Второе дно Америки

Америка
№7 (617)

Второе дно - это не иносказание, это мир, затаившийся ниже уровня Земли, подземное царство, пещерные лабиринты под нашими ногами. А в Америке пещер видимо-невидимо, в основном конечно “невидимо”. Ну и, понятное дело, далеко не все из них известны человеку. Пребывая в вечной тьме, они лишь под лучом фонарика или прожектора раскрывают малую толику своих красот. Их таинственная экзотика притягивает к себе не только спелеологов, но и огромное количество туристов.
 Сказочный, фантастический сталактитово-сталагмитовый мир причудливых, на тысячелетия застывших конфигураций – монументальные скульптуры, красочные сюрреалистические картины и медальоны, дворцы, свисающие со сводов каменные подвески, ажурные, как кружево, или тяжелые, как в театре, драпировки, застывшие, будто скованные льдом, искристые водопады, массивные колонны, гигантские оплывшие свечи, причудливые каменные деревья, арки, гроты... Нет, наверное, таких слов, способных в полной мере передать изобретательность и великолепие природы, а главное – то ошеломляющее впечатление, которое ее творения оказывают на человека, рискнувшего посетить этот потаенный мир.
В конце XX столетия спелеологи, изучавшие подземный мир, выдвинули идею, ставшую весьма популярной: Земля – это огромный живой организм, а пещеры – одушевленные существа, обладающие собственным разумом, крайне замедленными реакциями и обменом веществ. В принципе, по-моему, никто уже не сомневается, что наша планета живая и одушевленная. Иначе ведь и не может быть.
Пещеры, в зависимости от их происхождения, бывают тектонические, эрозионные, ледовые, вулканические и карстовые. Последние наиболее характерны для Америки. Но хочется сказать несколько слов о вулканических пещерах, возникающих внутри лавовых потоков. Быстро остывая снаружи, лава покрывается твёрдой коркой, под которой продолжает течь, пока не иссякнет раскаленный поток. Так образуется лавовая труба или полость.
Можно предположить, что лавовые пещеры и тоннели исключительно поверхностные и не могут быть особенно длинными, но это не всегда так. Гавайские острова, как известно, образованы поднявшимися со дна океана вулканами и изливающейся из них лавой. Цепочка таких островов, выстроившихся в архипелаг, сформировалась в результате продвижения Тихоокеанской литосферной плиты (со скоростью 52 км в миллион лет) над горячей точкой Земли, постоянно извергающей лаву. В недрах островов образовались те самые вулканические пещеры, пролегающие на глубине 1100 метров и имеющие в длину до 65,5 км, – пещера Kazumura, например.
На территории Национального парка в Кентукки находится крупнейшая в мире система карстовых пещер и тоннелей. Только длина исследованной части Мамонтовой пещеры достигает 590,5 км, при глубине 300 метров – самая длинная, как было заявлено, из известных на Земле. Проточенная за миллионы лет подземными водами в известняках, она состоит из многочисленных залов-гротов, галерей, колодцев-шахт, подземных рек, озер и водопадов, связанных с речной системой Грин-Ривер.
Для туристов в ней проложены удобные дорожки и спуски со ступеньками и поручнями; подземные залы, получившие интригующие названия, эффектно подсвечены: “Галерея Готическая”, напоминающая средневековую архитектуру; “Звездный грот”, своды которого мерцают кварцевыми вкраплениями; “Замерзшая Ниагара” – каменные наплывы из сталактитов и сталагмитов; “Мышиный зал”, где с потолка гроздями свисают спящие летучие мыши.
Сначала был обнаружен участок Мамонтовой пещеры, затем пещера Флинт-Ридж – 173 км длиной, находящаяся по соседству. Потом еще одна – Сэнд-Кэйв. И только к 1973 году выяснилось, что все три пещеры соединены между собой длинными ходами. С тех пор их объявили одной системой под названием Флинт-Мамонтова. Туристам показывают лишь небольшой, культивированный участок пещер. Да и какой сумасшедший рискнул бы пройти пешком полтысячи километров по петляющим и ветвящимся лабиринтам с притаившимися в кромешной тьме бездонными провалами.
Другие пещерные системы, может, и покороче Мамонтовой, но тоже впечатляют: пещера Джуэл, в которой пройдено 225,5 км длины, пещера Уинд – 202,6 км, Лечугия – 196 км. Самым уникальным, поистине сказочным местом на территории США является Карлсбадская система карстовых пещер (Carlsbad Caverns) в недрах гор Гуадалупе, в штате Нью-Мексико, на севере мексиканской пустыни Чиуауа. Их выточили реки и ручьи в доисторические времена в толще кораллового рифа, возраст которого 250 млн. лет, и щедро украсили сталактитами и сталагмитами. Небольшая, освоенная человеком часть громадной системы, длиной 133 км, насчитывает 80 подземных залов, самый грандиозный из которых знаменитый Big Room – крупнейший в мире пещерный зал-дворец длиной 540, шириной 330 и высотой 77 метров.
