовящихся перемен неспокоен и сегодня.
Что касается Израиля, то он прямо-таки идеально вписался между двумя разломами. Бард-поэт и профессор-геофизик А.Городницкий по этому поводу написал: “Пройдёт не так уж много времени на геологических часах, и остров Израиль начнёт наконец своё самостоятельное плавание в бурном океане истории Земли и человечества.” (“В Мировой океан отправляется остров Израиль, покидая навек Аравийскую микроплиту...”).