Динозавры из Антарктиды

История далекая и близкая
№4 (614)

Динозавры, больше известные нам по фильму Спилберга, чем по музеям и научным описаниям, действительно обитали в местах, напоминающих созданный фантазией кинематографиста “Парк Юрского периода”. Представить себе этих теплолюбивых животных среди льдов и снегов невозможно. И тем не менее останки крупного травоядного (!) динозавра, уже второго по счету, недавно были найдены в... Антарктиде.
Древние кости с величайшей осторожностью извлекли из ледяных оков с помощью отбойного молотка, специальной пилы и зубил участники экспедиции Вильяма Хаммера, американского профессора-палеонтолога из колледжа Augustana в Иллинойсе. В честь ученого, руководившего обеими успешными антарктическими экспедициями, находку назвали Glacialisaurus hammeri.
Гигант, достигавший в длину десять метров вместе с хвостом и весивший около пяти тонн, жил около 190 миллионов лет назад в глубине шестого континента на горе Киркпатрик у ледника Бердмора, расположенного на высоте 3900 метров над уровнем моря. Изучающие его ученые считают “хаммери” одним из самых крупных существ, когда-либо обитающих на планете.
По своим размерам он превосходит своего предшественника (по времени открытия), найденного за несколько тысяч километров от горы Киркпатрик на антарктическом острове Джеймса Росса. “Островитянин”, чей внешний вид ученые восстановили по найденным ноге и фрагментам челюсти, напоминал тиранозавра и еще более мелких велоцерапторов, которыми Стивен Спилберг населил свой “Парк Юрского периода”. В отличие от травоядного “хаммери”, он был хищником, имел рост 2-2,5 метра и был на несколько десятков миллионов лет младше.
Популяция этих динозавров каким-то образом существовала в Антарктиде еще долгое время после того, как в других частях света этих крупных ящеров вытеснили теплокровные хищники. “Один из сюрпризов заключается в том, что эти примитивные животные нигде не выживали так долго, как в Антарктиде”, - замечает Джад Кейс, профессор биологии из Калифорнии.
Последнее открытие показало, что динозавры в раннем Юрском периоде были распространены по всей планете, то есть обитали не только на территории нынешнего Китая, в Южной Африке, Южной и Северной Америке, но также и в Антарктиде. Один из участников экспедиции, Натан Смит, не исключает, что это могло быть связано с более близким расположением континентов друг к другу в то время, да и климат тогда мог быть на всех широтах более или менее одинаковым. То, что он был куда более теплым, доказывает последний “крестник” Вильяма Хаммера, явно не испытывавший недостатка в растительной пище.
Кстати, охватившее потом всю планету похолодание, последствия которого до сих пор наглядно демонстрирует нам покрытая мощным ледниковым щитом Антарктида, может в какой-то мере успокоить нынешних борцов с глобальным потеплением, поскольку подтверждает, что изменения климата - явление временное.
Нужно заметить, что в минувшие с тех пор десятки миллионов лет кардинально менялся не только климат. В частности, геологи установили, что та часть  поверхности шестого континента, где сейчас находится гора Киркпатрик, во времена динозавров была мягкой низиной, по которой протекала река, и только потом тектонические процессы подняли ее на близкую к современной высоту.