Если Мамонтовы пещеры считаются самыми длинными в мире, то Карлсбадские – самыми глубокими на территории США – до 486 м. (Самая глубокая в мире “Воронья пещера” находится в Абхазии, на глубине 2140 м).
Темные, прохладные пещеры испокон веков служат пристанищем миллионных колоний летучих мышей, что является одной из основных достопримечательностей и Карлсбадской системы. Толпы туристов приезжают сюда, чтобы увидеть собственными глазами тот момент на закате дня, когда сплошная бурая туча сотрет очертания выходов из пещер, закроет собой меркнущий свет неба. Эти реликтовые перепончатокрылые существа днем мирно дремлют под сводами каменных залов, свесившись головой вниз, но как только солнце закатится за горизонт, все разом срываются с места и устремляются на охоту.
Гигантские колонии летучих мышей находятся под трогательной защитой государства, уж и не знаю – от большой любви к ним или к туристам, которых они привлекают. В частности, чтобы не травмировать ночных малюток, не дезориентировать их во время полета, туристам недавно было запрещено пользоваться в пещерах не только вспышками, но и самими фотоаппаратами.
Освоенная часть Карлсбадских пещер превращена почти что в музей – по залам и переходам проложено 5 км бетонных дорожек, подведено электричество, и не только для освещения, но и для эффектных подсветок подземных дворцов, каждый из которых, так же как в Мамонтовых, имеет свое название: “Зал Зеленого Озера”, “Покои Королевы”, “Королевский Дворец”, “Храм Солнца”, “Зал Гигантов” и т.д.
Славятся своей первозданной красотой и Лурейские пещеры (Luray caverns) в штате Вирджиния, сталактитово-сталагмитовым образованиям которых около 7 млн лет. Гигантские натеки, напоминающие колонны древнеегипетского храма Карнак, сталактитовые трубы, свисающие с потолка, будто храмовый орган, застывшие в вечном дозоре обелиски-воины... собственно, фантазировать там можно до бесконечности. Начиная с момента открытия этих уникальных пещер в 1878 году, их постоянно посещают туристы, поэтому Лурейские пещеры, равно как Карлсбадские и Мамонтовы, в Америке причисляют к коммерческим, приносящим значительную прибыль.
Но не все подземные полости отличаются сказочными красотами и сталактитовыми залами. Есть и мрачные, скучные, труднопроходимые, сыпучие, обвальные, коварные. К последним относятся пустоты, не имеющие выхода на поверхность. Они могут достигать огромных глубин. И если их свод вдруг обрушится, на поверхности образуются дыры. Попавшему в такую ловушку человеку или животному никогда уже не выбраться наружу. Есть пещеры, полностью заполненные водой, то есть в них вода еще не завершила свою работу и внутренние реки не провалились пока в нижние слои земной коры.
В иные подземные полости без спецснаряжения и противогаза просто не сунешься. В мире известны всего три подобные пещеры – Кислая в Мексике, Лечугилла в США и Мовиле в Румынии (последняя заполнена водой). Эти зловонные пещеры с аномально высоким содержанием сероводорода остаются для спелеологов загадкой природы.
 Вот как описывает очевидец нутро Лечугиллы, самой глубокой из Карлсбадских пещер (486 м). Сероводород просачивается отовсюду. Окисляясь в капающей с потолка воде, он превращается в самую настоящую серную кислоту, которая и разъедает тысячелетиями известняк, образуя в нем пещеры-пустоты. Каменные стены и своды покрыты студенистой слизью-сталактитами – их образуют всевозможные бактерии, склеивающие своими выделениями кристаллы гипса. В пещерах стоит несмолкающий, леденящий душу гул, похожий на стрекот кузнечиков. Его создают огромные количества личинок мошек, облепивших своды.
Весной прошлого года космическое ведомство США – НАСА снарядило экспедицию в пещеры Лечугиллы – пять исследователей в сопровождении опытных проводников-спелеологов. Целью экспедиции было проверить здесь, на Земле, могут ли существовать хоть какие-то формы жизни в условиях, сходных с марсианскими, до того, как будут взяты пробы на Марсе. “Мы спускаемся под землю, чтобы облегчить выход в космос”, – объяснил журналистам в Карлсбаде член экспедиции, инженер НАСА Лэрри Лемке.
Считается, что насыщенная серой среда таких пещер, как Лечугилла и Кислая, соответствует той, что существует на Марсе. Обитающие в пещерах бактерии живут за счет серы и железа – именно эти химические компоненты, по мнению ученых, являются основными в марсианском грунте.
Что же касается полезных ископаемых в подземных полостях, то об этом вроде бы особых сведений пока нет. Нет в пещерах и сокровищ (если их там никто не спрятал), кроме иллюзорных сталактитовых красот (иллюзорных потому, что вынесенный на поверхность скол сталактита вскоре превращается в тусклый кусок камня). Доподлинно известно пока, что в органогенных отложениях пещер образуются месторождения фосфоритов и селитры, которые активно разрабатываются и добываются в разных странах, в том числе и в США. Так, во времена Гражданской войны между Севером и Югом из Мамонтовой пещеры для производства пороха было добыто 400 тонн селитры.
Систематическому изучению подземного мира люди начали уделять внимание сравнительно недавно – лишь с начала ХХ века. Вести разведку под землей трудно и опасно: вечный мрак, холод, непредсказуемость и коварство неожиданных провалов, скопления вредных газов или убийственной радиации. Чтобы только измерить многокилометровые подземные коридоры, залы, колодцы и лазы, спелеологам порой приходится испытывать тяжелейшие лишения, а то и рисковать жизнью.
Входы в подземные пустоты, то есть та их часть, куда проникает свет и воздух, как известно, использовались первобытными людьми, да и более поздними тоже, в качестве готовых жилищ, укрытий от непогоды. В сегодняшней Америке пещеры служат временным пристанищем разве что сатанистам, отправляющим в них свои черные мессы. Эта практика хоть и тайная, но известна правительству, а в прессе сатанинские подземные “храмы” так и называют: “Пещеры Дьявола”.
Впрочем есть, и исключения в стиле ретро. В штате Айдахо появился “Натуральный Пещерный отель”, состоящий из сплошных отрицаний. В нем нет ни комфорта, ни каких-либо других благ цивилизации: электричества, отопления, бассейнов, ресторанов и даже элементарного обслуживания. Есть только одно – экзотика. И право почувствовать себя древним пещерным жителем – всего за 5 долларов в день или 25 в месяц.
 Новатором-одиночкой подобного начинания выступил некто Ричард Циммерман – 89-летний то ли хомлесс, то ли бизнесмен. Грубая деревянная лавка да место для костра – вот все нехитрое убранство “номеров”, расположенных по соседству с его персональной пещерой. Еду и воду постояльцы должны приносить с собой сами. Пещерный отель - это только начало, говорит сообразительный старец. Его мечта основать коммуну пещерных людей, должно быть, под девизом: “Вперед, в прошлое!”
Самых разнообразных пещер и палеотоннелей на территории Америки так много и они еще так мало и плохо изучены, что область эта, как все непознанное, обрастает легендами и домыслами. Особенно разыгрывается фантазия у разного рода “контактеров” и уфологов, настаивающих на существовании подземных баз внеземного происхождения в огромной и запутанной сети тоннелей, которая якобы соединяет различные служебные сооружения инопланетян, прячущихся под землей на западе и юге США. В частности, утверждают они, эта сеть соединяет Шасту (Mount Shasta – двуглавую гору, состоящую из четырех пересекающихся вулканов в системе Каскадных гор) с калифорнийской базой ВВС в Ванденберге и с Лос-Аламосом в Нью-Мексико. Намек на тайное сотрудничество ВВС США с инопланетными цивилизациями?
Но имеются легенды, возникшие и намного раньше – среди индейцев западного побережья Америки о том, что задолго до появления бледнолицых и даже самих краснокожих на континенте существовала высокоразвитая подземная раса полулюдей-полуящеров, которые и проложили в недрах земли огромное количество прямых, как по линейке, прочерченных тоннелей. И гора Шаста является центральным подземным узлом той сети.
Заинтересовавшись этими легендами, американский писатель Эндрю Томас, автор книги о Шамбале, стал ярым исследователем подземной сети пустот на территории США. Тщательно проанализировав сведения, полученные от спелеологов, Томас пришел к заключению, что эта гигантская гипотетическая сеть, состоящая из вертикальных и горизонтальных тоннелей, до сих пор находится в идеальном состоянии.
Если верить писателю-мистику, исследованием таинственных тысячекилометровых тоннелей однажды пришлось заняться и американским военным – после одного неприятного инцидента: на полигоне в штате Невада был произведен подземный ядерный взрыв, а ровно через 2 часа на военной базе в Канаде, находящейся на расстоянии 2000 км от американской базы, зафиксировали подскок уровня радиации, в 20 раз превысивший норму. Проведенное геологами исследование показало, что рядом с канадской базой находится подземная полость, соединяющаяся с огромной системой пещер, пронизывающих Североамериканский континент.
Аналогичная ситуация прослеживается во всем мире, утверждают отдельные энтузиасты, потому что сеть эта глобальная и взаимосвязанная. В Южной Америке она называется чинканасы. Согласно легендам индейцев хопи, в них живут люди-змеи. Эти пещеры никто не исследовал, потому как в них таинственным образом гибнут или сходят с ума люди. С некоторых пор все входы в них наглухо зарешечены по распоряжению властей.
Широко известны легенды, связанные с подземным миром Тибета, Гималаев и пустыни Гоби, рассказывающие о том, что в их недрах имеются тоннели, уходящие к самому центру планеты, в которых обитают наги – люди-змеи, мудрая и древняя цивилизация.
О том, что глобальная система тоннелей существует и на территории России, написал спелеолог-исследователь Павел Мирошниченко в своей книге “Легенда об ЛСП”. Он даже составил карту этой подземной сети. И – опять двадцать пять! В российской глубинке веками передаются из уст в уста весьма живучие рассказы и легенды о людях-змеях, обитающих глубоко под землей. То, что это всего лишь мифы, вроде бы не вызывает сомнений. Удивляет другое – как могут одни и те же мифы с одними и теми же образами зарождаться у разных народов и на разных континентах.
Но вернемся к прозе жизни. Итак, подземные пустоты изучают спелеологи. Ботаники, исследуя пыльцу, сохранившуюся в пещерных глинах, могут реконструировать по ней растительный мир минувших эпох. Их таинственными красотами восторгаются туристы, пещеры порой являются хранителями образцов древней фауны. Нет, животные в них не живут (разве что прозрачные, слепые рачки да рыбки), не считая летучих мышей, но отдельные особи, угодив в карстовые дыры по неосторожности, находят в них свою могилу. Замедленная эволюция пещер, стабильный климат, изолированность от внешнего мира сохранили до наших дней богатую коллекцию археологических находок – от пыльцы ископаемых растений до останков давно вымерших животных.
Так, в полностью изолированных Карлсбадских пещерах спелеологи обнаружили кости гигантского ленивца, обитавшего 25 тысяч лет назад, и еще более древнего кольцехвостого кота, жившего на земле 45 тысяч лет назад. А в Центральной Америке, в пещере Белиз, нашли скелет девушки майя.
 В горах Крыма одна такая естественная ловушка действовала безотказно десятками, сотнями тысяч лет: в ней бесследно исчезали овцы, коровы, козы. А когда спелеологи спустились наконец в 50-метровый колодец, то обнаружили, помимо двух пещер дивной красоты, прекрасно сохранившиеся останки животных палеозойской эпохи – мамонта, шерстистого носорога, пещерных льва, медведя и зубра, обитавших на Земле полтора миллиона лет назад.
Кстати, опасность обвалов истончившихся сводов пещер существует и сегодня, и угодить в коварные пустоты земных недр может не только древний человек или животное, но и наш современник. Такое, к примеру, случается в Израиле, вокруг Мертвого моря, где ушедшие под землю речушки прорыли себе в песчанике тоннели-русла. Своды этих тоннелей нередко обваливаются, а вместе с ними и люди, оказавшиеся в ненужное время в ненужном месте.
 Знать расположение подземных лабиринтов полезно в первую очередь строителям, поскольку незримое присутствие этих пустот под ногами может привести к весьма зримой беде. Так, несколько лет назад в штате Алабама неожиданно целиком ушел под землю целый корпус пивоваренного завода – своды обширной пещеры, о существовании которой строители даже не подозревали (что явно не делает им чести), не выдержали тяжести заводского корпуса и обрушились. Там же, в Алабаме, развалилась плотина гидростанции на реке Теннесси, стоившая 30 млн. долларов, так как слишком поздно стало известно, что построили ее над подземной полостью. Могут пещеры и исподтишка “отсасывать” воду из водохранилищ, если их наличие заблаговременно не было обнаружено.
Штат Кентукки насколько гордится своим карстовым богатством под ногами, настолько и страдает от него. Своды пещер, близко подходящие к поверхности, время от времени обрушиваются, увлекая в свои недра постройки, машины, людей и животных. Особенно достается 65 хайвею, который проходит над Мамонтовыми пещерами. На подъезде к городу Боулинг Грин на нем образовывались – не раз и не два – 30-метровой глубины провалы, в которые влетали машины. Закачивание бетона в пустоты решает проблему лишь на время, так как подземные воды вымывают себе обходные пути.
Подобные казусы в мире, увы, нередки – время от времени появляется информация из разных точек земного шара: здесь обвалилась обширная часть дороги или улицы, и на ее месте зияет дыра, там ушел под землю целый жилой массив. И в этом не всегда повинна природа. Человек варварски опустошает недра планеты, увеличивая под своими ногами пустоты, которые, кстати сказать, имеют тенденцию не только обрушиваться, но и, порождая дисбаланс, провоцировать землетрясения. Но это уже другая тема.


Комментарии (Всего: 1)

Супер!!! все очень дословно!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *