Остался год

Америка
№10 (620)

Если дома вы пользуетесь обычным телевизором, то приготовьтесь к тому, что через год он перестанет у вас работать навсегда. И никакой ремонт ему не поможет. Придется покупать новый - с современной электронной начинкой, рассчитанной не на аналоговую, а на цифровую передачу телевизионного сигнала. Понятно, что такая перспектива -проблема для сотен тысяч малообеспеченных ньюйоркцев, которые не меняют телевизоры с появлением каждой новой модели. Кстати, принуждение людей к покупке телевизоров в массовом порядке – куда более эффективный способ оживления экономики, чем кешевые стимулы Буша.
Федеральное правительство отдало приказ всем телестанциям, которые пока еще работают в аналоговом режиме, перейти на цифровой с 17 февраля 2009 года. С этого дня все, кто хочет продолжать иметь бесплатное телевидение, получат его только с помощью технически наиболее современного телеприемника. Переход на новый режим передачи телесигнала, намеченный Конгрессом еще в 2005 году, позволит освободить определенные частоты электромагнитных волн для другого применения. Качество изображения на телевизоре существенно улучшится.
Есть вариант уже сейчас смягчить остроту проблемы смены сигнала с аналогового на цифровой. Для этого между антенной и телеприемником нужно установить конвертер. Приобретение жителями этого прибора Конгресс решил облегчить, выдав им субсидии из суммы в 1.5 млрд. долларов, которые государство получит от продажи освободившихся диапазонов частот. Покупая конвертер, человек будет получать дополнительный купон, фактически делающий покупку почти бесплатной. Однако этой меры, похоже, будет недостаточно, чтобы в каждой семье снова заработал прекративший работу телевизор.
Дело в том, что в печати появились сообщения специалистов, указывающих на возможную слабость цифрового сигнала, поступающего во многие части Нью-Йорка. И хотя эти специалисты возлагают вину за это на правительство, самим телезрителям тоже следует предпринять определенные меры - в том числе и побольше узнать о новом режиме работы телевизора.
Помимо субсидирования покупки конвертеров, правительство выделило еще 27.5 млн. долларов на обучение телезрителей. Между прочим, в Англии, где население в пять раз меньше США, на это было выделено 400 млн. долларов. «Правительство экономит, полагая, что людей будут обучать сами производители новой техники, а это чревато серьезной путаницей и ошибками», - заявил представитель Союза потребителей Джоел Келси. Известный журнал этого Союза Consumer Reports уже начал публиковать подробные материалы для просвещения телезрителей относительно деталей перехода с аналога на цифру, которые знать необходимо, чтобы такой переход прошел безболезненно.
Занимается просвещением и организация DTV Transition Coalition, объединяющая различные пропагандистские группы, работающие в сфере кабельного и эфирного телевидения. Здесь спонсором являются производственные фирмы, но объем предоставляемых сведений недостаточен.
По данным Nielsen Data, метрополия Нью-Йорка занимает шестое место в стране по числу обладателей телевизоров, получающих бесплатные сигналы по эфиру - их насчитывается 357 тысяч. Доля этих людей среди всех любителей смотреть телепередачи на этой территории незначительна – всего 5%, тогда как по всей стране их  15%. Но большинство этих людей – престарелые бедняки, которым совсем не до телепрогресса. Поэтому потребуются дополнительные меры, чтобы помочь им преодолеть трудности перехода, с которыми они наверняка столкнутся.
Между прочим опрос, проведенный Союзом потребителей, показал, что смена телесигнала волнует и тех, у кого таких волнений быть не должно, - обладателей кабельного и спутникового телевидения. Их беспокоит, что произойдет в чрезвычайных ситуациях, когда может настоятельно потребоваться эфирное бесплатное телевещание, а им оно будет недоступно. Волнует эта ситуация и тех, кто из-за дороговизны кабельного телевидения подумывает об отказе от него и переходе на бесплатный телеприем.
К тому же может оказаться, что просто приобретение и установка конвертера еще не устраняет всех проблем. Барри Гудштат, вице-президент фирмы Centris, изучающей проблемы телевещания, подчеркнул недавно, что в районе Нью-Йорка почти 600 тысяч семей, проживающих в домах, где много телевизоров, могут столкнуться с необходимостью устранения различных дефектов антенных систем.
