BОRО-графия Нью-Йорка:

История далекая и близкая
№49 (607)

Флашинг, пожалуй, единственный район Нью-Йорка, который никогда не переименовывали. Своё единственное название он получил ещё в далёком 1620 году, когда сотрудники торговой компании Dutch West India (DWI) выкупили зе мли района  у племени индейцев Матинекок. Сумма сделки составила всего лишь $12.
DWI мечтала застроить Флашинг десятками огромных складов, где бы хранились международные грузы. Это было идеальное место, так как до ближайших поселений насчитывалось несколько миль.
В 1645 году против плана «застройки Флашинга торговыми бараками» выступил губернатор Нового Амстердама Питер Стайвезант. «Было бы намного разумнее отдать землю в частные руки, - сказал он. – Если вы согласитесь распродать её по частям, то я поспособствую привлечению дополнительных капиталов в DWI и укреплению её позиций».
Сотрудничество со Стайвезантом открывало перед DWI огромные перспективы в сфере бизнеса, так как губернатор Нью-Йорка обладал колоссальной властью и деньгами. Простые жители называли его «золотым Питером», так как «к чему бы он ни прикасался, всё превращалось в золото».
DWI в считанные недели избавилась от земли, распродав её по частям двумстам поселенцам из Англии. По иронии судьбы среди колонистов не оказалось ни одного голландца. Когда Стайвезант приехал во Флашинг, то был невероятно озадачен религиозным фанатизмом местных жителей – большинство из них оказались квакерами – представителями одного из ответвлений в христианском протестантизме. Когда Стайвезант назвал жителей колонистами, его поправил англичанин Джон Баун: «Называйте нас религиозным обществом друзей, сэр. Мы христиане и хотим, чтобы вы уважали наши религиозные взгляды и знали, что служба Богу – основная цель нашей жизнедеятельности».
Стайвезант, славящийся своей бескомпромиссностью, пришёл в бешенств. «Эти люди занимаются пустой болтовнёй. Они ни во что не верят, а только прикрываются именем Бога» - говорил он.
Уже через несколько дней после этого посещения был подписан закон о гонении на «представителей религиозной секты», что привело к печальным последствиям. Квакеров вылавливали, жестоко избивали, а потом приказывали публично сжигать всю религиозную атрибутику.
Один из подручных Стайвезанта Герт Нартент язвительно шутил: «Вы, квакеры, можете молиться только тогда, когда рядом нет разумных голландцев. Закройтесь у себя в доме, залезьте в подвал и поклоняйтесь кому угодно. На людях вы должны выглядеть как люди, а не как кучка фанатиков».
Сопротивление квакеров возглавил Джон Баун – человек, с которым Стайвезант встретился всего два раза в жизни. После первой встречи Стайвезант инициировал дискриминацию квакеров, а после второй, которая состоялась более чем через десять лет, заключил с ними перемирие. Естественно, мирному договору предшествовала многолетняя борьба религиозной группы за право на существование. Исторический документ был подписан 27 декабря 1657 года в здании Flushing Quaker Meeting House, что на Northern Boulevard.
В середине XVIII века во Флашинг переезжает семейство Кингстонов – успешных английских торговцев. Они вкладывали деньги в разные сферы экономики – строительство, грузоперевозки, производство одежды и книгопечатание. Популярность Кингстонов, создавших сотни рабочих мест в районе, была так высока, что Флашинг чуть не переименовали в Кингстон. В 1785 году самое знаменитое семейство района строит для себя роскошный дом, получивший название Kingsland Homestead. Впоследствии этот дом станет символом преуспевания, свободной торговли и малого бизнеса. В данный момент в этом здании находится Историческое общество Квинса (Queens Historical Society). 
На протяжении всего XIX века во Флашинге развивалась инфраструктура для отдыха и туризма. К 1840 году здесь насчитывалось более 60(!) общественных парков. Причем большинство из них были построены на деньги известных бизнесменов. К 1872 году Флашинг лидировал по количеству экзотических деревьев. Власти района специально наняли несколько десятков профессиональных садоводов, перед которыми была поставлена непростая задача – создать в районе «флору трёх континентов» - Европы, Северной Америки и Африки. Естественно, добрая половина экзотических растений не прижилась.
Если вы, уважаемые читатели, посетите Флашинг, обязательно сфотографируйтесь на фоне известного дома Латимера (Latimer House). Это обветшалое двухэтажное здание – типичная постройка XIX века. Именно здесь на протяжении 23 лет жил Льюис Ховард Латимер – гениальный изобретатель и специалист в области электричества. Латимер был коллегой и хорошим другом Томаса Эдисона. Вместе они запатентовали более трёх тысяч изобретений.
