ВЕЛФЭР в Нью-Йорке

Нью-Йорк
№45 (603)

Тема велфэра в штате Нью-Йорк практически давно перестала привлекать внимание СМИ. И не только потому, что количество тех, кто находится на нем, резко сократилось. Произошло это прежде всего благодаря усилиям республиканцев Дж.Патаки и Р.Джулиани, чьи действия успешно продолжают демократ Э.Спитцер и демократический республиканец М.Блумберг.
О людях, получающих велфэр, перестали говорить, т.к. у властей штата и города Нью-Йорка  изменилась социальная установка на борьбу с бедностью, объектами которой стали работающие семьи с низкими доходами, без услуг которых ни город, ни бизнесы, ни состоятельные люди обойтись не могут.
Примером такого изменения установки является решение проблемы т.н. доступного жилья. Когда раньше о нем говорили СМИ, представители власти и местные правозащитники, то имелось в виду дешевое жилье для тех, кто по своим доходам находится далеко ниже установленного государством уровня бедности. 8-я программа – лучший пример такой точки зрения.
Сейчас любая инициатива по предоставлению ньюйоркцам доступного жилья имеет в виду тех, кто трудится, чьи доходы явно выше уровня бедности, но ниже 50 тысяч долларов в год на семью из четырех человек.
Изменение политики властей по отношению к т.н. беднякам наиболее полно отражает доклад руководителя штатного велфэрского управления OTDA Д. Ханселла, с которым он 25 октября с.г. выступил на слушаниях в Бюджетном управлении штата Нью-Йорк.
В своем докладе Ханселл отметил, что в последнее десятилетие главной задачей OTDA стала помощь находящимся на велфэре в трудоустройстве и приобретении «опоры на собственные силы». В результате с апреля 1994 года, когда был зафиксирован максимум велфэрщиков, их количество сократилось на 1.1 млн. человек, или на 68%. Задачи OTDA при этом не уменьшились, а расширились. Теперь возникла необходимость оказания помощи тем малоимущим семьям, для которых существует угроза вернуться в ряды велфэрщиков. Нужно вывести этих людей из зоны риска и стимулировать их двигаться дальше, к обретению жизненной состоятельности. «При этом, - отметил Ханселл, - за нами сохраняется обязанность помогать тем, кто по разным причинам не может пока обеспечить себя».
Сегодня OTDA имеет четыре целевые установки:
1) усиливать экономическую безопасность малоимущих работающих семей;
2) помогать трудоспособным велфэрщикам для реализации этого качества приобрести пользующиеся спросом на рынке труда специальности;
3) помогать практически нетрудоспособным людям в получении федеральных бенефитов по инвалидности, обеспечивать их жильем с определенным кругом услуг;
4) повышать уровень благосостояния среди детей.
На все эти цели в 2007-2008 финансовом году OTDA планирует потратить из бюджета штата  5.2 млрд. долларов, из которых 4.7 млрд. будут направлены в распоряжение местных велфэрских органов власти. Федеральные власти предоставят штату по линии программы ТАNF грант в 2.4 млрд. долларов, который будет направлен прямо на места.
Приблизительно 600 млн. долларов планируется потратить на добавку к федеральным бенефитам SSI. 75 млн. долларов предназначены федеральному правительству за помощь OTDA в работе с клиентами SSI.
На содержание своего аппарата OTDA планирует потратить 68 млн. долларов.
В августе 2007 года в штате на велфэре находился 529521 человек. Планируется снижать это количество на 2.1% в год.
Большое внимание OTDA уделяет решению проблемы прозрачности отчетности о результатах работы как в центре, так и на местах, особенно по реализации федеральной программы TANF. На эту тему в 2007 году штатные законодатели приняли специальный закон Chapter 57.