Однако главная проблема - в разной возможности распространения аналоговых и цифровых сигналов. Если аналоговый сигнал может в эфире достичь вашего телевизора разными путями и на достаточно большом расстоянии, то цифровой сигнал на это не способен. Многие телевизоры сейчас достаточно надежно работают от комнатных антенн разной конструкции, но с переходом на цифру эти антенны окажутся неработоспособными. По данным Centris, ими пользуются почти 80% любителей бесплатного телевидения. Поэтому может оказаться, что людям, помимо конвертера, придется обзаводиться наружными антеннами. А это повлечет за собой необходимость устройства дополнительных электрических и кабельных проводок в доме. Но пока все, кто занят пропагандой перехода на новый вид телевещания, ничего об антенной проблеме телезрителям не сообщают. «Людям придется нести дополнительные затраты, - говорит Гудштат, - о которых правительство даже не заикается».
Эксперты прогнозируют, что через год в головах жителей может возникнуть серьезная неразбериха по поводу того, на каком виде доставки телесигнала надо остановиться. Вполне возможно, что эта неразбериха окажется на руку хозяевам кабельных и спутниковых телесистем, поскольку проблемы, которые возникнут со сменой сигнала у бесплатного телевещения, подвигнут телезрителей к отказу от него вообще. Чтобы они ни предприняли – переход на кабель или спутник, покупка конвертера и переустройство антенны - все эти решения потребуют затрат из их собственного кармана.
А ситуация, когда люди знают, что надо платить деньги, но не знают за что - отличное поле деятельности для всяких жуликов. Особенно опасны они для не владеющих английским языком нью-йоркцев - они не читают объявлений и реклам, не смогут использовать купоны при покупке конвертеров и т.п. Нечестные ленлорды также могут начать заниматься махинациями с купонами, собранными ими со своих жильцов. Малограмотные люди рискуют оказаться в ситуации, когда обида будет лишь самым минимальным поводом для нервного расстройства.
Есть и еще один аспект во всей этой истории – что делать с телевизором, с которым решено расстаться? Природа и ее защитники более не могут выдерживать, когда ненужный телевизор выбрасывают прямо на улицу. Определенные рекомендации можно получить у расположенного в Манхэттене Lower East Side Ecology Center или на вебсайте Greener Choices Союза потребителей. Правда, что делать с отработанной электроникой, можно также узнать из недавно принятого горсоветом Нью-Йорка закона, но он вступит в силу лишь в 2009 году. Опросы показали также, что почти четверть телезрителей собираются сохранить старые телевизоры для просмотра DVD и после 2009 года.
Мы говорим о принимающей стороне телевидения. А что происходит на передающей? Что планируют делать обладатели телепередатчиков под давлением федеральных директив? Некоторые из маломощных телестанций обратились в Федеральную комиссию связи с просьбой, разрешить им перейти на цифровое вещание раньше срока. Понятно, что потребители их аналогового сигнала не смогут сразу переключиться на прием телепередач, если еще не подготовились к перемене. Другие телестанции заявляют, что они к февралю 2009 года вряд ли будут готовы к переходу “на цифру”, в результате те потребители их сигнала, которые уже приготовились к нововведению, также могут оказаться без телекартинки, если у них нет конвертера, способного обеспечить прием как аналогового, так и цифрового сигнала.
Крупнейшие телеканалы Нью-Йорка уже используют цифровой сигнал, наряду с аналоговым, и собираются продолжать это делать и после февраля 2009 года. У некоторых телестанций планы излучения обоих видов сигналов более сложные. Инженеры этих каналов уверены, что все они будут полностью готовы к работе в намеченные правительством сроки. Испытания показали, что цифровые телевизоры нового поколения обладают такими характеристиками приема сигнала, которые позволят эксплуатировать их на значительных расстояниях от передатчиков. И тем не менее внедрение нового типа передачи не обойдется без «проб и ошибок», на которые придется реагировать не только инженерам и техникам, но и тем в Вашингтоне, кто все это затеял.
Поэтому не теряйте времени - готовьтесь, а то вдруг на вашем телевизоре исчезнет картинка, и вы ничего другого быстро сделать не сможете, кроме как запаниковать.

М. Светлов