МУСОРНЫЙ ОСТРОВ

Наука и жизнь
№2 (612)

Экологи США озабочены гигантским “пластиковым островом”, дрейфующим в Тихом океане между Калифорнией и Гавайскими островами. “Пластиковый” он потому, что на 80% состоит из пластмассовых отходов цивилизации – поломанных детских игрушек и всевозможной использованной тары. Вес этого новообразования превышает 3,5 миллиона тонн, а занимаемая площадь составляет свыше 1 млн кв. км, сообщила газета “Сан-Франциско кроникл”, для наглядности сравнивав его со штатом Техас в двойном размере. Другие американские источники приводят еще более впечатляющие данные – якобы площадь тихоокеанской свалки достигла уже 10 млн кв. миль (34 млн кв. км).
Названий у “острова” много. Например: “Великое тихоокеанское мусорное пятно” (Great Pacific Garbage Patch), “Тихоокеанский мусороворот” (Pacific Trash Vortex), “Северная тихоокеанская спираль” (North Pacific Gyre). По-русски его называют еще “Мусорным айсбергом”, но самое популярное – “Тихоокеанский мусорный остров”.
 Как бы его ни называли, само явление представляет серьезную проблему, классифицированную учеными как экологическая катастрофа в Мировом океане. Дрейфующий “остров” является гигантской свалкой необъятного Тихого океана, который выступает в данном случае в роли всемирного дворника. Смывая мусор с берегов Северной Америки – с одной стороны, и Восточной Азии, в частности Японии – с другой, он сносит его по спирали в центр своей водяной плоти.
Когда именно начало образовываться это жуткое “пятно”, точно неизвестно, но впервые оно было обнаружено в 1950-х годах. Ученые с исследовательского судна, отправившегося к “мусорной спирали”, чтобы взять пробы воды в зоне мертвого штиля, рассказывали, что уже издали увидели пестрый “остров”, вспучившийся над поверхностью океана на 50 футов (15 метров). Основная же его часть, как у айсберга, скрыта под водой.
И с тех пор специалисты констатируют, что мусорное скопление в океане растет с устрашающей быстротой, каждые 10 лет десятикратно увеличиваясь в размерах. Об этом, в частности, сообщает калифорнийский эколог Маркус Эриксен из Центра морских исследований (Algalita Marine Research Foundation), ведущий постоянные наблюдения за данным феноменом. “Мы ничего не можем сейчас с этим поделать, кроме как не наносить еще большего вреда”, – сокрушается эколог. Береговая комиссия Калифорнии также считает, что избавиться от этой напасти практически невозможно.
Возникновение мусорного “пятна” ученые связывают с особенностями Северо-Тихоокеанской системы течений, циркулирующей по спиралям в разных направлениях – во всю ширину океана. Основных течений, принимающих непосредственное участие в этом действе, четыре: Северо-Тихоокеанское, Северо-Экваториальное, Куросио и Калифорнийское. В каких-то зонах они пересекаются или сталкиваются, закручиваются в гигантские водяные вихри и как бы взаимно гасятся, в результате чего в центре медлительного водоворота образуется стабильная неподвижная зона. Вот в эту зону и сносит океан все, что бесхозно плавает на его поверхности или валяется на берегах, сбивая свои находки в колоссальную дрейфующую свалку, растущую как на дрожжах.
Органическая часть отходов довольно быстро разлагается, чего не скажешь о пластике. Под механическим воздействием изделия могут ломаться, крошиться на мелкие кусочки или даже превращаться в пыль, но это ничего не меняет. Пластик в природных условиях не разлагается, а “фотодеградирует”. Даже самые крошечные его составляющие – на уровне молекул, продолжают оставаться полимерами. Плавающие частицы пластмасс внешне похожи на зоопланктон, и обитатели моря поглощают его, принимая за пищу. Таким путем пластмассовые отходы внедряются в океанские пищевые цепочки, которые заканчиваются в желудках морских животных и птиц. В образцах, взятых учеными из “Спирали”, масса полимеров превышала массу зоопланктона в 6 раз.
