ПрикладнаЯ гелиоэнергетика

Наука и жизнь
№5 (615)

Прекрасно помню до сих пор, как в дни пытливой юности, читая популярный тогда журнал «Юный техник», я испытал настоящее потрясение, узнав о том, что энергетические установки атомных электростанций представляют собой обычные паровые котлы. Вода в них, правда, нагревается теплом атомного распада, но не более того. Мне же мнились таинственные превращения, в ходе которых электроны, срываясь со своих орбит, попадали прямо в провода, образуя тем самым электрический ток.
Разочарование в атомной энергетике заставило меня продолжить изыскания, и в не менее популярном журнале «Техника - молодежи» я нашел-таки утешение. Не все, как оказалось, было безнадежно. Кроме паровых котлов, уже существовали устройства, в которых электричество возникало весьма элегантным способом. Это были фотоэлементы. Писатель-фантаст Владимир Немцов, пламенный пропагандист альтернативных, как сейчас говорят, видов энергии, в своих книгах уже предвидел уходящие за горизонты туркменских пустынь тускло поблескивающие поля полупроводниковых преобразователей солнечной энергии в электрическую. Это было удивительно и внушало оптимизм. Один из моих школьных друзей, с которым мы обсуждали прочитанное, даже предположил, что электричество скоро будет бесплатным.
На фоне этого замечательного открытия произошло еще одно событие – на день рождения отец подарил мне фотоаппарат «Зоркий» и к нему фотоэкспонометр «Ленинград». В этом приборчике находился фотоэлемент, благодаря которому перемещалась стрелка, указывающая оптимальные параметры съемки. Я его немедленно разобрал.
Увы, фотоэлемент не мог зажечь даже лампочку от карманного фонарика. Когда я его вставил обратно в экспонометр, он не смог уже перемещать и стрелку – в нем что-то сломалось. Стало скучно.
Я закончил школу, поступил на геофак и, побывав на практике в Каракумах, так и не увидел под белым солнцем пустыни воспетых фантастом Немцовым гелиоэлектрических станций. Их не было, как не было и много другого, что могло бы стать альтернативой «сжиганию ассигнаций», как некий ученый назвал когда-то способ получения электричества на тепловых электростанциях. Даже атомные станции, в свое время ужаснувшие меня тем, что в них нагревалась вода, оказались весьма сомнительной затеей в смысле безопасности.
За все прошедшие после этого десятилетия прорыва в энергетике так и не произошло. По-прежнему получение тепла (для вращения турбин электростанций или для нагрева воды с целью отопления жилищ и для бытовых нужд) осуществляется путем сжигания различных углеводородов, попросту говоря – нефти, мазута или газа. И лишь приехав в Израиль, я увидел маленькое энергетическое чудо. Оно не претендует на эпохальное открытие, вроде затянувшегося на многие десятилетия создание реакторов для термоядерного синтеза, но обслуживает практически все дома и экономит для израильтян многие тысячи шекелей. Я говорю о солнечных бойлерах.
Что, казалось бы, может быть проще – достаточно вместительный бак, солнечная панель, внутри которой в тоненьких трубочках нагревается вода, пара клапанов, регулирующих потоки холодной и нагретой воды. И это все. Однако ни в Узбекистане, где я долго жил, ни в Туркмении, куда меня направляли на практику, я таких устройств не видел, а ведь в Средней Азии солнечных дней в году едва ли меньше, чем на Ближнем Востоке. Удивительно, но факт – в стране, где благодаря централизованному руководству внедрить ресурсосберегающие технологии было бы очень легко, этого так и не было сделано. Впрочем, к гелиоэнергетике, о которой мы в настоящий момент говорим, этот факт не имеет отношения.
А как в Израиле обстоит дело с получением электроэнергии? – может спросить читатель. Как и везде, - отвечу я. - Сжигаем ассигнации.
Но уже намечаются положительные сдвиги. Скоро мы здесь начнём пользоваться электричеством, полученным путем прямого преобразования солнечной энергии в электрическую. Правда, мощность первой такой электростанции будет сравнительно невелика - всего 250 мегаватт, но эта величина превышает среднюю мощность подобных станций, уже построенных в разных странах, которая, как правило, составляет не более 80 мегаватт. Новая станция будет производить примерно два с половиной процента от общей мощности израильских электростанций, однако в случае успеха проекта правительство намерено объявить несколько тендеров, на основании чего которого будет определен создатель первой станции.
Условия тендера, по сообщениям СМИ, таковы: победитель реализует проект на собственные средства, управляет им в течение определенного срока, после чего передает государству. Стоимость возведения двух электростанций оценивается в 300 миллионов долларов. Победитель получит от государства под строительство четыре квадратных километра земли в пустыне Негев. Определять победителя будут по наименьшей закупочной цене каждого киловатт-часа электроэнергии, которую придется выплачивать государству.
В общем, я надеюсь, что в скором времени, проезжая из центра страны, допустим, к Красному морю, я смогу наконец увидеть то, что поразило когда-то мое воображение при чтении фантастики - «уходящие за горизонты (только не туркменских пустынь, а пустыни Негев) тускло поблескивающие поля полупроводниковых преобразователей солнечной энергии в электрическую».
Солнечные бойлеры на крышах домов в Израиле выполняют еще одну функцию - по ним можно ориентироваться. Солнечные панели бойлеров всегда смотрят на юг. Впрочем, в эпоху навигаторов GPS это уже не актуально.
Есть, к сожалению, и еще один аспект, не имеющий отношения к науке, а целиком и полностью связанный с жизнью, вернее, с реалиями нашей жизни. Путешествуя по Израилю, обращайте внимание на то, в какой цвет окрашены бойлеры на домах в том месте, где вы в данный момент находитесь. Если они белые, то все нормально. Если же выкрашены в черный цвет, значит, вы находитесь в арабском населенном пункте. Запомните - арабам, даже израильским, все равно какой у вас паспорт. Все немусульмане для них либо «крестоносцы», либо язычники. Того, что так будет, писатель Немцов предположить не мог.