Путевка в жизнь

Америка
№8 (618)

Артур Хикс, тридцать лет проработавший в области физики полупроводников, тренирует сейчас школьников, участвующих в технических конкурсах. Их вот уже двадцать лет ежегодно проводит Политехнический музей в калифорнийском городе Сан-Хосе.
Свою работу наставника Хикс начинал с команды сына, который занимался техническим творчеством с пятого класса до окончания школы, а продолжил с товарищами младшей дочери. Дети вместе участвовали в конкурсах четыре года и трижды завоевывали награды. Многие мальчишки и девчонки, которых готовил к соревнованиям бывший физик, поступали потом в колледжи на научные, инженерные и технические факультеты.
“Проживая в Силиконовой долине в семье, где все делали своими руками, - говорит Хикс, - я замечал, что многих детей дома не приобщают к технике, а в большинстве школ не проводят занятий, которые требуют или хотя бы допускают самостоятельный поиск ответов на те или иные технические вопросы. Поэтому мне приносит огромную радость каждый конкурсный день, когда, переходя от одной команды к другой, наблюдаешь поразительное разнообразие решений одной и той же задачи. Ну и конечно, на меня всегда производят впечатление их задор и энтузиазм”.
На прошлых технических турнирах задания обычно начинались со слов “Разработать, изготовить и привести в действие устройство...” При этом юным инженерам отводилось на показ возможностей их изобретения не более трех минут. А задачи перед ними ставились нелегкие. Например, построить установку для наполнения мешков песком при защите от наводнений, или для получения образца древесины с верхнего яруса крон деревьев тропического леса... Не легче было придумать, как забирать воду из озера и подавать ее на вершину гряды для тушения на ней лесного пожара или как отремонтировать летящий вокруг Земли искусственный спутник...
В прошлом году 155 конкурирующим командам калифорнийских школьников с шестых по двенадцатые классы было предложено спроектировать и изготовить автоматический марсоход, способный совершить посадку в кратере глубиной почти четыре метра, а затем взобраться на его стенки высотой около двух метров. О сложности задания можно судить по тому, что еще не так давно она была по плечу разве что высоколобым специалистам из Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства – НАСА.
Тогда в категории старших классов победила команда “Гончие” (Harriers) в составе двух мальчиков - Эшвина Уорриора и Мэтью Онга и двух девочек - Аниши Секар и Кэсси Дара-Эйбрамс, которые работали вместе с шестого класса.
“Мы начинали с мозгового штурма и потом не раз собирались, чтобы обсудить основную конструкцию или схему, - рассказывали ребята  в совместном интервью, которое они давали по электронной почте. - Затем делали макеты в уменьшенном масштабе и смотрели, насколько они оправдывают наши расчеты и не нуждаются ли в совершенствовании. После этого доводили модели до рабочего состояния и проводили испытания”.
Для того чтобы сделать посадку межпланетного зонда на Марсе достаточно мягкой, члены команды рассматривали возможность использования надувных “водяных крыльев”, воздушных шаров, не полностью накачанной резиновой или “пузырчатой” оболочки и парашютов. В качестве инструментов, помогающих марсоходу взбираться на выступающий край кратера, они выбрали лебедку и тросы с крюками.
Результаты первого опробования созданного аппарата были неоднозначными.
“Хотя устройство не рассыпалось на миллион кусочков при “столкновении с красной планетой”, оно застряло под сдутым парашютом после посадки и освободилось только после вмешательства водителя Кэсси”, - написал в своем отчете Уорриор.
Не обошлось без сюрпризов и на заключительных испытаниях перед самим турниром. Автоматический зонд застрял в ковровой прокладке на дне “кратера”, а колеса выскочили из своих гнезд.
Ну что ж, скоро только сказка сказывается. Команда внесла необходимые изменения в конструкцию: заменили парашют и тросы, которыми устройство крепилось к парашюту, на более надежные. Защитили от выпадения колеса и создали трелевочный щит для облегчения движения в “кратере”. Все эти доработки и позволили команде одержать победу.
Технические конкурсы повлияли на выбор будущих профессий обеих девочек. “Он стал мощным фактором, укрепившим мое пристрастие к технологии и науке”, - сказала Кэсси. “Я хотела поступать на отделение английского языка, но после того как несколько лет участвовала в этом конкурсе, осознала, что меня привлекает техника”, - вторила подруге Аниша.
Юноши высказывались не столь определенно. По словам Уорриора, турнир не вызвал у него “желания стать ученым или математиком, но помог понять, что работа в этих областях может быть увлекательной и творческой”. Онг еще не решил, чему хочет учиться в колледже, но работа в команде, как он считает, придала ему “больше уверенности в собственном инженерном и критическом мышлении, в способности решать аналитические и исследовательские задачи, а также в умении изобретать”.
“Технический турнир - это всегда весело, - рассказывают ребята. - Именно поэтому мы участвуем в них из года в год. Решение поставленной задачи – это, конечно,  приятно, но больше всего нам нравится общение между собой и отношения, которые сложились у нас за эти годы. Определенно, мы ценим друг друга больше, чем любую, даже очень удачную, придумку”.
В этом году перед участниками турнира поставили более простую задачу. Но только с виду. На самом деле обеспечить подачу воды вверх по склону без применения электроэнергии будет, пожалуй, намного труднее, чем создать еще одну версию уже известного космического аппарата.
Однако в случае удачного решения пользы от него будет никак не меньше. Оно сможет буквально осчастливить жителей многих стоящих на возвышенностях деревень и поселков в слаборазвитых странах. Только представьте себе “простое и не требующее энергии устройство”, подающее  воду из речки или ручья в дома, расположенные на холме.
Вот как говорил об этом перед открытием турнира его президент Питер Фрисс: “Пока существует человечество, перемещение воды с более низкого уровня на более высокий является одной из самых насущных практических задач”.
Сам конкурс назначен на 3 мая, тогда же будут вручаться и награды победителям. Я лично не сомневаюсь, что многие из них станут в будущем хорошими инженерами или учеными, которые займут ведущие позиции в самых известных американских технических фирмах. И это не просто слова. Такую уверенность вселяет в меня пример внука моего близкого друга, который, будучи учеником одной из калифорнийских школ, не раз участвовал в технических конкурсах и занимал на них, насколько я знаю, отнюдь не последние места.
Сейчас он один из тех редких молодых студентов, кто смог преодолеть огромный конкурс и сразу после колледжа был принят в знаменитый Принстонский университет, тот самый Принстон, где работал великий Альберт Эйнштейн.