Сокращение числа велфэрщиков дало возможность  OTDA направить высвободившиеся средства по программе TANF на оказание дальнейшей финансовой помощи тем семьям и отдельным лицам, которые ушли с велфэра и начали трудиться. В частности, эти средства предоставлялись в рамках программы  налогового кредита EITC. На помощь детям в предстоящем финансовом году планируется направить 1.6 млрд. долларов.
Причем все эти планы учитывают то печальное обстоятельство, что количество малоимущих людей в штате Нью-Йорк, по данным переписи 2006 года, превышает средний по стране уровень, а по разрыву между доходами богатых и бедных штат занимает первое место в США. «Такая ситуация, - сказал Ханселл, - для нас неприемлема, и мы выполняем указание губернатора Спитцера сократить эту пропасть путем повышения финансовой состоятельности тех, кто находится по своим доходам в низших слоях общества и рискует скатиться еще ниже».
Поэтому необходимо тщательно проанализировать и скоординировать все источники помощи этим людям – фудстемпы, медстраховки, доступное жилье, налоговые льготы, меры по трудоустройству, помощь детям, чтобы не допустить изменения тенденции сокращения числа велфэрщиков на обратную.
Для решения этой задачи губернатор Спитцер объявил в августе о создании Кабинета экономической безопасноcти (Economic Security Cabinet), в который вошли представители более двадцати штатных агентств, так или иначе помогающих людям «опереться на собственные силы». В задачи этого кабинета, согласно указанию Спитцера, входит: сокращение уровня стоимости жизни в штате Нью-Йорк; расширение программы обучения и профессиональной подготовки к трудоустройству; обеспечение более «прочной сетки безопасности» для остающихся на велфэре; увеличение количества рабочих мест в общинах штата.
OTDA играет важнейшую роль в решении этих задач. Так, в программе фудстемпов появились новые инициативы по расширению количества её клиентов. С 2002 года их число увеличилось на 500 тысяч человек, или на 38%. Но еще много людей, особенно среди работающих, но имеющих низкие заработки, остается вне этой программы и фудстемпов не получают, хотя имеют на них право.
В связи с этим в июне текущего года Спитцер объявил о программе Working Families Food Stamp Initiative, согласно которой значительно упрощается процесс оформления всех необходимых бумаг. Их можно теперь оформлять через Интернет. Планируется поднять финансовые пределы определенных жизненно важных  доходов, ниже которых у людей появляется право на получение фудстемпов. В результате ожидается, что к концу 2008 года ряды получателей фудстемпов увеличатся на 215 тьсяч человек.
Сейчас OTDA совместно с вашингтонским офисом Спитцера усиленно работает по лоббированию через своих членов Конгресса либерализации федерального законодательства по увеличению количества фудстемпов и сокращению бюрократических препятствий к их получению. Ханселл ожидает, что эти усилия дадут положительный результат.
Общее образование и профподготовка, как уже было сказано, являются основным направлением работы OTDA по трудоустройству велфэрщиков. Среди последних треть не имеет диплома об окончании школы и трудового опыта. Их шансы получить постоянную работу практически равны нулю. К тому же многих из них надо обучать английскому языку. Вдобавок правила TANF не дают возможности тратить на эти цели дополнительные средства, с чем и ведут борьбу в Вашингтоне лоббисты штата Нью-Йорк.
OTDA приходится пока искать «внутренние резервы» для решения поставленной Спитцером задачи. Ханселл уверен, что конкретная работа в этом направлении  с каждым местным велфэрским органом позволит такие резервы обнаружить. Кроме того, Спитцер разрешил потратить 2.5 млн. долларов на программу Education for Gainful Employment, которая наняла 32 фирмы для повышения квалификации своих учеников. Через эту программу за последние два года прошло 6000 человек, из которых более 2000 нашли работу.
Чтобы помочь разобраться с теми, кто находится на велфэре и не может быть трудоустроен или отправлен как инвалид на SSI, OTDA выделило средства местным органам на проведение медицинских и психологических проверок состояния здоровья этих людей.  Определенные шаги были предприняты и в Вашингтоне, в результате чего предельный срок получения бенефитов SSI не гражданами был увеличен с семи до девяти лет.