Пластиковые отходы, как своеобразные химические губки, концентрируют в себе многие опасные соединения и масла – стойкие органические загрязнители. И любое морское животное, проглотившее эти токсины, автоматически становится их носителем. А поскольку пищевые цепочки в конечном итоге заканчиваются в наших желудках, то получается довольно мрачная картина: зло, порожденное нами, к нам же и возвращается.
Но и в нераздробленном виде не разлагающиеся десятилетиями куски пластика таят в себе смерть для обитателей океана - даже более быструю и мучительную. Птицы, млекопитающие, рыбы, медузы, привыкшие к тому, что все, что плавает в воде, съедобно, ошибочно принимают кусочки мусора за пищу. Особенно часто морские черепахи путают прозрачные пакеты с медузами. “Животные погибают от того, что пластик со временем заполняет их желудки, – говорит эколог Уорнер Чебот. – Он не выводится из организма, и они, в прямом смысле слова, умирают от голода.”
Экологи действительно находят мертвых птиц и птенцов, желудки которых заполнены кусочками пластика, горлышками от бутылок, разовыми зажигалками, надувными воздушными шарами и т.п. На Гавайских островах в желудке мертвой черепахи обнаружили более тысячи кусков пластика. А гнёзда альбатросов зачастую буквально нашпигованы такими сокровищами.
Было подсчитано, что свыше миллиона морских птиц и сто тысяч морских млекопитающих и морских черепах гибнут ежегодно от этой проблемы или от того, что запутываются в мусорных дебрях. В докладе Гринписа “Пластмассовые отходы в океанах мира”, опубликованном в прошлом году, сообщается, что не менее 267 видов морских животных страдают от сложившейся экологической ситуации.
Иногда изменения океанских течений высвобождают часть мусорных накоплений, плененных Северо-Тихоокеанской спиралью, и этот мусор выбрасывается обратно на берега. Самым известным таким случаем стала история с грузовым судном Hansa Carrier в 1990 году, когда во время сильного шторма с него смыло 80000 пар спортивных тапочек и ботинок Nike. А три года спустя океан начал выбрасывать обувь на западные берега Северной Америки – Британской Колумбии в Канаде, штатов Вашингтон и Орегон в США и на Гавайские острова.
Аналогичная ситуация повторилась в 1992-м. С борта грузового судна, шедшего из Китая в Сиэтл смыло волной несколько контейнеров с 29000 детских пластмассовых игрушек, а какое-то время спустя их начали находить в самых неожиданных местах на берегу – за тысячи километров от места происшествия.
Именно эти случаи помогли ученым разобраться в механизмах и направлениях глобальных океанических течений. Несколько научно-исследовательских учреждений обратились тогда к населению прибрежных зон с просьбой сообщать о местонахождении выбрасываемых на берега кроссовок и игрушек. Нашедшему пластмассового утенка или лягушонка из китайской партии обещали вознаграждение в $100. По оценкам Гринписа, только в США ежегодно производится 100 миллионов тонн всевозможной пластиковой продукции, из которой примерно 10% тем или иным способом попадает в океан.
“Тихоокеанская мусорная спираль” – один из пяти крупнейших океанских круговоротов, известных на сегодняшний день. Моряки и рыболовы стараются обходить их стороной, поскольку там нет ни ветра, ни течений – застывший мертвый штиль. Такие места получили название “конские широты”.
В Атлантическом океане это Саргассово море – часть таинственного и коварного Бермудского треугольника, единственное море на Земле, не имеющее берегов. Его границы образованы вращающимся по часовой стрелке теплым течением Гольфстрим. Задействованы в этом процессе и другие течения: Северо-Атлантическое, Канарское и Северный Пассат.
Sargaso по-португальски означает “гроздь винограда”. Считается, что его так назвали из-за того, что поверхность моря почти на метр выше уровня океана. Но Sargassum это еще и большие бурые водоросли, которыми оно славится. (Их гигантские скопления оцениваются в 4-11 млн тонн.) Водоросли удерживаются на поверхности воздушными пузырьками. А сбивает их вместе круговорот течений, создающий в этой зоне тот самый мертвый штиль, породивший в Тихом океане “мусорный остров”.
