Ньюкасл: город в кризисе

Америка
№45 (603)

Один из крупнейших городов Пенильвании - Ньюкасл, охватывающий северные пригороды Питсбурга и округа Бивер и Лоренс столкнулся с большими проблемами, которые, по сути дела, отражают ситуацию, характерную для многих городов США в северной части Среднего Запада и Средней Атлантики – регионе, более известном под названием “Ржавый пояс”.
Эта территория, которую некогда называли Промышленным поясом, отличается наибольшей концентрацией тяжелой индустрии в Соединенных Штатах. Регион простирается от севера Восточного побережья до восточной части штата Висконсина. На юг - к угледобывающим районам Западной Вирджинии, а на север - к Великим озерам и Канаде.
Будучи базой американской промышленности, этот регион долгие десятилетия служил «локомотивом» экономического развития страны. Однако закрытие заводов и последующая потеря рабочих мест привели к тому, что регион неофициально переименовали в “Ржавый пояс”. Теперь Ньюкасл и подобные ему города вынуждены самостоятельно развивать свою экономическую инфраструктуру или смириться с полным исчезновением.
Происхождение города связано с проведенной в 1798 году инженером-строителем Джоном Карлайлом Стюартом геодезической съемкой земель, отданных правительством ветеранам Войны за независимость. Когда Стюарт обнаружил, что при первоначальной съемке было пропущено 20,2 гектара между рекой Шенанго и ручьем Нешаннок, он присвоил эту землю себе.
Стюарт заложил город Ньюкасл в апреле 1798 года. Уже к началу XIX века со строительством системы каналов по всему городу начали процветать местные предприятия. Удобное транспортное сообщение и доступное сырье способствовало строительству заводов. Когда систему каналов дополнила, а затем и заменила железная дорога, фабрики получили возможность перевозить огромное количество грузов.
В 1849 году Ньюкасл стал административным центром вновь созданного округа Лоренс. В 1869 году при численности населения 6000 человек Ньюкасл стал одним из самых быстрорастущих городов в Соединенных Штатах. К 1900 году город был провозглашен «мировой столицей белой жести». Эта отрасль, наряду с другими фабриками и заводами, обеспечивала быстрый рост населения - с 11 600 человек в 1890 году до 38 280 в 1910 году, поскольку рабочие места притягивали иммигрантов.
В 1920-е годы, когда Ньюкасл находился на пике своего расцвета, облик города преобразила прекрасная архитектура, в том числе Неоклассический кафедральный собор шотландского обряда и Кафедральная церковь святой Марии в стиле готического Возрождения. Слава города распространилась далеко за его пределами, когда Ньюкасл был провозглашен «мировой столицей хот-догов» (здесь впервые появился знаменитый сэндвич «чили-дог», изобретенный греческими иммигрантами) и «американской столицей фейерверков», поскольку здесь расположились крупные компании по производству пиротехнических средств.
В 1920-е годы в Ньюкасле были популярны водевили. Знаменитый актер Боб Хоуп начал свою карьеру комедианта именно в театре «Капитолий» в Ньюкасле в 1927 году, когда его попросили открыть представления после неожиданной болезни церемониймейстера. Публика так хорошо приняла шутки и монологи Хоупа, что он решил: комедия – это его судьба.
В 1930-е годы Великая депрессия сильно отразилась на Ньюкасле: предприятия закрывались, горожане теряли работу и жилье. В 1931 году закрылась знаменитая сталелитейная компания «Карнеги», где на производстве белой жести были заняты тысячи людей. С тех пор город так и не восстановился в полной мере. Местная промышленность ненадолго возродилась во времена Второй Мировой и Корейской войны. К 1950 году численность населения достигла своего пика - 48 834 человек, однако к 2003 году сократилась до 25 338.
Сегодня Ньюкасл является административным центром округа Лоренс, где средний доход семьи, по данным Бюро переписей населения, в 2000 году составил $25 598, в то время как по стране эта цифра колебалась в районе $41 994.
Значительная часть населения Ньюкасла - европейцы. В основном, это потомки выходцев из Италии (27%), Германии (17%), Ирландии (13%), Польши (6%) и Англии (5%). Приблизительно 11% - афроамериканцы, 2% - арабы, 1% - ливанцы, 1% - сирийцы.
Несмотря на трудности, с которыми они сталкиваются, жители Ньюкасла по-прежнему проявляют политическую активность, однако иногда политика их откровенно раздражает. Не так давно местная газета Newcastle News провела социологическое исследование о ценности предвыборной агитации на улицах и дорогах. 71% респондентов ответили, что «плакаты не только не оказывают на них никакого влияния, но и побуждают злиться на кандидатов».
По данным регистрации избирателей, в округе чуть больше сторонников Демократической партии, однако разрыв слишком маленький, чтобы предопределять исход голосования в Ньюкасле. К примеру, на выборах в ноябре 2000 года округ Лоренс незначительным большинством голосов поддержал Эла Гора, который набрал здесь 20 593 голоса по сравнению с 18 060 за Буша. Независимый кандидат Ральф Надер получил 653 голоса. Четыре года спустя Буш набрал в округе Лоренс 21 542 голоса, а Джон Керри - 21 131.
24 октября 2006 года в редакционной статье Newcastle News прозвучало очень смелое заявление: «Наши кандидаты – демократы. Мы призываем вас голосовать за них, и точка». Повлияла ли газета на избирателей или просто отразила настроения жителей Пенсильвании - неизвестно. В любом случае в 2006 году штат отдал предпочтение демократам. В борьбе за губернаторский пост демократ Эд Ренделл одержал победу над республиканцем Линном Суонном, набрав 60% голосов. В Сенат штат избрал демократа Боба Кейси, который набрал 59%, взяв верх над Риком Санторумом. В Палату представителей США от 4-й округа Пенсильвании, куда входит Ньюкасл, был избран Джейсон Олтмайр.
Сегодня Ньюкасл продолжает переход от своей промышленной основы к более сбалансированной экономической базе, охватывающей производство, розничную торговлю и сферу услуг. «Как все города, в течение многих лет Ньюкасл переживал взлеты и падения», - признает мэр Уэйн Александр, подчеркивая при этом, что для спасения Ньюкасла делается очень многое.