Тем же, кто не может, согласно существующим правилам, уйти с велфэра, местные органы по программе WeCARE помогают получить медицинскую страховку, фудстемпы и крышу над головой в шелтерах, пытаются как-то их трудоустроить.
В рамках решения поставленных перед ним задач  OTDA взял под свое крыло 1.16 млн. детей. К концу финансового года на их нужды планируется израсходовать 1.6 млрд. долларов. Причем принимаются жесткие меры для взыскания алиментов с нерадивых родителей этих детей. Одновременно государство помогает малоимущим родителям путем налоговых льгот. В первый же год работы на такую помощь было потрачено 1.7 млн. долларов. Получили её 4200 человек. Кроме того, OTDA спонсирует по штату пять пилотных программ Responsible Rathehood Programs, которые помогают растерявшимся молодым папам и мамам определиться в жизни.
Играет OTDA определенную роль и в решении жилищной проблемы велфэрщиков, хотя основная нагрузка такого рода по введению в эксплуатацию доступного жилья лежит на жилищных агентствах. В начале текущего года DHCR выделил 196 млн. долларов на строительство и обновление 3000 доступных квартир. Агентство Housing Finance Agency также одобрило финансирование, которое позволит сохранить в эксплуатации более 1200 доступных квартир по всему штату. Недавно Спитцер подписал закон о дополнительном выделении средств  Жилищному управлению Нью-Йорка для обеспечения жильем именно велфэрщиков. В этом активное участие принимает HRA – главное велфэрное агентство города.
Проблему жилья для бездомных  OTDA решает через свою программу ННАР, в рамках которой за десять лет предполагается потратить 1 млрд. долларов на сооружение 9000 новых дешевых квартир. Из этого числа для хронически больных людей будет построено почти 1500 квартир.
С 1 ноября 2007 года начал действовать федеральный закон по борьбе с Human Trafficking (контрабандная переправка людей в страну). На OTDA возложена обязанность помогать жертвам противозаконных действий. Решено осуществлять эту помощь путем координации действий 10 штатных агентств. Как только тот или иной человек будет признан жертвой контрабандистов, ему будут предоставлены те же услуги, которые получают беженцы.
Оценивая всё рассказанное выше, следует иметь в виду, что Ханселл выступал перед теми, кого интересует только штатный бюджет. Если бы его доклад заслушали члены Committee on Social Services  Ассамблеи штата, то к нему появилось бы много неприятных вопросов.
Достаточно сказать, что 28 сентября 2007 года члены этого комитета провели наконец слушания по давно наболевшей теме с мягким названием: «About adequacy of the Public Assistance Grant in New York State». Многие годы, несмотря на непрерывную инфляцию, размер этого гранта не увеличивался.  Если в 1975 году для семьи из трех человек он составлял 110% от уровня бедности, то сейчас едва достигает 50%. Основная часть гранта, предназначенная для выживания семьи, не увеличивалась уже на протяжении 17 лет. 20 лет не изменялись гранты, выделяемые на отопление жилья. А за это время цена электроэнергии выросла на 84%, газа – на 160%, а топлива – на 239%. Не мудрено, что бедность в штате растет, а не падает.
Поэтому следует без особого энтузиазма относиться к установлению нового рекорда по сокращению числа велфэрщиков в штате. Объявлено, что в сентябре их осталось в списках органов OTDA 349936 человек. Это самый низкий показатель с марта 1964 года. Правда, в октябре их количество несколько увеличилось – 355510, но эксперты говорят, что так в октябре бывает всегда, после чего падение возобновляется.
И последнее. При Патаки директором  OTDA был Роберт Доар, а Дэвид Ханселл – зам. директора HRA. При Спитцере Доар стал директором HRA, а Ханселл – директором OTDA. Полагаю, что от перемены мест слагаемых сумма не меняется.