Когда к Латимеру пришли представители прессы, они удивились, что к зданию не подведён ни один электрический провод. Однако лужайка дома и комнаты изобретателя подсвечивались сотнями всевозможных лампочек. «Откуда вы берёте энергию, сэр?» - с удивлением спросили журналисты. Латимер лишь рассмеялся, заметив, что «лампочки заряжаются в тот момент, когда он ходит по дому, вырабатывая энергию своим телом».
Никто тогда не понял, что имел в виду Латимер. После его смерти в 1928 году исследователи не нашли в доме никаких генераторов или приспособлений, которые могли бы вырабатывать автономную электроэнергию. В доме насчитывалась более ста лампочек, но теперь уже ни одна из них не горела. Этот феномен до сих пор никто не может объяснить.
В 1902 году во Флашинге был построен мост через местную речку Flushing Bridge. С ним связана одна любопытная история. Руководителем бригады строителей был инженер Роберт Гэлл. Из-за тяжёлой болезни ему ампутировали одну ногу и установили протез. Гэлла настолько уважали рабочие, что никто не осмеливался обгонять его во время ходьбы. Поэтому во время строительства зеваки могли наблюдать трогательную картину: по дороге медленно ковылял Гэлл, а за ним семенило несколько десятков рабочих, передвигаясь микроскопическими шагами.
После того как мост был построен, рабочие с разрешения властей установили на нём табличку со следующими словами: «Водитель автомобиля или повозки, движущийся по мосту быстрее пешеходов, будет оштрафован. На этом мосту все должны двигаться с одинаковой скоростью».
Тогда ещё никто не знал, что эта табличка принесёт гигантский доход казне района. Каждого, кто управлял транспортным средством, безжалостно штрафовали стражи порядка. Впоследствии выдача штрафов стала настолько обыденной, что табличку убрали, а мост сделали платным.
Мало кто знает, что в начале XX века Флашинг был столицей американского кинопроизводства. 98% фильмов снимались на восточном побережье и почти две трети из этого числа – именно во Флашинге. Здесь располагалась знаменитая компания RKO Pictures. В 30-е годы она была так же популярна, как сегодня Universal или Warner Brothers.
Исследователи называют разные причины переезда «фабрики грёз» из Флашинга в Калифорнию. Одна из самых распространённых – это суровые погодные условия. В зимнее время года во Флашинге невозможно было снимать уличные сцены. Техника ломалась от холода, а актёры, перебегающие из одного павильона в другой, часто болели. RKO Pictures делила все картины на «летние» и «зимние». Первые снимались на открытом воздухе, вторые – в закрытых помещениях.
В 30-е годы Флашинг прославился своим парком Meadows-Corona Park. Каждый месяц здесь устраивали шумные ярмарки и выставки. В 1939 году здесь прошла всемирная ярмарка электронных технологий. Её главной «изюминкой» стала демонстрация малоизвестной группой учёных телевизора. Первым человеком, появившимся на экране, стал Франклин Рузвельт.  Но в 1940-м году е1 работу пришлось приостановить. В павильоне, где демонстрировалась продукция из Великобритании, взорвалась бомба. Десятки человек получили ранения, а двое нью-йоркских полицейских, охранявших иностранных гостей, погибли. По городу тут же поползли слухи о шпионах и готовящихся террористических актах.
Флашинг можно смело называть столицей американского тенниса. Именно здесь находится знаменитый на весь мир стадион имени Луиса Армстронга (Louis Armstrong Stadium), построенный в 1964 году. Примечательно, что первое десятилетие стадион больше эксплуатировался для проведения концертов известных музыкантов. Сегодня же здесь каждый год проходит финал турнира Большого Шлема по теннису US OPEN.
Во Флашинге долгое время проживали такие известные люди, как Харви и Боб Ванштейн (основатели кинокомпании Miramax), Нэнси Рейган (актриса и супруга президента США Рональда Рейгана), Рон Джереми (в 80-х годах – самый популярный порноактёр в мире), Фидель Кастро Диас-Баларт (сын бессменного руководителя «острова Свободы» Фиделя Кастро), профессиональный боксёр Кевин Келли и многие другие.
Мало кто знает, что во Флашинге похоронен великий певец и музыкант Луис Армстронг. Его похороны называли «самыми пышными в истории Нью-Йорка». В них приняли участие практически все известные политики и люди искусства.
Самым же именитым гостем Флашинга  был первый президент Соединённых Штатов Джордж Вашингтон, который встречался здесь с вице-президентом Джоном Адамсом.
Многие жители этого замечательного района с гордостью говорят, что они живут не в Нью-Йорке, а во Флашинге. Действительно, за свою многовековую историю Флашинг приобрёл неофициальный статус большого развитого города. Так что если соберётесь туда на экскурсию, лучше всего воспользуйтесь автомобилем. Обойти пешком этот гигантский район очень сложно...