В Новой Англии станет легче дышать

Наука и жизнь
№46 (604)

Заключенная в прошлом месяце в федеральном суде сделка ценой 4,6 миллиарда долларов между штатами Восточного побережья и компанией American Electric Power - крупнейшим в стране производителем электричества положила конец выбросам в воздух вредных отходов. Эксперты считают это экологическое решение одним из самых серьезных в истории Соединенных Штатов.
Хотя компания-ответчик и расположена на Среднем Западе в штате Огайо, она признана виновной в загрязнении воздуха на востоке - в Новой Англии. Именно сюда приносят вредные выбросы с шестнадцати тепловых электростанций. Несмотря на заверения American Electric Power в том, что при увеличении мощности своих электростанций, работающих на угле, она строго соблюдала все положения Закона о чистом воздухе (Clean Air Act), компания согласилась потратить миллиарды долларов на установку самой современной техники для очистки выбросов и контроля за загрязнением воздуха.
Одновременно ей придется выплатить многомиллионные штрафы восьми штатам Восточного побережья и федеральному правительству.
“Суд подтвердил то, что мы и без того знали в течение многих лет: эмиссия загрязнений с электростанций нарушает все существующие ограничения, - сказал в своем заявлении сенатор от штата Массачусетс Джон Керри. - Я надеюсь, что это постановление станет отправной точкой для начала процесса восстановления ущерба, нанесенного здоровью наших жителей, а также окружающей среде, страдавшей от многолетнего пагубного воздействия кислотных дождей”.
Отравленные осадки образуются путём химических реакций выбросов серы и азота с водяным паром и кислородом. Эти вещества могут также превращаться в твердые частицы сульфатов и нитратов, которые вносят свой вклад в атмосферную мглу.
“Главные источники вредных выбросов – долины рек Огайо и Теннесси, которые находятся на юге и западе. Отсюда воздушные потоки главенствующих направлений приносят их на северо-восток, - говорит Гэри Клейман, возглавляющий  научно-техническое направление в Управлении координации использования воздуха в северо-восточных штатах (Northeast States for Coordinated Air Use Management или NESCAUM), некоммерческой ассоциации организаций, ведающих качеством воздуха. - Примерно 10 процентов сульфата, присутствующего в атмосфере региона, приносятся воздушными потоками из штатов Пенсильвания и Огайо. И только 2 процента - из штата Массачусетс”.
Согласно компьютерным моделям, количество серы и окислов азота, принесенных со Среднего Запада, составляет в различных местах Новой Англии до 25 процентов всех загрязнений. При этом их поступление от соседей широко варьируется по всей ее территории. По данным за 2002 год, в знаменитом Национальном парке Акадия в штате Мэн их было 15 процентов, а в южной части Вермонта – почти в два раза больше.
Барбара Квец, директор управления планирования качества воздуха и отходов Массачусетского отделения Министерства по защите окружающей среды, считает, что результаты моделирования существенно усилили позицию штатов, выступающих против компании American Electric Power.
“Нью-Хэмпшир и горные озера Вермонта вообще являются очень уязвимыми к последствиям кислотных загрязнений из-за их низкой самоочищающей способности. Причем положение будет ухудшаться и далее до тех пор, пока эмиссия не будет уменьшена”, - говорится в жалобе, поданной восемью восточными штатами - Коннектикутом, Мэрилендом,  Массачусетсом, Нью-Хэмпширом, Нью-Джерси, Нью-Йорком, Род-Айлендом и Вермонтом.
Ожидается, что сокращение эмиссии снизит вероятность образования смога и вредных веществ, которые способствуют развитию сердечно-сосудистых расстройств и заболеваний дыхательной системы у населения региона.
В  обнародованном четыре года назад сообщении Регионального совета по астме Новой Англии утверждалось, что количество страдающих этим недугом взрослых жителей штата Массачусетс заметно превышало среднее количество таких больных по стране.
Связанные с недавно закончившимся судебным процессом экологические организации надеются, что его исход может инициировать принятие аналогичных решений другими ведущими энергетическими компаниями, включая Duke Energy, Cinergy (в настоящее время являющуюся частью Duke Energy) и Southern Electric, которым предъявлены подобные иски.
Возможно, стоящее почти пять миллиардов долларов урегулирование отношений с пострадавшими штатами самого крупного поставщика электроэнергии послужит для остальных хорошим примером, побудив их подвергнуть свою деятельность по сокращению эмиссии вредных веществ серьезной переоценке. Защитники природы Новой Англии уверены, что энергетические компании могли бы сократить выбросы серы и окислов азота на дополнительные два миллиона тонн ежегодно.