Экстремальные поездки

Транспортный эксперт
№52 (610)

Моему давнему знакомому Роберту приходится ежедневно добираться на работу в Бруклин из южной части штата Пенсильвания. Для того, чтобы избежать часы пик на подъездах к Нью-Йорку, он встает затемно, не позднее 3 часов утра. Выруливая на скоростную автостраду,  он включает радарный детектор, который вовремя предупреждает Роберта о притаившейся где-либо за поворотом патрульной машине полисмена. Заодно по свой любительской радиостанции типа CB Роберт запрашивает таких же, как он, ранних «коммютерс» о состоянии трафика на мостах и тоннелях, ведущих в Манхэттен.
После быстрой езды по автотрассе ему приходится свернуть на местную дорогу со светофорами и снизить скорость. Ближе к тоннелю движение замедляется еще больше, а в Нижнем Манхэттене трафик достигает апогея. Но вот  Роберт с облегчением въезжает на Бруклинский мост и потом долго передвигается от одного светофора к другому по бруклинским улицам и наконец въезжает на ведомственную парковочную площадку. Позади остались 135 миль.
Роберт относится к многочисленной армии Extreme Commuters, которым приходится добираться до места работы не менее часа. Большинство из них проживает в небольших поселках вокруг таких крупных и беспокойных городов, как Нью-Йорк, Чикаго или Лос-Анджелес. За чистый воздух, опрятные улочки, приятное соседство и отличные школы для своих детей многим жителям дальних пригородов приходится расплачиваться ежедневным стрессом от дальних поездок. Многие из них родились и выросли в небольших городках прилегающих штатов, но вынуждены ежеутренне добираться в крупные города по причине отсутствия подходящей работы в родном поселке.
Однако наиболее быстрорастущая по численности группа «экстремальных ездоков» состоит из жителей мегаполисов, которые давно мечтали вырваться из «каменных джунглей» и сумели приобрести собственное жилье в каком-либо тихом уголке - подальше от городских проблем. Для семей с невысоким доходом такой вариант зачастую является единственной возможностью снимать квартиру ввиду недоступных цен в крупных городах по месту работы.    
Разумеется, за удовольствие проживать в чудесной деревеньке вдалеке от городских проблем приходится расплачиваться – и не только в виде затрат на бензин, оплату дорог и мостов, частой смены автомобилей.
Накопившаяся усталость и хроническая нехватка времени на общение с семьей порой разрушают нежные отношения супругов. Мне известно несколько случаев из жизни моих сотрудников, когда идиллическая картина семейного счастья в зеленом пригороде, которую они рисовали в своем воображении при покупке собственного дома подальше от Нью-Йорка, воплотилась в кошмар - со скандальным разводом, бесконечной судебной тяжбой и дележкой детей. У того же Роберта отношения с супругой однажды достигли критической точки, и тогда он благоразумно взял длительный отпуск, привел в порядок свой дом и уладил семейные дела, отправившись с женой в круиз вокруг жарких карибских островов в разгар слякотной нью-йоркской зимы. С тех пор он наотрез отказывается задерживаться на работе ради сверхурочных и больше не остается ночевать, как бывало, у родственников в Бруклине в дни особенно тяжелого трафика в ненастные дни.
Большая группа «экстремалов» предпочитает общественный транспорт, если это позволяет расположение родного городка. Некоторые жители прилегающих к Нью-Йорку графств имеют возможность оставлять свои машины на специальных парковочных площадках у железнодорожных станций – так называемых Park-and-Ride стоянках, а кто-то добирается местным автобусом до ближайшей остановки пригородных электричек.
К их числу относится, например, Шон Гранахэм, который из той же Пенсильвании проделывает 175-мильный путь в Квинс, где работает менеджером в городской клинике для малоимущих. Он так же, как и мой знакомый Роберт, выходит из дому не позднее 3:30 утра, но проезжает на своей машине всего лишь несколько миль до остановки автобуса, который доставляет его в Манхэттен, где он пересаживается на метро.
Среди завсегдатаев пригородных электричек сложилась этакая подвижная община, члены которой ежеутренне встречаются на железнодорожной платформе в одни и те же часы, обмениваются новостями и во время длительной поездки в Манхэттен коротают путь за разговорами или игрой в шахматы.
Все пассажиры поездов из южной части Нью-Джерси наслышаны об одном неприятном типе по кличке «Бешенный Юрист», который может запросто обматерить заслонившую ему проход женщину, вырвать телефон из рук соседа по сиденью или изорвать в клочья чужую газету.
Как водится в Америке, против него уже подано несколько судебных исков, но 60-летний грубиян и не думает усмирять свой буйный нрав - быть может, потому, что он действительно является успешным юристом и уверен в свой победе в предстоящих судебных баталиях.
А самые отчаянные «экстремалы» добираются на работу...самолетом. Правда, чаще всего это оказывается временная необходимость по требованию собственного бизнеса являться в дальний штат 2-3 раза в неделю. Но известен случай, когда один нью-йоркский пожарник долгое время умудрялся еще и подрабатывать в том же качестве в Лос-Анджелесе, чему способствовал гибкий график дежурств с накоплением отгулов за сверхурочную работу.