Судьба ОTB

Нью-Йорк
№4 (614)

Выведенные в заголовок три буквы мы можем встретить в Нью-Йорке на вывесках помещений, внешне полностью недоступных для прохожих. Дверь закрыта, окна светонепроницаемы. Это не магазин, не ресторан, не адвокатский офис, не общественная организация. Чтобы понять, какую тайну от прохожих скрывает это заведение, нужно без всякого смущения в него просто зайти.
И окажется, что в помещении много людей. Вокруг экраны телевизоров, окошечки касс. На экранах – многочисленные ипподромы, лошади, жокеи, информация о скачках. Люди вокруг читают справочники, делают записи, подходят к кассам, платят или получают деньги. Идет игра на ставках. Это OTB – Off-Track Betting – заключение пари на конных скачках, совершаемое не на ипподромах, а в удаленных от них помещениях.
Тот, кто угадал победившую в заезде лошадь, получает выигрыш. Тот, кто ошибся и проиграл, раздумывает, продолжать игру или нет. Чаще это раздумье заканчивается решением продолжать, и человек втягивается в рискованную авантюру, выйти из которой без чужой помощи подчас оказывается невозможным.
Всем этим хозяйством в Нью-Йорке управляет NYCOTB Corporation. Это государственное предприятие, начавшее свою деятельность в апреле 1970 года. За прошедшие почти сорок лет технология ОТВ постоянно совершенствовалась. От ручного учета ставок и пользования телефоном она доросла до интенсивного применения самых современных систем связи, и теперь все операции любой азартный любитель ОТВ может, не выходя из дома, совершать через Интернет. На экране компьютера он видит себя сидящим в первом ряду среди зрителей на ипподроме. Перед его глазами проходят забеги. Он переживает все их перипетии, предается радости или печали непосредственно в ту секунду, когда первая лошадь пересекает линию финиша, получает всю информацию об участниках и т.д. и т.п.
Но многим хочется заниматься этим не в одиночку, а вместе с коллегами по интересу. Поэтому продолжают быть заполненными те самые закрытые для посторонних глаз помещения с вывеской ОТВ, специальные рестораны и телетеатры, где игра идет полным ходом. Однако законодательство штата Нью-Йорк позволяет размещать ставки не только в этих заведениях, где вход в систему является платным и с выигрышей нужно платить комиссионные, а и с помощью букмекеров, права которых, правда, ограничены, но зато с выигрышей они плату не берут.
Сейчас в системе ОТВ работают 1500 человек. В совокупности во всех ее 60 размещенных во всех районах Нью-Йорка точках в день заключается приблизительно 1.6 млн. ставок. В сумме в 2006 финансовом году они принесли 1 млрд. долларов.
Однако над NYCOTB сгустились тучи. Мэр М.Блумберг выразил недовольство тем, что в последние годы казна города получает от ОТВ очень мало денег. Большая часть доходов уходит в казну штата и компаниям, занимающимся скачками. Появилось предложение прекратить деятельность ОТВ в июне этого года. Встревоженный таким предложением президент NYCOTB Рей Кейси обратился в Олбани с просьбой пересмотреть законодательство о распределении сумм с увеличением доли Нью-Йорка. Кроме того, он подготовил доклад совету директоров ОТВ, из которого следует, что зарабатываемых корпорацией в среднем в год 125 млн. долларов не хватает, чтобы уплатить штату положенную по закону сумму.
Пока стало известно, что прием ставок прекратится 15 июня с.г. С 16 июня все торговые точки ОТВ будут закрыты. Многие воспринимают эту перспективу как трагедию.
Г.М.