Грузите цезий ведрами

В мире
№4 (614)

«Пуганая ворона куста боится», «обжегшийся на молоке на воду дует» - так народная мудрость говорит о людях, которые во избежание неприятностей предпочитают перестраховаться. Не знаю, вспоминали или нет об этом узбекские пограничники, досматривая очередной железнодорожный состав, пересекший казахско-узбекскую границу 29 декабря прошлого года. Как бы то ни было, они кроме визуального досмотра, использовали прибор для обнаружения радиоактивных веществ. И не зря – оказалось, что один из вагонов является источником сильного радиоактивного излучения.
Тридцать первого декабря задержанный состав был возвращен туда, откуда он следовал, а именно – в Киргизию. Власти этой страны сообщили о происшествии лишь девятого января. Поскольку речь шла об инциденте с радиоактивными материалами, им заинтересовалось Международное агентство по атомной энергии (МАГАТЭ), которое семнадцатого января направило  властям Киргизии запрос с требованием предоставить подробную информацию о происшедшем. В агентстве ждут ответа до сих пор. Кроме того, в МАГАТЭ обеспокоены тем, что Киргизия не обратилась к агентству за помощью.
Впрочем, как выяснилось из сообщения МЧС Киргизии, сотрудники министерства сами прекрасно справились с проблемой: «цезий-137 был обезврежен и немедленно замурован в бетон». О количестве радиоактивного вещества МЧС сообщило как об «эквиваленте одного ведра радиоактивных отходов, смешанных с песком, пылью и снегом».
Ну ведро так ведро. За неимением в Киргизии других единиц измерения количества вещества, хотя бы и радиоактивного, примем этот новый эквивалент. Но каков был уровень излучения этого ведра? Как сообщает издание Le Figaro, которому мы и обязаны тем, что вся история стала достоянием гласности, «уровень радиации рядом с вагоном был настолько высок, что для проникновения внутрь и обезвреживания груза потребовались добровольцы».
Известно, что цезий-137 непригоден для изготовления ядерного оружия ни по своим характеристикам, ни тем более по обнаруженному количеству. Эквивалент «одно ведро» не грозит миру ядерной зимой. Однако считается, что этот изотоп идеально подходит для радиологического теракта. Достаточно широко применяемый в медицинской и промышленной практике для производства приборов для измерения глубины, плотности, влажности и всевозможных эмиттеров в рентгенотерапии, цезий вполне пригоден для изготовления так называемых «грязных бомб», состоящих из взрывного заряда малой мощности и собственно цезия. Все это в совокупности может убить множество людей в том случае, если устройство будет взорвано в густонаселенном месте.
То ли из-за отсутствия информации, так и не поступившей из Киргизии, то ли по причине малого количества «ведер» радиоактивного вещества, но МАГАТЭ не склонно драматизировать ситуацию. «Этот случай связан скорее с угрозой для здоровья людей, чем с распространением ядерного сырья», - считают в агентстве.
Однако не все настроены столь благодушно. Английский эксперт, занимающийся вопросами распространения ядерного оружия, Питер Циммерман, считает, что «этот случай вызывает тревогу. Киргизские власти, похоже, не склонны к сотрудничеству, а груз пересек три границы (Киргизии, Казахстана и Узбекистана), прежде чем был обнаружен».
И все же он был обнаружен. Причем не знаю, случайно или нет, обнаружен именно в Узбекистане, в единственном государстве Средней Азии, до сих пор успешно противостоящей экспансии исламистов.
Ну вот, это автор опять об исламистах, слышу я недовольный возглас читателя. Но у меня есть что на это ответить. Я приберег самое интересное «на сладкое». Дело в том, что, как сообщила киргизская государственная железнодорожная компания «Темир», металлолом был погружен в поезд, направлявшийся в Иран, регулярно закупающий лом цветных металлов из Средней Азии.
Есть, конечно, вероятность, и она весьма высока, что в радиоактивном вагоне просто находился какой-то измерительный прибор, содержащий цезий. Мы не можем об этом судить с уверенностью, так как все «ведро» обезврежено и замуровано в бетон.
Где находится тот бетон, неизвестно. Однако если учесть, что цезий-137 «генерирует очень мощное гамма-излучение, способное распространяться по воздуху в радиусе нескольких метров и даже проникать сквозь легкую броню», о чем говорил в связи с инцидентом английский эксперт Циммерман, то известие о том, что адресатом радиоактивного груза является Иран, не вызывает энтузиазма.
Подобно тому, как нечестный картежник, попавшийся на передергивании, навсегда утрачивает доверие окружающих, так и нынешняя администрация Ирана, неоднократно угрожавшая Западу ударом тысяч бойцов во всех районах мира, будет отныне испытывать, мягко говоря, настороженность со стороны мирового сообщества. Особенно в том, что так или иначе связано с ядерной тематикой.
Le Figaro в своем сообщении цитирует неназванного российского физика-ядерщика, который сообщил газете, что «Эмбарго, введенное в отношении Ирана, не распространяется на цезий-137. Поэтому Тегеран свободно может им обзавестись. Иранское правительство не заинтересовано в подобных операциях: в случае обнаружения факта подобной торговли риск репрессий настолько велик, что игра не стоит свеч. С другой стороны, не исключено, что здесь замешана какая-нибудь террористическая группировка».
Среди союзников Ирана мы видим такие группировки. Одна из них – «Хезболла». Факты нелегальной поставки вооружений из Ирана через Сирию в Ливан, в арсенал террористов, уже не требуют доказательств. Это признает даже ООН. Таким образом, бдительность узбекских пограничников вполне возможно предотвратила на Ближнем Востоке террористический акт, по сравнению с которым все предыдущие атаки террористов за все время существования этого страшного явления могли бы показаться незначительными.