Лэптопы длЯ колледжей - как покупать

Советы специалистов
№45 (603)

Эксперты журнала Consumer Reports советуют учащимся колледжей, перед тем как отправиться в магазин,  посетить вебсайт информационных технологий (IT) и выяснить:
· Рекомендует ли ваш колледж определенную операционную систему?
В противном случае рассмотрите некоторые общие предложения. Студенты, обучающиеся бизнесу, должны использовать Windows, поскольку эта платформа является предпочтительной в деловых кругах. Windows также необходима для таких, доступных только для этой операционной системы инженерных программ, как AutoCAD и Pro/Engineer. Специалисты предпочитают Home Premium версию операционной системы Windows Vista за ее мультимедийные особенности, но некоторые школы требуют Business версию. Прежде чем покупать лэптоп, проконсультируйтесь по этим вопросам в школе. Такие профилирующие предметы, как искусство и наука, более безопасны с системами Windows или Macintosh. Компьютеры Macintosh превосходят другие типы персональных компьютеров в отношении безопасности, и хотя они, как правило, стоят дороже, чем системы Windows, образовательные скидки экономят покупателям Macintosh от 100 до 200 долларов и больше в тех случаях, когда вы покупаете расширенную гарантию AppleCare. Кроме того, фирма Apple Computer до последнего времени предлагала в качестве бонуса бесплатный iPod Nano с почтовым возвратом (mail-in rebate) его стоимости. Поинтересуйтесь, не можете ли вы его получить.
· Можете ли вы купить лэптоп непосредственно в школе?
Некоторые колледжи рекомендуют определенные конфигурации системы или требуют наличия специфических компьютерных программ. Эксперты журнала познакомились с такими предложениями на нескольких университетских сайтах и нашли, что они предлагают хорошо укомплектованные компьютеры с гарантийным сроком от трех до четырех лет. (Если Вы покупаете расширенную гарантию самостоятельно, рекомендуется приобретать ее только для портативных компьютеров Lenovo или Apple; в иных случаях они не оправдывают ожиданий). Большинство предлагаемых школами компьютеров рассчитаны на специалистов по бизнесу и стоят дороже, чем машины для обычных потребителей. К тому же у них меньше мультимедийных особенностей и менее качественные спикеры.
Если говорить о программном обеспечении, то лучше покупать лэптопы непосредственно через школу, так как программы, которые будут вам нужны, скорее всего будут идти с образовательной скидкой. Программное обеспечение безопасности компьютера скорее всего будет предлагаться вашей школой бесплатно, но если вам понадобятся другие бесплатные варианты, выберите антивирусную программу Avast Antivirus (www.avast.com) и Spybot Search & Destroy (www.spybot.com).
· Как поставлено дело с ремонтом компьютеров в вашей школе?
 В некоторых школах могут ремонтировать компьютеры, купленные непосредственно у них; в других ремонтируют любые PC; третьи вообще не производят ремонт. Удостоверьтесь, что, доверяя колледжу ремонт вашего компьютера, вы не лишаетесь каких-то гарантий. Также узнайте, предлагаются ли здесь какие-нибудь специальные учебные сессии по ознакомлению студентов с программным обеспечением электронной почты, другими прикладными программами или операционными системами.
Конфигурируйте вашу систему.
Если вам не нужна сверхмощная система, купите лэптоп. Познакомьтесь через журнал Consumer Reports с технической поддержкой и надежностью лучших марок. Не экономьте. Не стоит из-за дешевизны брать компьютер, который устареет к концу первого года учебы, поэтому приобретите тот, который будет оставаться на хорошем уровне в течение четырех - пяти лет. Лучше выбрать двухкорневой процессор (у компании Intel это - “Duo” или “Dual-Core”; у AMD это - “X2”), 2 гигабайта RAM и 120GB или больше на жестком диске. Если вы любите электронные игры и вам нужна быстрая трехмерная графика, купите ATI или графическую карту Nvidia по крайней мере со 128 мегабайтами памяти. Избегайте глянцевых экранов, если вы будете использовать ваш портативный компьютер в библиотеках, классных комнатах или на открытом воздухе. Если вам всё же придётся взять такой, хорошо, если он будет с бликоподавляющим покрытием.
Несколько слов о возможных вариантах:
· 12-13-дюймовый лэптоп: Достаточно легкий, удобен для переноски, но иногда, в зависимости от характеристик, может быть дороже, чем лэптопы больших размеров и веса.
· 14-15-дюймовый лэптоп: Не тяжелый, относительно недорогой, удобен для работы в библиотеке или учебном классе.
· 17-дюймовый и больше: Может заменить настольный персональный компьютер и служить развлекательным центром, но не очень удобен для переноски из-за приличного веса.
· Настольный персональный компьютер (desktop): Более эргономичный и удобный в работе, чем портативные компьютеры. Настольный киборд позволяет оператору меньше напрягаться в процессе работы, удобно расположив его и монитор на столе. Размеры экрана, как правило, больше, чем у лэптопов. Модели с плоскими мониторами, вертикальными “башнями” или представляющие собой компактную единую систему, экономят место на рабочем столе. Ну и, конечно, его труднее украсть, чем лэптоп.
Дополнительные сведения.
· Связь с интернетом. Удостоверьтесь, что лэптоп имеет возможность беспроводного соединения. Wi-Fi 802.11n (или “draft N compliant”) является последним стандартом. Но большинство школ не поддерживает этот стандарт, поэтому можно сэкономить несколько долларов и приобрести вместо него Wi-Fi 802.11g адаптер. Выясните всё о беспроводных сетях в колледже; убедитесь, что в них решены проблемы безопасности.
· Безопасность. Проблемы безопасности очень актуальны в школе. Это касается компьютеров, работающих в одной локальной сети. Прежде чем вы подключите ваш компьютер к сети, убедитесь, что у вас установлены школьные программы по обеспечению безопасности. Нелишне будет воспользоваться и материалами гида по кибербезопасности журнала Consumer Reports.
· Принтеры. Не покупайте принтер до того, как переедете в общежитие колледжа или снимете рядом какое-то жилье. Возможно, вы сможете пользоваться принтером, установленным в лаборатории колледжа. Можно приобрести один на двоих с вашим соседом по комнате. Если вы решили жить отдельно, лучше взять какую-нибудь из моделей лазерных принтеров. При длительной эксплуатации они оказываются более дешевыми, чем принтеры с чернильными картриджами, а качество их печати несравненно выше. Когда же вам понадобится печатать цветные изображения, воспользуйтесь услугами компьютерной лаборатории или копировального центра в вашем кампусе.
· Аксессуары. Получите USB-ключ для свободного входа в любые разрешенные зоны сети, запуска программ и пользования защищенными WEB-ресурсами. При этом система единожды зарегистрирует вас и не придётся каждый раз доказывать, что вы – это вы. Обзаведитесь наушниками для того, чтобы слушать музыку. В общежитии вам могут понадобиться также телевизионный и телефонный кабели, удлинитель с несколькими розетками. Покупая лэптоп, не забудьте купить для него специальную сумку.
· Если ваша школа обеспечивает студентов офисными креслами, получите его. Вы будете проводить много времени за рабочим столом и наверняка захотите, чтобы вам было удобнее.