Со времен Колумба это место пользовалось дурной славой - как загадочное и зловещее, где неподвижно стоит вода при полном отсутствии ветра, а “плавающие луга” становятся еще одной ловушкой. Паруса опадали, судно запутывалось в водорослях, месяцами обреченное на полную неподвижность. А если вдруг поднимался долгожданный ветер, мореходы с мистическим страхом наблюдали движение водорослей по кругу, не понимая, что происходит.
Кстати, название “конские широты” пошло именно отсюда и имеет мрачную предысторию: Английские галеоны, становясь пленниками Саргассова моря, вынуждены были выбрасывать за борт верховых лошадей, чтобы сэкономить запасы питьевой воды.
 Если ветер не приходил на помощь, рано или поздно провиант и вода кончались, что для мореходов-пленников означало медленную мучительную смерть. О легендах Саргассова моря рассказал А. Беляев в фантастическом романе “Остров погибших кораблей”, а англичане сняли фильм “Люди из бездны”.
Но в отличие от тихоокеанской, эта “спираль” не является ни свалкой, ни мертвой зоной. Пока. Напротив, она обладает не только уникальной флорой и фауной, но и уникальными свойствами – в определенном смысле, спасителя планеты. Бурые водоросли поглощают огромное количество углекислого газа, тем самым очищая катастрофически загрязненную атмосферу.
Саргассово море еще ждет своих исследователей, продолжая хранить множество тайн. Сегодня им заинтересовались не только климатологи, но и биологи. Сотрудники американского Института альтернативной биоэнергетики обнаружили в его водах около двух тысяч неизвестных науке микроорганизмов, изучение которых может подарить миру ряд серьезных научных открытий.
Но наряду с этим, обнаружили ученые и высокую концентрацию пластиковых отходов, что свидетельствует о зарождении в Саргассовом море очередной мусорной свалки - на сей раз североатлантической. На примере тихоокеанской мы уже знаем, что расти она начинает с невероятной быстротой и что избавиться от нее практически невозможно.
А в Тихом океане проблема расценивается уже как экологическая катастрофа. “Мусорный остров” находится в нейтральных водах, вдалеке от основных судоходных маршрутов, говорят экологи, поэтому выход только один – объединить международные усилия, что обойдется человечеству в миллиарды долларов. Но, как свидетельствует Уорнер Чебот, пока ни одна страна не спешит раскошелиться и проявить инициативу, а зараза эта продолжает расти.
Чтобы хотя бы остановить распространение подобных явлений в будущем, людям необходимо изменить потребительские привычки, считают ученые, отказаться от производства такого количества пластмассовых изделий и перейти на использование легко разлагающихся материалов. В частности, вывести из употребления в магазинах пластиковые пакеты, заменив их сумками или бумажными пакетами, как это давно уже практикует Trader Joe’s.
Кстати, для пересмотра своих предпочтений есть и более веские основания. На днях ученые-медики Больницы им. Джона Хопкинса, США , завершив исследования в области раковых заболеваний, опубликовали полученные данные, которые затем распространил Медицинский центр Walter Reed Army. Предоставленная ими информация касается использования пакетов, разовой посуды и упаковок из пластика, в состав которого входит “высокоядовитый для клеток человеческого организма диоксин, вызывающий, как выяснилось, раковые заболевания”.
В частности, ученые предостерегают население об особой опасности использования пластиковой тары при нагревании пищи в микроволновых печах, т.к. при высоких температурах диоксин высвобождается и проникает в пищу. Есть над чем поразмыслить.


Комментарии (Всего: 2)

ссылки на источники выложите, пожалуйста!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Если человечество не придумает альтернативу этому,- то 100 пудов захлебнется в собственном дерьме

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *