Возмутительные поборы

Америка
№18 (628)

Как говорится, не мытьем, так катанием. Если неудобно повышать цену за что-либо прямо и откровенно, то придумывают и навязывают дополнительную платную услугу, без которой люди раньше преспокойно обходились. Поборы, которые в Америке нежно называют «fee», растут как снежный ком и вызывают у людей возмущение. В этой обдираловке участвуют отели, кабельные компании, банки, авиаперевозчики, магазины и т.п. Цены печатают крупным шрифтом, а fee – мелким. Примеров привести можно много.
Если, например, авиарейс Air Canada задерживается и надолго, то вам с удовольствием помогут найти отель, ресторан или поменяют рейс, но ...не бесплатно, а за 25-35 долларов. Прошли времена, когда за подобное извинялись, старались что-то сделать, чтобы не потерять пассажира. Теперь или   плати, или катись и ищи других, кто еще совесть не потерял и дорожит своим авторитетом.
Например, в Delta Air Lines создан целый список поборов - от трех «административных» долларов за регистрацию без задержек до 25 долларов за хлопоты о билетах на рейс в другой компании.
А в Southwest Airlines берут 10-20 долларов за право первым войти в самолет, получить дополнительные баллы для вознаграждения и бесплатный коктейль. Между прочим, это так понравилось беззаботным клиентам Southwest Airlines, что только за два месяца со дня введения такого побора он принес ей 7 млн. долларов прибыли. «Мы стремимся проявлять инициативу, а не просто повышать цену за билет, потому что дорожает топливо», - говорит представитель Southwest Airlines Крис Майнц.
Другой вид поборов – плата за уборку мусора под элегантным названием «В защиту природы». Плату в 1-5 долларов начиная с марта с.г. стала брать компания U-Haul, которая сдает в аренду грузовики. Она ссылается на то, что в автомастерских, где меняют масло, давно уже делают это. Представитель правозащитной группы Sierra Club Дэвид Уиллетт считает, что название «Природозащитный побор» может ввести в заблуждение, но «кто-то же должен заботиться об уборке мусора».
У лендлордов появилась манера не только взимать обычную арендную плату, но и требовать дополнительную за наличие в квартире домашнего животного, за работу бухгалтерии и т.п. Обходится это в 10-20 долларов сверх рента.
В отелях стали брать по 5-10 долларов за пополнение мини баров в номерах. Стоит вам его открыть и взять хотя бы один сникерс, как вам тут же включат в счет еще 10 долларов. Как сообщила аудиторская фирма Pricewaterhouse, эти «мелочи» принесли в 2006 году всей гостиничной индустрии дополнительно 1.6 млрд. долларов – втрое больше, чем в 2002 году.
В Техасе желающим вступить в брак  предъявляют ультиматум: или платите дополнительные 30 долларов за свидетельство о браке, или потратьте восемь часов на прослушивание консультативного курса о брачных узах. И Техас не одинок. Объясняют это тем, что женатыми быть куда выгоднее в экономическом плане, чем жить одинокими.
В Оклахоме телефонную компанию AT&T власти заставляют контролировать состояние подземных кабелей. С февраля она стала взимать с клиентов “line inspection fee” 2% от основной платы. «Все так делают», - заявил оклахомской газете представитель AT&T.
Жителям городка Йортон в Огайо предложили в течение двух лет платить ежемесячно 8 долларов “public safety fee”, чтобы финансово поддержать местную полицию, что обычно делается за счет общего фонда. Из семи членов горсовета Йортона против этого побора голосовал только один – Боб Клири.
В кампусе Калифорнийского университета в Санта-Круз увеличили с 25 до 40 долларов денежные сборы за сейсмическую безопасность. Считается, что эти средства идут на укрепление зданий, где проживают студенты, на случай землетрясений. Фактически университет путем разных поборов  улучшает свое финансовое положение.
А вот плата за удобство (convenient-for-whom fee), которую, например, берет билетный «бегемот» Ticketmaster за возможность заказать билет в любое время суток по интернету. За саму обработку заказа и доставку билетов причитается отдельная плата.
Конечно, можно отправиться самому в билетную кассу и купить там билет без побора «за удобство». А вот законодатели Вирджинии постановили брать с вас по 5 долларов, если вы захотите получить водительские права, именно отправившись прямо в Управление автотранспорта вместо того, чтобы все вопросы решать через интернет. Как выяснилось, обновление прав в Управлении стоит 7 долларов, по почте – 2 доллара, а через интернет – 1 доллар. К тому же, как говорят законодатели Вирджинии, вы избавляетесь от стояния в очередях.
Банк Wachovia не любит назойливых клиентов-новичков. Вам разрешают получить устную консультацию у оператора бесплатно только два раза в месяц. Потребуются дополнительные консультации – плати за каждую по 2 доллара. В банке говорят: «Это не принудительный побор, вы можете потребовать его устранения, но сделать это надо самим, у нас нет времени предвидеть ваши желания».
Растут поборы, растет, хотя и медленно, антагонизм между продавцом услуг и их покупателем. Люди придумывают способы борьбы. Один человек, например, сымитировал свою смерть, чтобы избежать большого  штрафа за отказ от услуг мобильника раньше указанного в дороворе срока. А  это 175 долларов. Его, правда, поймали и заставили платить. Престарелая женщина с больным сердцем так разозлилась на поборы Comcast, что при помощи молотка начала расправляться с его оборудованием в местном офисе. Ей это обошлось в 2500 долларов.
Реальные и полезные советы дает  Майкл Шеймс – директор калифорнийской бесприбыльной группы. Его назвали «самым великим потребителем  мира». Данными советами пользуется даже знаменитый на телевидении д-р Фил.
Дело в том, что ни одно государственное ведомство не контролирует законность политики поборов с клиентов, которые применяют разные бизнесы.  Для госструктур вести такой контроль слишком накладно, чем и пользуются  бизнесы, а также тем, что огромное число клиентов молчит и платит по принципу: «душевное спокойствие дороже пары десятков долларов».
И тем не менее Шеймс советует:
- говорите с клерком спокойно,  с достоинством и произнесите следующую фразу: «Этот побор не вызывает у меня удовольствия, и я чувствовал бы себя гораздо лучше, если бы вы его сняли». Во многих случаях у клерков есть право не взимать его;
- не требуйте вызвать менеджера и не устраивайте сцену, достойную шоу Джерри Спрингера – вы лишь проиграете. Лучше попросите адрес главной конторы и начинайте дискуссию с ней,  имея полученную от клерка информацию;
- можно обратиться в штатное управление по делам потребителей или найти на Интернете фирму, которая занимается защитой прав потребителей. Они знают, как решить проблему и заставить любителя поборов вернуть деньги;
- наконец, можно отправить по Интернету жалобу в Federal Trade Commission, которая сможет применить закон, если, конечно, он существует, и защитить ваши права.
Ну а если не хотите сопротивляться, то платите за спокойствие и живите дальше.