Красивую религию придумали... в Иране

Из штата в штат
№30 (326)

Городок Уилметт неподалеку от Чикаго, невелик, зелен, по-своему живописен, хотя застройка, как почти всюду в Америке, довольно однообразна. Для автомобилей скорость тут ограничена до минимума. Поэтому, когда за углом вдруг открывается высоченное белоснежное здание, кажется, что оно вот только что вспорхнуло над рядами однотонных домиков. Подъезжаешь чуть ближе и видишь: основание-то его солидно и крепко - можно сказать, надежно - притянуто к земле. Ввысь же, к небесам, устремлен легкий, словно из кисеи и кружев сотворенный, купол, но и его удерживают от взлета прочные пояса, похожие на корабельные шпангоуты.[!] Храм. Но во имя какой возвышенной идеи он возведен и почему столь необычно его архитектурное решение, никак не соответствующее строгому протестантскому духу Америки?
Чтобы получить ответы на эти вопросы, надо мысленно перенестись в другое время и другое пространство. И еще не забывать, что в стране, где мы живем, самое необычное, самое экзотичное тоже находит себе пристанище и способно удивлять совершенно неожиданным проявлением. Почти уверен, что даже в среде коренных американцев лишь немногие знают о религии, во славу которой возведен храм в городке Уилметт, под Чикаго.
Все началось, оказывается, в середине позапрошлого века в Персии, еще не ставшей Ираном. 23 мая 1844 года некий молодой перс по имени Бахаи-Баб вдруг громогласно объявил о предстоящем появлении Божьего посланника. Масса людей этому поверила, а официальным духовным властям не понравилось. Как водится, сторонников нового учения принялись убивать. Казнили и самого предтечу. И как водится, преследование только подлило масла в огонь, число верных учеников Бахаи-Баба росло день ото дня. Десятки тысяч персов и арабов с нетерпением ждали, когда же придет посланник Бога. И дождались. Среди тех, кто сидел в тюрьме за вероотступничество, был выходец из богатой семьи Баха. Ему-то и было видение: именно он является Божьим посланником. Ему тоже поверили. А поскольку власти ссылали упорствующего Божьего посланника то в Багдад, то в Константинополь, то в Адрианополь, то в Палестину, новое религиозное учение стало быстро распространяться по всему миру.
Сегодня, по официальным данным, религию Бахаи исповедуют в двухстах странах Европы, Азии и обеих Америк больше 5 миллионов человек. Не так уж много по сравнению с числом прихожан мечетей, синагог, церквей разных христианских конфессий. Тем интересней узнать, чем же способна привлечь современного человека религия Бахаи. Ведь существует же она более полутора веков, не увядает, да еще храмы возводит удивительной красоты. Причем в разных частях света, в том числе и в России.
Закоренелые материалисты, конечно, оценивают учение мудрого перса как сплошной идеализм и лишенную какой-либо почвы мечту, пусть и светлую. Так оно и есть на самом деле. Учение Бахаи утверждает, что Бог един для всего человечества и потому человечество тоже должно объединиться в вере, однако каждый человек в отдельности обязан найти свою собственную дорогу к этой истине. Вера не должна противостоять науке, а любые предрассудки необходимо изживать в процессе самосовершенствования. Учение выступает за внедрение единого, всеобщего языка, за устранение крайностей в бедности и богатстве, за добросовестный труд, возведенный в ранг молитвы, и за справедливость, каковая должна царить во всем мире.
Красиво, благородно, ничего не скажешь. Только вот верят в такую перспективу всего-то пять миллионов человек. Столь малое число приверженцев учения Бахаи, однако, не помешало возведению храмов в разных концах земного шара. Центральный находится на Святой земле, в Палестине, как и подобает любой религии, а самый красивый – в Америке. В Соединенные Штаты учение проникло в 1893 году, когда первая община собралась в Чикаго. Молились тогда просто на свежем воздухе. Постепенно вызревало решение построить свой храм. И в 1909 году за дело взялся француз из Канады, архитектор и инженер Луи Буржуа.
Целых восемь лет работал он над проектом. Жил впроголодь, выращивая на продажу цветочки со своего заднего двора. В 1920 году заложили первый камень в фундамент и призадумались: проект замечательный, да воплотить его непросто, в особенности - ажурный купол. На совещание в городок Уилметт собрались бахаисты со всей Северной Америки. И так прикидывали, и эдак. Использовать алюминий или бронзу - дороговато. Терракота непрочна, гранит или мрамор тоже не дешевы, обработка сложна и требует продолжительного времени. Решили, что называется, «взять тайм-аут» и еще подумать. И не прогадали.
Архитектор и владелец крупного домостроительного бизнеса Джон Ирли предложил свой чрезвычайно дерзкий вариант: на стальные конструкции навесить фрагменты сборного бетона, изготовленного из смеси кварца и белого цемента. Предложение приняли, деньги собрали, и в 1931 году работы начались. 387 отдельных фрагментов, или секций, будущего храма были изготовлены на предприятиях Джона Ирли и по железной дороге отправлены из окрестностей столичного Вашингтона в штат Иллинойс, в город Уилметт.
Строительная эпопея завершилась лишь в 1957 году, когда ни Джона Ирли, ни, тем более, автора проекта Луи Буржуа уже не было в живых. Памятником обоим стало великолепное здание, а может быть, и пополнение рядов «бахаистов». Учитывая высокие архитектурные и строительные достоинства храма, Организация Объединенных Наций занесла храм в регистр исторических достопримечательностей мирового масштаба, подлежащих охране государством. Соответствующий акт был подписан 23 мая 1987 года, то есть в юбилейную дату - именно 23 мая, но только сто с лишним лет до того, перс Бахаи-Баб принес миру весть о грядущем появлении посланника Бога, единого для всего человечества.