Дом в подарок

Америка
№7 (617)

Шестнадцатилетний Аркевиос Крейн вернулся домой в живописный пригород одного из маленьких городков в штате Джорджия перед самым Рождеством - спустя три месяца после того, как во время школьного футбольного матча рухнул на землю с тяжелейшим повреждением позвоночника. Парализованный юноша увидел дом из красного кирпича с четырьмя спальнями стоимостью 225 тысяч долларов: его подарила ему и его близким владеющая строительной компанией E.R. Snell Contractors Inc. семья Снелл из местной комьюнити.
“Мы полностью переделали ванные комнаты, расширили двери и построили наклонную рампу, чтобы Аркевиос мог въезжать в дом и перемещаться по нему на инвалидной коляске. И все за одну неделю” – рассказывал управляющий компанией Крис Снелл. Ему, как никому другому, понятны и близки нужды попавшего в беду парня – его собственные ноги и руки тоже скованы параличом.
Благотворительная акция не ограничилась домом. Семья Снелл обязалась в течение неограниченного времени оплачивать все коммунальные услуги новоселов, а еще три фирмы - Britt’s Home Furnishing, Brownlee’s Furniture и Signature Gallery Furniture - бесплатно обставили помещение новой мебелью и оборудовали необходимой бытовой техникой.
 “Наша семья так благодарна, - говорит бабушка Аркевиоса Барбара Крейн. – Когда случается такое несчастье, как наше, не знаешь, как отреагируют на него окружающие.  То, что они бескорыстно и от всей души дали нам так много, глубоко тронуло наши сердца”.
История попавшего в беду юноши из Джорджии – яркий, но далеко не единственный пример подобной благотворительности. В прошлый День поминовения (Memorial Day) вышедшая из берегов река смыла дом Келли Херод из города Гофстоун в штате Нью-Гэмпшир. К этому времени семья еще оставалась должна выдавшему моргидж банку 130 тысяч долларов, от страховой же компании она получила в качестве компенсации всего три тысячи.
Положение, в которое попали эти люди, казалось совершенно безнадежным. Естественно, когда вскоре после трагедии Келли увидела строителей-добровольцев, она была поражена: “Я никак не могла поверить, что эти люди собираются построить нам дом, не расчитывая получить за свой труд ни копейки”.
А между тем число таких бессребреников в Соединенных Штатах непрерывно растет. В последнее время, когда федеральные власти все чаще оказываются бессильными перед обрушившимися на страну стихийными бедствиями, строительство новых домов для пострадавших вообще стало одним из главных направлений деятельности американских филантропов.
В последние несколько лет совершенно бесплатно получили дома более тысячи семей - от Нью-Хэмпшира до Миссисипи. “Раньше мы давали деньги людям для оплаты обучения детей в колледже. Теперь мы дарим им дома”, - говорит Дана Хеллер, профессор университета Old Dominion в Норфолке, штат Вирджиния, и автор книги “Великая американская трансформация” (The Great American Transformation).
“В то время как федеральное правительство не слишком охотно помогает людям решать жилищные проблемы, готовность оказать такую помощь на местном уровне, похоже, возрастает, - говорит Конрад Эган, президент Национальной конференции по жилью, выступающей за расширение строительства доступных квартир и домов. – Таким образом, неудивительно, что церкви и общинные группы пробуют найти способы адекватной реакции на чрезвычайные ситуации”.
Религиозные убеждения действительно объединяют многие группы добровольцев. Например, в Восточном Билокси, штат Миссисипи, именно верующие построили 650 домов для семей, которые не отвечали требованиям государственной программы восстановления разрушенного жилья.
От фундамента до крыши дома вырастают иногда чуть ли не за один день. Недавно были перерезаны ленточки перед несколькими новыми бесплатными домами в городе Бэй Сент-Луис в штате Миссисипи. Строители Северной Каролины бесплатно отреставрировали дом раненого ветерана войны в Ираке.
Созданная в Рочестере, штат Нью-Хэмпшир, организация “Нет места, подобного дому” (No Place Like Home) использует школьников старших классов, строящих девять бесплатных домов в штатах Нью-Хэмпшир и Луизиана.
Множество домов подарено жителям жестоко разрушенного ураганом Катрина Нового Орлеана. При этом, несмотря на попытки централизовать эту помощь, там нередко работают “строители-партизаны”, которые без особой огласки делают свою работу, сдают очередной дом и незаметно, без всяких фанфар, переезжают на другую стройку.
Новый толчок развитию этого вида благотворительности, считают эксперты, придал кризис так называемых сабпрайм-мортгиджей, когда множество людей оказались не в состоянии выплачивать долги за купленные дома.
Согласно данным Национальной конференции по жилью (National Housing Conference), количество работающих американских семей, для которых проблема жилья стала критически значимой, составляет сегодня приблизительно 5,2 миллиона – на 73 процента больше по сравнению с 1997 годом. Все эти люди либо владеют старыми обветшалыми домами, либо тратят на оплату жилья более половины семейного дохода.
Сложившаяся в стране сложная ситуация с дешевым жильем заставляет средства массовой информации уделять большое внимание примерам благотворительности в этой области. Посвященное этой теме телевизионное шоу компании ABC “Extreme Makeover: Home Edition” вышло в эфир уже более ста раз. Правда, излишний оптимизм, с которым выступают его авторы, мешает им замечать сопровождающие процесс трудности. А они время от времени возникают. Например, одной из семей в Билокси пришлось отказаться от подаренного ей нового дома, потому что она была не в состоянии выплачивать повысившиеся на 300 процентов страховые взносы.
“Мы возвращаемся к тому времени, когда общины сами заботятся о себе”, - радуется продюсер шоу Дениз Крэмси. При этом предпочитает игнорировать сложности, с которыми иногда сталкиваются столь щедро одариваемые люди.
К сожалению, тактика использования добровольных пожертвований и бескорыстной помощи строителей не может кардинально решить жилищную проблему. “На каждую семью, которая бесплатно получает дом, в стране приходятся сотни тысяч семей, даже не мечтающих о таком подарке”,  - сетует Роберт Томпсон, профессор Сиракузского университета в штате Нью-Йорк.
Впрочем, даже большое число неудовлетворенных вряд ли может омрачить счастье людей, вселившихся в подаренный им дом и благодарных за это своим благодетелям. И не забудем о том, что дарами американской благотворительности пользуется практически каждый из нас.
“Все мы в какой-то степени получаем благотворительную помощь всякий раз, когда бываем в церкви, ходим в колледж, посещаем музеи или концертные залы, берем книги из библиотек, лечимся в больницах или проводим свободное время в парках, - пишет автор очерка “Американская филантропия” Роберт  Бремнер. - Большинство из нас пользуется или может пользоваться учреждениями и услугами, которые сейчас финансируются за счет налогов, но которые зарождались в рамках благотворительности. Мы по-прежнему полагаемся на благотворительность в поддержке научных исследований, разного рода начинаний в области общественных отношений и распространения информации во всех отраслях знаний. Опыт благотворительной деятельности в Америке настолько впечатляющий, что для перечисления ее достижений понадобилось бы несколько увесистых томов”.
Думается, приведенные в этой статье примеры могли бы не только дополнить, но и украсить собой любой их этих томов.