В ОБЪЯТИЯХ ПЛАМЕНИ

Америка
№43 (601)

Пожары на Западе США достигли масштабов национального бедствия. Заголовки всех газет и теле новостей единодушно выводят: Калифорния в огне. И это, увы, не художественный прием, не преувеличение. Калифорния действительно в дыму и огне. Ко вторнику огнем были охвачены уже более 14 тысяч гектаров земли. На это больно смотреть. И без того небогатая растительностью из-за своего засушливого пустынного климата, Южная Калифорния, кажется, может остаться вообще без таковой. Причем на сей раз горят не только трава, кусты и деревья на склонах бесконечных гор – горят жилые дома, в опасности миллионные особняки. Пожарным, как правило, удается локализовать пламя, не подпуская его к жилью. Но власти штата в растерянности. Огонь буйствует одновременно в шестнадцати местах, в семи графствах – на огромной территории с северо-запада на юго-восток – от Санта-Барбары до Сан-Диего. Чтобы справиться с такой напастью, не хватает ни людей, ни техники.
Помнится, лет 10 назад я предложила материал о пожаре на Западном побережье в одну нью-йоркскую газету, на что мне редактор скучающим тоном ответил: «Да у вас там постоянно где-нибудь что-нибудь горит. Все давно уже к этому привыкли.» Мол, поищите тему поинтересней. С тех пор, если возникает необходимость рассказать об очередном пожаре, я вспоминаю этот разговор, и появляется этакое нелепое чувство виноватости: а стоит ли, действительно, надоедать всем уже набившей оскомину темой.
Но всякий раз, когда это случается снова, невозможно остаться равнодушным. Казалось, худшего ада, чем пожары 2003 года, быть уже просто не могло, когда Санта Ана ворвалась в приморские графства, валя деревья и разнося в щепы дома. Шварценеггер тогда был только избран на пост губернатора и не успел еще даже толком вступить в свои права. Природа устроила в его честь прямо-таки адову феерию на всю Южную Калифорнию. Огонь бушевал на огромных территориях – от Лос-Анджелеса до Мексики и от Тихого океана до Невады, уничтожив более 2 тысяч домов. И вместо того, чтобы собирать лавры и поздравления, Шварценеггер ездил по соседним штатам, прося поддержки в борьбе с огнем. А потом прибыл и в Вашингтон с той же миссией, объявив всю Южную Калифорнию зоной бедствия. Те пожары были признаны самыми сильными и продолжительными в истории штата. Но огонь, пожирающий Калифорнию на этот раз, похоже, собрался побить все предыдущие рекорды. 
Погода уже настраивалась на осень, стояла приятная прохлада, когда проснулась опять злосчастная Санта Ана. Температура сразу подскочила до 90°F, местами – до 100, резко упала влажность. Критическим считается, уровень когда влажность падает до 11-13%, сейчас влажность воздуха уже не критическая, а катастрофическая – всего 4%.
От этой страшной сухости у людей пересыхают дыхательные пути. Резко усиливается аллергический фон, обостряются другие болезни. Особенно туго приходится метеолябильным людям и аллергикам. Мучительными до непереносимости становятся головные боли. Одни впадают в депрессию, другие неадекватно нервозны и раздражительны или рассеянны, что, в свою очередь многократно увеличивает число аварий и нежелательных инцидентов на дорогах – ведь 90% калифорнийцев передвигаются на собственных колесах. И уже по одним этим признакам все сразу знают – коли пожаловала Санта Ана, жди очередных сюрпризов.
Пожары, которые она раздувает, практически невозможно потушить, поскольку сухой горячий ветер мгновенно разносит пламя, «заражая» им все, что способно гореть. Этим летом в южной части США из-за беспрецедентно затяжной засухи лесные пожары превратили в золу поверхность тысяч гектаров земли – в Калифорнии, Аризоне, Неваде, Юте, Южной Дакоте, Вашингтоне, Нью-Мексико, Орегоне и Айдахо. Но огонь, видимо, ненасытен.
К началу текущей недели в Южной Калифорнии в семи графствах одновременно полыхало 16 пожаров (на данный момент их осталось десять) – в графствах Санта-Барбара, Вентура, Лос-Анджелес, Орандж, Сан-Бернардино, Arrow Head, Сан-Диего.
Пожарные борются с огнем круглосуточно, но людей и техники на столько очагов одновременно катастрофически не хватает. Особенно тяжелая ситуация складывается в Сан-Диего – графстве, которое можно назвать милитаризованным, поскольку там больше всего расположено военных баз. Львиная доля военных Сан-Диего находится в настоящее время в Ираке. Пожарные нарасхват и получается, что помогать им практически некому.
Поистине масштабы бедствия огромны. Эвакуировано уже 250 тысяч человек. Всех калифорнийцев предупредили о необходимости быть начеку, поскольку Санта Ана все еще не унимается, а это значит, что новые очаги пожаров могут возникнуть где угодно. Минувшим летом, как известно, сгорела огромная территория всеми любимого горного курорта Биг Бера. На сей раз пламя бушует поблизости от него, в не менее великолепном, живописном месте – вокруг горного озера Arrow Head, густо застроенного дачными особняками богатых и зажиточных американцев.
В графстве Сан-Диего огонь уже уничтожил больше 14 тыс. гектаров лесного массива. “Я еще никогда не видел, чтобы пожар был таким сильным, – говорит шериф Сан-Диего Филипп Бруст. – Пламя прет отовсюду, как сумасшедшее”. В Портреро, пригороде Сан-Диего, погиб от угара один местный житель, госпитализированы 4 пожарных и еще 10 горожан.
Под угрозой оказались многомиллионные шикарные поместья голливудских звезд в Малибу. Все 13 тысяч жителей этого района были спешно эвакуированы.
“Спасти Малибу любой ценой” – дана была установка семистам пожарным, которые и без того круглосуточно сражаются со стихией, в буквальном смысле взявшей в огненное кольцо этот фешенебельный, самый дорогой район графства Лос-Анджелес. На холмах за одну только ночь выгорело около тысячи гектаров леса, жилые районы накрыло дымом.
“По нашим данным, сухая, жаркая и ветреная погода продержится еще несколько дней, – говорит Майкл Фримен, начальник пожарного управления Лос-Анджелеса. – Так что, независимо от того, куда двинется огненный фронт, в опасной зоне окажутся более тысячи домов”.
В самом Малибу сгорели дотла пять жилых домов, два офисных здания, пресвитерианская церковь и местная достопримечательность – вилла Кастл Кашан в псевдосредневековом стиле с башенками и стрельчатыми окнами. Ее хозяйка – дочь иранского министра –успела вынести только драгоценности и приобретенную на аукционе военную форму Элвиса Пресли.
Огонь уже подступал к одному из самых известных учебных заведений США, основанному в 1937 году – университету Пеппер-дайн, но пожарным удалось буквально отбить его. Из общежития университета эвакуированы все студенты. Учащимся было приказано забрать все свои вещи из комнат и обосноваться на баскетбольной площадке и в кафетерии – в надежде, что туда огонь не проникнет.
Несколько десятков школ в районах бедствия закрыты, да и о какой учебе сейчас может идти речь, если покинувшие свои дома семьи не всегда знают даже, где проведут ночь. Пожарным приходится спасать не только людей, но и животных – как домашних, так и диких, отгоняя или перевозя их в безопасные места, где есть ветеринарные приюты и вода.
Эвакуировано в принудительном порядке в общей сложности 250 тысяч человек. Вот только выбираться из зоны пожаров не всегда легко, поскольку многие хайвеи и фривеи перекрыты, в частности, хайвей №1 – основная скоростная трасса, тянущаяся вдоль берега океана. Ею сейчас может пользоваться только пожарная техника.
В настоящее время в Южной Калифорнии не потушенными остаются десять крупных пожаров – от Санта-Барбары до Сан-Диего. Порывы ветра по-прежнему достигают порой 130 км/час, а температура приближается к 100°F. Арнольд Шварценеггер снова, как в 2003-м, вынужден спасать от огня свой штат, которому в принципе ничего не стоит сгореть в одночасье, как спичечному городку. Ведь дома здесь из-за угрозы землетрясений, как правило, облегченных деревянных конструкций, представляют прекрасную пищу для огня.
В семи графствах губернатор ввел чрезвычайное положение. А во вторник Джордж Буш объявил Южную Калифорнию зоной бедствия, направив туда для оказания помощи подкрепление из 1200 национальных гвардейцев и техники.


Комментарии (Всего: 1)

Сильно удивительная сообщение!!! Автор делайте сообщения в таком же духе!!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *